若英特尔(Intel)真如众多市场研究机构之预测,其LTE基带芯片已经成功进驻苹果(Apple)新一代智能手机iPhone 7,该公司将成为全球市场排名第三大的智能手机调制解调器芯片供应商;而对于在4月份宣布进行大规模组织重整、将退出应用处理器市场的英特尔来说,这样一桩交易会是其无线业务的一剂强心针。

根据布卢姆伯格社引述匿名华尔街分析师的说法,英特尔将为由AT&T销售的iPhone 7提供2,000万颗以上的LTE芯片;而市场研究机构Forward Concepts负责人Will Strauss表示,如果此传言属实,英特尔在2016年智能手机调制解调器芯片市场的排名,将由2015年的第六名,上升到第三名。

Strauss 指出,高通(Qualcomm)以13亿颗出货量在2015年智能手机基带调制解调器芯片市场取得57%的市占率,排名第一大供应商,其后依次为市占率 25%的联发科(Mediatek)、市占率6%的展讯(Spreadtrum)、市占率2%的华为(Huawei)旗下芯片设计公司海思 (HiSilicon),不过海思的芯片仅用于华为自家手机、不对外销售;排在最末的英特尔、联芯(Leadcore)与Marvell的,市占率为 1%。

而 根据来自高通、亚洲市场供应链以及分析师的消息,Strauss认为英特尔与苹果之间的交易应该是八九不离十:“英特尔明年可望取代展讯,成为基带调制解调器 芯片出货排名第三大的供应商,以营收计则可能排名全球第二大;”这是因为通常采用尖端工艺技术的LTE芯片,平均销售价格(ASP)也会较高。

至于传言猜测英特尔进驻的会是由AT&T销售的iPhone 7,原因是AT&T不同于Verizon,并不支持CDMA网络,而英特尔的处理器也不支持CDMA;高通则是CDMA技术的先驱。

不过苹果是众家原厂中向来会采用第二芯片供应来源的,部分原因是在两家竞争厂商之间协议,能取得最低的价格;举例来说,苹果的最新一代iPhone专用A系列处理器,就同时委托三星(Samsung)与台积电(TSMC)代工生产。

高通首席执行官在今年稍早对投资者透露,该公司与一家主要客户之间的基带芯片业务,可能会被某家竞争对手分食;对此Strauss表示:“这会对高通产生损害,但该公司正进军其他应用市场,包括汽车,因为他们已经意识到智能手机在西方市场成长趋缓。”

不过英特尔与苹果之间的交易对中国智能手机市场不会有影响。Forward Concepts指出,中国目前是全球最大的智能手机市场,全球市占率在2015年达28%;其次则为北美智能手机市场,全球市占率为17%。高通的 高阶LTE基带芯片业务2015年全球市占率为79%,其次为联发科、全球市占率仅6%。

英特尔的基带芯片业务是在2010年收购英飞凌(Infineon)无线事业部门所取得,后者也曾进驻早期的苹果iPhone;不过在iPhone开始支持LTE之后,英特尔也丢掉了iPhone的订单。

编译:Judith Cheng

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