工程社群若有远大理想、设计能让普罗大众受惠的技术,会需要一个村庄──或是一个城市──来探索、实作并试验那些伟大的想法。美国俄亥俄州的哥伦布(Columbus, Ohio)就是这样的一座城市。

哥伦布击败了其他六座竞争城市──旧金山(San Francisco)、奥斯汀(Austin)、波特兰(Portland)、堪萨斯城(Kansas City)、丹佛(Denver)以及匹兹堡(Pittsburgh)──在美国交通部智慧城市挑战赛(U.S. Department of Transportation’s Smart City Challenge)胜出,将赢得联邦政府与美国科技业名人Paul Allen的公司Vulcan 赞助之5,000万美元资金,用以建立一个智能交通系统。 20160624 smartcity NT03P1 哥伦布的成就根源于投资了约9,000万美元的一系列地方配套措施,包括1,900万美元的公共经费;现在该城市拥有总数1.4亿美元的战备基金来打造智能交通系统。

哥伦布是互动电视诞生地

这并非哥伦布这座城市第一次成为社会与科技创新的试验基地。研究“互动电视(interactive TV) ”历史的人会记得,俄亥俄州的哥伦布是“Qube”诞生的枢钮城市。 20160624 smartcity NT03P3 1977年,美国有线电视营运商Warner Cable在哥伦布展开名为Qube的试验有线电视服务;在众多进行测试的“新”服务中,包括了计次付费观看(pay-per-view)、特殊兴趣有线电视网络(special-interest cable TV networks)、互动电视、电视购物节目以及还有实时收视率。有些概念失败告终,有些则是遭遇困难。

Qube催生了MTV以及Nickelodeon等频道,不过其互动性也引发收视户在隐私权方面的顾虑,担心他们使用Qube的互动功能之后,会让家庭的爱好、政治观点或是其他个人信息会被储存在数据库中。

不过毫无疑问,Qube为1990年代席卷科技产业的500个频道梦想奠定了基础。可惜回顾过去,有线电视产业并没有因此看出任何未来趋势,在数字有线电视问世之前,没有人真的掌握到因特网会如何永远改变人们的日常生活。

在某种程度上,今日的汽车产业情势与1990年代初期的有线电视产业十分类似;我们谈论连网汽车的好处,对自动驾驶车辆感到兴奋或对目前科技对它的限制感到忧虑,我们也会疑惑是否智能交通号志能解决塞车问题,同时间还担心汽车会不会被黑客攻击。

要记住,所有这些我们今日谈论的话题,大多数是以理论为基础──基于我们认为将会发生的;但实际上各种方案将如何在哥伦布城市的街道上开展,可能会带给我们很多惊喜。

谁将受惠?

哥伦布的智慧城市计划并不只是为测试单一科技而设计,而是一个让居民在工作地点、住家、医疗院所、学校以及各休闲场所之间移动的“多模解决方案”。

计划包括漫游于哥伦布特定几个据点的无人驾驶车辆;该城市将安装可提供更佳交通流量预测性的智能交通号志来连结以及自动化那些车辆。哥伦布还将探讨改善其“个人交通服务”,包括Uber、Car2Go以及另一个新的共乘服务项目。

如同他们的Qube经验,哥伦布的实际居民将找出──而且是第一手──这些新交通计划的哪些元素真的很方便,而有哪些部份是不及格的。不过重点在于,我说的“实际居民”,意味着每一个生活在哥伦布这座城市的人。

在美国硅谷,特斯拉(Tesla)的电动车已经成为百万富豪们的玩具,用以展现财力以及他们的“环保”美德;进行道路实测中Google自动驾驶车辆,正在湾区(Bay Area)的大街小巷穿梭,描绘乌托邦式的未来交通景象。

但对于该区域(有BART、Caltrain、Light Rail等捷运系统,提供零星而不协调的公众交通服务)的“实际居民”来说,那种未来交通似乎是专属于上流社会的高知识水平科技菁英。而哥伦布的智慧城市计划,却是预见一个属于每位居民的智慧城市。

推动哥伦布智慧城市计划的三大支柱之一,该市市长Andrew Ginther特别强调,除了推动经济发展、建立一个强化的永续性交通系统,他们的目标是:“为我们最弱势的民众提供协助。”

哥伦布的计划提案内容还包括一个建置于该市林登区的先导系统,旨在增加该区域的个人交通服务;哥伦布市政府表示,林登区有很大一部分人口没有自用车,上班通勤或就医交通都很不方便,而且该区域居民较少接触数字信息、大多习惯使用现金。

哥伦布市政府认为,采用能支持多种形式交通工具的通用交通票券系统,包括COTA (Central Ohio Transit Authority)以及基于手机应用程序的共乘服务(Uber、Car2Go…等等),能有利于那些没有信用卡或银行账号的居民;该市可能会设置查询机供民众储值交通卡,或以智能型手机应用程序做为通用支付系统。 20160624 smartcity NT03P2

对公共政策的影响

对科技界人士来说,哥伦布的智慧城市令人兴奋;科技与汽车业者将藉由这个计划带来的影响,观察民众对自动驾驶车辆的接受度,以及评估相关方案最终可能会如何改变公共政策。

毕竟,像是自动驾驶车辆这样的创新科技,若没有相对应的公共政策很难有进展;一个城市必须要愿意而且有能力维护城市交通基础设施,才能确保自动驾驶车辆的安全性、功能性以及实用性。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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