公共自行车与电动车在法国巴黎已经不再是新鲜玩意儿,早在2007年巴黎就推出了名为Velib的大规模公共自行车租借系统,而几年后美国纽约也复制了该点子;但是在巴黎这样一座城市已经有120万辆电单车(scooter),每日骑乘次数高达50万次,Bertrand Fleurose不能理解,为何巴黎市政府没有着手研议公共电单车的服务?

因此爱好骑电单车、也是科技产业资深人员的Fleurose,决定要成为一项新服务的推手──位巴黎提供可公共租借、连网、而且“非常聪明”的电单车; 他在三年前成立了一家名为Cityscoot的公司,采购了50辆德国公司Govecs所生产的电动单车,而Cityscoot则透过自家开发的一种“黑盒子”,为这些电动单车添加智能化功能。

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Cityscoot的智能电动单车

“黑盒子”能让Cityscoot登记、追踪以及锁定电单车的位置,以确保电单车骑士的安全,并传递交通路况;不过那个“黑盒子”--其实该公司倾向于称之为“智慧盒”--里到底有什么?目前Cityscoot不愿意透露太多。

无论如何,在笔者与Cityscoot首席执行官Fleurose简短的专访过程中,得知盒子里有针对安全帽的探测器(安全帽上亦有相应的传感器),能验证安全帽是否被妥善放置。

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Cityscoot的智能电动电单车置物箱以及安全帽都配备了传感器

此外盒子里还有陀螺仪、加速度计(用以纪录骑行者的骑乘状况,并监测是否有危险驾驶),以及机器对机器(M2M)连结,因此Cityscoot 能持续追踪电动单车的行踪,如果车子在路上发生意外事故,后端的办公室马上就会收到自动发送的警报。

Cityscoot电动单车的联机技术并非使用Wi-Fi,Flueurose表示,盒子的规格还会随着时间改变,但目前是使用由法国电信 (France Telecom)旗下Orange所提供、以GSM为基础的M2M通信技术;他并指出,电动单车的“连网”指的不是与互联网连结,而是与Orange的私有网络联机。

而Flueurose亦透露,Cityscoot正在与低功耗广域网方案供应商SigFox洽谈合作,以链接低功耗的对象:“情况还可能会有改变,不过到目前为止我们只使用Orange网络。”

Cityscoot相信,公共电动单车服务在接下来几季会于巴黎广受欢迎;公共自行车、公共电动车都已经在巴黎被广泛使用,但目前公共自行车系统往往得让使用者边走边祈祷租借站有车可用,而公共电动车的租借则需要事先预约。Flueurose指出,Cityscoot的公共电动单车目的则是要让人们更方便使用:“走到哪都有车可用,而且到处都有停车站。”

不同于美国旧金山这样的城市,必须要为电动单车建立专属停车站;Fleurose指出,巴黎有很多为两轮车保留的停车空间,此外电动单车也能免费停在汽车的停车格:“甚至在巴黎本地都有很多人不知道这个信息,这是电动车辆才有的优惠。”

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不同于其他城市,巴黎有很多为两轮机踏车保留的停车空间

如同世界其他大城市,巴黎的拥塞交通也令人抓狂;Fleurose表示:“当然,走路或是骑自行车也会好得多,但我们的电单车速度更快、也更聪明;”目前Cityscoot在该公司称之为“A阶段”的发展过程,有上百名志愿者正在巴黎市中心参与测试其50辆电动单车,每日骑乘次数约为1万次。

Cityscoot是由Fleurose与数字同事私人出资成立,预计将在几周内完成第一轮募资;该公司首席营销官Vincent Bustarret表示,在资金到位后,Cityscoot预计能在6月底正式推出公共电动单车租借服务:“届时我们会公布各项租借规则细节以及租金价格;”他透露租金会是以租用分钟数来计算。

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Cityscoot首席执行官Bertrand Fleurose (左)以及首席营销官Vincent Bustarret

Fleurose表示,在服务正式推出后,Cityscoot会准备好让150辆电动单车上路:“我们预期在2016年能有上千位使用者,每日骑乘次数达到上万次;”而到2017年,这家新创公司预期每日骑乘次数可达到上百万,并有总数1,000辆的电动单车上路。

那,Cityscoot会担心这些连网电单车被黑客入侵吗?对此Fleurose回答:“现阶段不会,我们也正采取特定的预防措施;不过Orange 目前表示他们会保护我们的通信链接。”还有,Cityscoot 会自己生产智能电单车吗?Fleurose表示不会:“我们将自己定位为纯服务供应商。”

在巴黎拥有一群连网电动单车的好处之一,显然是能收集到许多来自电单车本身以及骑乘者的数据;未来Cityscoot将如何利用那些巨量数据?Fleurose表示:“我们还没决定;”有一些信息显然能与巴黎市政府分享,例如报修路面的坑洞、通报容易发生事故的路口。

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巴黎的Velib 公共自行车使用率很高,从照片可看到空空如也的租借站

此外用户也能透过Cityscoot的手机应用程序取得特定信息,不只是何处有车可以租借,还有交通路况、天气预报等等;还有电单车制造商也可能可以利用Cityscoot服务所收集到的数据,来改善电单车产品本身的性能。

Fleurose表示:“巨量数据的应用潜力已经存在,我们的投资者也知道这一点;但我们尚未决定我们未来该如何利用。”

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EETimes,版权所有,谢绝转载

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