知情人士透露,硅谷芯片制造商英特尔正与银行家商讨其网络安全部门的出路,有可能促成该行业史上最大交易之一。英特尔拒绝置评。

英特尔(Intel)正在考虑Intel Security的出路选项,包括出售这家防病毒软件开发商。Intel Security的前身是McAfee,英特尔在2010年8月19日宣布以77亿美元收购了它。时任英特尔CEO保罗•欧德宁(Paul Otellini)解释收购的原因:“越来越多的设备允许与互联网连接,我们生活中的很多事情都将在网上完成。过去,能源使用效率和连接性是计算机性能的核心指标;而将来,安全性将成为计算机性能的第三大决定因素。”

当时,业界普遍对这一收购持正面看好的态度。因为当年英特尔收购McAfee的一个背景是,英特尔2010年第二季度业绩创下有史以来最佳,McAfee第二季度盈利上涨38%,一扫第一季度低迷业绩阴霾的预期。

一桩失败的收购

但这种美好的预期并没有换来美好的结果。

在2014年1月份的CES上,英特尔CEO科再奇(Brian Krzanich)宣布所收购的杀毒软件品牌McAfee 将会被淘汰,取而代之的是 “Intel Security”(英特尔安全),新品牌将更好地标识英特尔在安全领域的产品和服务。此项品牌再造运动将立即执行,但是完成需要1年以上。

McAfee创始人John McAfee在接受BBC采访时曾说:“现在我必须要非常非常感谢英特尔,因为它终于让我从这个星球上最糟糕的软件中解放出来。这不是我的心声,而是数百万用户的心声。”

这貌似是说,英特尔接手了这个星球上最糟糕的软件。

这事儿到了2015年12月初,这笔收购被科再奇亲口承认“失败”,他是在瑞士信贷银行年度技术大会上间接承认的。

当时,科再奇在一场问答环节,为英特尔斥资167亿美金收购可编程逻辑芯片制造商Altera的行为进行背书时说:“我可以告诉你,英特尔的董事会让我负责,确保这次收购不再出现McAfee那种失败。”

当时他坦承,该公司上次大手笔的收购是以77亿美金收购了安全软件厂商McAfee , “但它并没有按照预期那般良好运行。”他还表示,公司未来几年会采取措施改善这一业务。

时间过去半年多,看样子英特尔已经失去了改善McAfee的耐心。

据悉,从6年前被收购到现在,McAfee以英特尔全资子公司的身份一直独立运营。它依然拥有自己的公关团队,办公室即使与英特尔在同一个办公楼但仍然保持着另一套考勤制度,这就是说,英特尔的工作人员无法刷卡去McAfee串门儿。

英特尔为什么出售McAfee?

英特尔收购McAfee的初衷是想将网络安全功能整合到芯片中,在更深层次侦测网络威胁。但在过去6年间,英特尔对McAfee的业务整合并不顺利,期间更换了多个CEO,但均以离职收场:

收购时的McAfee CEO大卫•德沃尔特(David DeWalt)已经离职加盟另一家安全公司FireEye担任CEO;

他的继任者迈克•克德西萨雷(Mike DeCesare)于2014年离职,现在运营另外一家安全公司ForeScout;

现在的负责人则是思科前高级副总裁克里斯•杨(Chris Young)。

除了业务整合方面不顺利外,另一个方面在于英特尔目前正大力进行业务重组。作为一家PC时代的芯片巨头,在接连错失手机、平板电脑等移动时代后,剥离不良资产、聚焦当下增长最迅速的产业成为英特尔的战略核心。

英特尔今年宣布计划裁员1.2万人,创下10年来的最大一轮裁员,也让业界非常吃惊。英特尔试图将业务重点重新聚焦在为云计算业务提供芯片上。目前来看,安全已经不是英特尔聚焦的业务之一了,现在是减记不良资产、增加利润率的好时机。

谁会成为接盘侠?

根据《金融时报》援引知情人士的话称,英特尔一直在与银行家讨论旗下网络安全部门的未来,这笔交易有望成为网络安全领域的最大交易之一。但英特尔对此交易细节不予置评。

它给出的理由是,随着企业客户对于保护他们的业务不受网络攻击愈加关注,私募股权买家对于网络安全公司的兴趣不断增加,他们希望从网络安全业务中大赚一笔。如果英特尔以相同价格或高于77亿美元的收购价出售英特尔安全,那么私募股权公司可能会组成财团进行联合竞购。

这种信心源于本月初,贝恩资本(Bain Capital)将网络安全公司Blue Coat Security出售给了赛门铁克(Symantec),价格几乎是其收购价的两倍。私募股权公司Vista Equity Partners也收购了认证服务Ping Identity,后者从6月份开始一直在计划启动IPO。

风险资本在2014年和2015年涌入高度碎片化的网络安全行业,其背景是老牌公司貌似无法抵御新的、更复杂的攻击。如今,随着募资放缓,随着(在某些情况下)估值回落,业内不少人士预计会出现一波整合,小型初创企业由于他们的技术或者抢手的网络安全工程师而被收购。

这是不是意味着,这次的接盘侠是私募基金的机会更大呢?

关于这场出售,目前最大的悬念是,英特尔能否以高于6年前收购价的价格出售McAfee呢?

英特尔在受到PC市场走下坡路打击后开始重组其业务,今年宣布计划裁减1.2万人,这是其10年来规模最大的裁员。该公司正试图调整业务重点,面向云计算(而不是PC)销售芯片;目前PC业务仍为英特尔贡献60%的销售额和40%的利润。

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