世界上许多城市都有具规模的科技产业中心积极在国际舞台上争取关注,而且口号是成为“下一个美国硅谷”…不过这些积极推动高科技产业的区域,可能很快就会遇到一个新崛起的强劲对手──法国;藉由推动“数字化经济”,这个历史悠久的国家正积极改头换面。

法国官方与产业界致力在数字化经济领域催生企业家,目前其产业策略是以国家层级协调各方资源来促成数以千计的科技新创公司,涵盖物联网(IoT)、医疗电子 以及生物科技等领域。尽管目前法国的新创公司很少出现身价可达到10亿美元以上的“黑马”,法国政府并不气馁,毕竟新创公司的成功率无论在任何国家或是城 市,都不是很高。

法国在扶植新创公司的策略上或许与其他国家略有不同,他们正在寻求将创业动能织入传统经济体系脉络的途径…(更多关于法国扮演新创公司摇篮的做法,请点此连结继续阅读相关阅读

以下是7个能充分展现法国新创公司(包括法国本地以及来自国外的创业者)深度、广度与潜力的案例;这些公司所擅长的技术包括“电子鼻”、以3D打印技术实现的平价住宅,以及能避免可充电电池电量衰减的保护技术…等等。

1. Qarnot Computing:把服务器当暖气用

Qarnot Computing这家公司的创办人暨首席执行官Paul Benoit几年前任职于金融产业,负责银行用来做风险分析的高性能运算技术;而在数据中心工作好一段时间的他突然有个想法:是不是能利用高性能运算服务器做为办公室或住家的暖气热源?

于是名为Q.rad的智能暖气机诞生了,能从600GFlops运算设备产生500w的微热,不但安静(0dB),而且零排碳、也不必缴暖气费;这种暖气机当然大受欢迎,根据Benoit指出,自2014年以来,已经有数百户家庭采用这种Q.rads暖气。 20160603 Francestartups NT03P3


Qarnot Computing创办人Paul Benoit

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Q.rad智能暖气机

Q.rad 暖气机其实也是服务器,能为大型金融机构、3D动画制作公司以及研究实验室透过因特网进行数据处理;Q.rad的高阶数据处理硬件每三到五年会更新一 次,其故障率号称比任何一台标准型服务器都低,因为没有可拆卸的零件。此外Qarnot还设计了Q.ware系统,能在Q.rad发生故障时处理工作负载的重新布署。

Qarnot 表示,当Q.rad因为处理运算任务而产生热的时候,其电力消耗会由内建的计数器来量测,相关花费会自动退款给安装暖气的家庭。当然,Q.rad是一种连网智能暖气机,意味着使用者可以透过智能手机来控制暖气机的温度;一台Q.rad大约能为150~300平方英呎(约4~8坪)的房间供暖,因为内建智能传感器与接口,也很适合做为智能建筑的连网平台。

2. Aryballe Technologies:嗅觉灵敏的电子鼻

嗅 觉感测技术一直是传感器术领域需要克服的挑战,对此气体传感器以及其他工业用电子嗅探器(sniffer)开发业者已经努力多时;法国新创公司 Aryballe Technologies首席执行官Tristan Rousselle则相信,该公司的创新发明“电子鼻”,能够支持广泛的应用。

Aryballe 于2014年由一群科学家与企业家共同创立,并与法国研究机构CEA-Leti旗下的两个实验室有合作关系;Roussel表示,要识别或是量化气味并不容易,因此该公司正结合不同的技术直接分析并量化气味中的挥发性有机化合物(volatile organic compounds,VOC)。 20160603 Francestartups NT03P4


Aryballe Technologies首席执行官Tristan Rousselle

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Aryballe Technologies的电子鼻

Aryballe 的电子鼻牵涉嗅觉生物化学技术(olfaction biochemistry),以及以光子学为基础的分子探测传感器。该公司首先开发了以表面电浆共振(SPR)棱镜为基础的气体成像设备,当生化分子通过电子鼻中的腔室,会结合不同的气味化合物;当电子鼻与一个数据库直接联机,生物传感器就能辨别出不同的气味,而该数据库会随着时间持续自我扩充。

而这家新创公司的独特资源之一,是Rousselle对特定VOC的知识,可为电子鼻提供更自然的反应;Aryballe已经为一组化学受体 (receptor)申请专利,当共同运作时可以辨别出更广泛的气味种类。该公司的电子鼻产品有可携式以及单机版本,能应用在环保、香水/香精制造、食品 或消费性电子、医疗领域。

3. Challenging Solutions:采用开放性架构的医疗辅具

Wesley Siebenthal是新创公司Challenging Solutions的美籍共同创办人暨首席技术官,他曾担任美国太空总署(NASA)的工程师;该公司的另一位创办人是美国加州大学旧金山分校 (University of Calif. San Francisco)的生物化学教授Ernesto Diaz Flores。

Challenging Solutions的目标是为行动不变的病患打造“开放性机器人行动基座(Open-source robotic mobility base)”,让例如脊椎损伤患者,让他们能坐、能站立甚至跳舞;Siebenthal表示,该公司打造的基座能与不同软硬件兼容,以确保适合每个使用者,此外该设备的设计考虑到前瞻性的照护,让医护人员能用以做为复健辅具。 20160603 Francestartups NT03P5


Challenging Solutions共同创办人Wesley Siebenthal

此 外Siebenthal表示,该公司确保设备的实时维护,并能透过该接口与用户直接联系。Challenging Solutions是通过2016年“法国科技产业门票(French Tech Ticket)”补助项目的50家来自海外的新创公司之一,目前在巴黎经营公司,打算从欧洲市场为起点,再回到美国。

4. Akoustic Arts:只让你听见声音的指向性扬声器

Akoustic Arts这家公司在今年4月于募资网站Indiegogo发表了指向性扬声器(directional speakers)产品;该公司业务开发总监Matthieu Ventelon表示,这种扬声器的独特之处,在于能让单一使用者听得清楚,就算他周遭有其他人以及杂音。因此该方案不只能利用在消费性市场,也受到高级 零售商店、博物馆的青睐。 20160603 Francestartups NT03P6

Akoustic Arts业务开发总监Matthieu Ventelon

被 取名为“A”的Akoustic Arts扬声器原理,是能产生声音的窄波束,就如同激光束集中在某个特定的位置;于是声音能直接传送到某个人的耳朵里,在相同房间内的其他人都听不到; 而A的幕后秘密是采用了超音波,其波长比一般可听见的音讯短,因此能传播比任何普通扬声器更窄的波束,而听者就像是戴着耳机听声音、但其实不用耳机。

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Akoustic Arts扬声器架构

5. Energy Square:非感应式无线充电技术

乍 听Energy Square这家法国新创公司拥有无线充电技术专利,你可能觉得没什么;但他们的解决方案跟目前市场上热门的标准无线充电技术可不一样。该公司业务与技术 负责人Timothee Le Quesne 表示,他们的无线充电是藉由待充电装置上的贴纸与充电装置表面之间的直接传导,并非感应式的、没有电磁波。

Energy Square的技术有两个组成分子,一是张薄薄的贴纸(可以直接黏在手机背面),还有一个充电表面;该充电座是将导电方块嵌入绝缘材料中,并与电源连接。只要将黏了贴纸的待充电装置放在充电座上直接有接触,就会自动开始充电。 20160603 Francestartups NT03P8


Energy Square的Timothee Le Quesne

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Energy Square的无线充电方案

它 的优势在哪?首先,直接接触意味着待充电设备与充电座之间不会有能量损失;其次,用户一次可以将多个装置放在充电座上,它们充电的速度与效率与直接使用传统充电器相当。第三,Energy Square技术试用所有智能手机、平板电脑,因为只要为设备黏上特制贴纸。Le Quesne指出,假以时日,该种贴纸也能直接与智能手机或电子设备机壳整合。

6. Tridom:用3D打印实现平价住宅

Tridom是来自以色列的新创公司,曾经在2014年的NASA竞赛中,以3D打印打造的太空站获得奖项;而该公司创办人暨首席执行官Yaron Schwarcz表示,其真正的任务是实现平价住宅,他估计到2030年,全球将有6亿个家庭会需要平价住宅。

而 Tridom也正在设计在理论上能让盖房子更简单、更便宜的机器人。Schwarcz指出:“我们的目标是数字化制造,”该公司利用CAD建立数字化模 型,然后3D打印机能将模型变成片段化的层状结构,让人们可以做为灌浆时的依据。而同样也是透过“French Tech Ticket”项目来到法国经营公司,Schwarcz表示,其主要动机是考虑到法国是建筑产业大国。 20160603 Francestartups NT03P10


Tridom创办人暨首席执行官Yaron Schwarcz要以3D打印技术实现平价住宅

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Schwarcz 表示,Tridom实际上不会真的用3D打印来盖房子,因为目前的3D打印机只能作出层状树酯结构;该公司的机器人透过3D打印协助完成绑钢筋、灌浆等房 屋结构,适合打造4~10层楼的房屋,估计能比传统建筑方法减少60%的材料,以及能大量节省人工:“我们的机器人估计工作一天可抵180名建筑工人。”

7. Moontainlab:让可充电电池的电量不衰减

很多人会在睡觉前把手机插上电源充电,准备第二天让它撑上一整天;但Moontainlab共同创办人、同时也是电化学储存技术专家Arnaud Delaille说,这种做法对电池的健康不是好事,因为当锂离子电池充饱电,其实会加速其老化。

Delaille 与他的哥哥Benjamin一起创立Moontainlab,他们的研究显示,iPhone 6手机(全新时的电池寿命可达15小时),在一年过去之后只剩12.5小时的寿命;而该公司的第一款产品Moonplug,可以保护可充电电池的电量不衰 减,其原理是利用优化的充电算法来控制充电电流,因此可充电电池能减少充电器状态或较高温度的冲击。 20160603 Francestartups NT03P11


Moontainlab共同创办人Arnaud Delaille

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Moonplug产品

此 外MoonPlug 还能把所有的充电器都变成连网充电器,让它们能透过优化的算法摇身变成智能充电器;该产品能与所有手机充电器、移动电源、车用电池或是笔记本电脑相 容,其内部组件包括微控制器、蓝牙以及电流稳压器。Moontainlab打算在今年稍晚投入群众募资,每个MoonPlug售价预计40~50欧元。 20160606 startups NT03P9


手机电池电量会随着时间衰减

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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