一家研发团队在匈牙利的美国业者Mad Tatu Development,专长是提供网络与应用程序开发服务,但也不避讳硬件设计;该公司继成功开发一套健身俱乐部管理工具以及安全系统后,最近透过群众募资网站发表名为Elex Pipe的教学工具套件,内含使用安全且「防呆」的电子组件,能以磁力组装并链接成3D电子电路。

Mad Tatu Development共同创办人Zsolt Demi表示,这个产品开发项目始于两年前的圣诞节:“我小时候很爱拆解电子或机械设备,想知道它们是怎么运作、或是想重新组装成另一种东西;大多数时候那些设备都被我毁了,但偶尔成功重新组装好某个东西并让它再次运作,感觉真是超级好。因此我在想,是不是能分享这种创造所带来的激励人心体验?”

于是Elex Pipe诞生了,Mad Tatu Development花费近两年时间采购新工具、材料进行开发,将电子零组件嵌入配备铝端子与强力磁铁的透明塑料玻璃管中:“我们花了一些时间思考那些零件与连接器的适当尺寸、适当选项,开发搭配的教学应用程序,还设计了像是拼图游戏的挑战关卡,让小朋友能尝试并学习用双手来解决电子电路的组装问题。” 20160621 ElexProf NT03P1 搭配Elex Pipe工具套件的Elex Prof应用程序,能显示实际电子电路的信息以及组装逻辑

Elex Pipe工具套件内含各种LED组件、雷射组件、轴承反射镜(pivoting mirrors)、电池,还有不同形状的互连组件、可编程组件(透过蓝牙与搭配的Elex Prof应用程序手机应用程序链接)、数字计数器、电压计、电位计、电容、磁簧继电器,以及各种开关、金属探测器、红外线探测器、磁极探测器…等同于配备了各种电子组件的面包板,但是这些组件尺寸比较大、也更安全,能让小朋友从游戏中学习。

Demi解释:“我们每一个零件都有内建保护机制,不怕短路或是过电压,你能随心所欲尝试各种电路链接方式,不会毁损零件;”这套工具的主要目的就是教育:“但我们避免打造出线路太抽象化的、乐高积木式的东西,而是让那些管线看起来就像是真的线路,小朋友们必须要搞清楚如何将每个零件串接起来,偶尔采用3D架构。我们在每个零件上都标示了代表的符号,因此小朋友也能熟悉工程师实际使用的电子电路图符号。” 20160621 ElexProf NT03P2 Elex Pipe工具套件包含各种容易组装的电子零件

Elex Pipe的零件除了能容易从各种方向进行组装与连结,Mad Tatu还以艺术品的格局来设计这套教育用工具套件,使用者还能选择不同的PCB表面材质,例如铜、银或是金质触点;目前该公司正忙着开发教学视讯,并打算发表更多具备复杂功能的零件,以支持更多数字与模拟电路。

编译:Judith Cheng

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