美国科技巨擎 IBM 公司日前宣布和儿童智能牙刷新创公司 Grush 合作,开发医疗物联网市场。消息公布后,不少人好奇:Grush 是何方神圣呢?

Grush 是由美籍华裔的王勇竞博士所创立,他是工程师同时也是两个小孩的爸爸,每天为哄小孩刷牙而感到头大。在一次场合中,他和老友 Ethan Schur 提及这个困扰,而拥有十多年游戏产业经验的 Ethan,想到将“游戏”和“刷牙”结合的好点子,于是两人在硅谷创办公司 Grush,之后获得儿童牙科医师 Dr. Purva Merchant 的天使投资基金,且由她担任医疗顾问及共同创办人,3 人投入开发儿童智能牙刷。

Grush 主要由几个元素所组成,“硬件”为具备动作感测器的电动牙刷,它能侦测出刷牙的每一个运动,像是碰撞、强度、旋转和手势,而且只有当牙刷横向拿着时,刷头才会震动,因此减少姿势不对所造成不必要的空转。而针对儿童使用的设计部分,除了把手好握、色彩丰富、外型圆钝外,牙刷刷头材质为软毛束,刷牙不易伤牙龈,清洁也更舒适。此外,它牌电动牙刷多为座充式的,但 Grush 靠 4 号电池(AAA)供电,可以连续使用 3 个月,正好与刷头一起更换。 Grush-The-Gaming-Toothbrush-for-Kids-4-e1466740478382 (Source:Grush)

“手机应用程序”则是整个产品的亮点,也是刺激小朋友爱刷牙的秘密武器,游戏专家 Ethan Schur 开发了 3 种不同模式的小游戏,甚至依年龄区块(3 到 12 岁间)和性别有些个别设计,吸引小朋友来互动操作。第一个是“怪兽狩猎(Monster Chase)”,在屏幕上会显示牙齿动画和怪物,小朋友只要按照画面引导,就能用手上的牙刷用力清洁来消灭怪兽,当然,游戏里怪物出现在牙齿的位置、还有杀死怪物所需要的时间、角度、力道,这都是依照牙医专家建议所设计的。第二个游戏“牙齿交响乐团(Toothy Orchestra)”则让孩子变身指挥家,手中牙刷就像是指挥棒,左刷刷、右刷刷,就像在演绎旷世巨作;而“长颈鹿成长计划(Brush-a-pet)”是红极一时的电子鸡概念,持续刷牙就能将宠物养得头好壮壮。

儿童每次刷完牙屏幕都会显示分数,并同步将资讯藉由无线蓝牙 4.0 传输到手机及云端系统。因此对小朋友来说,刷牙就像最爱的打电动一样,清洁愈干净、分数愈高;家长则乐得不用督促,而且健康云系统会将小孩的刷牙数据详细记录,精确显示每颗牙齿的状况,因此当小朋友看牙医时,家长也能提供这些资料,让牙医能指导口腔卫教,并做为诊断牙齿问题的根据。

Grush 一推出就引起很大的瞩目,于 2015 年的美国消费性电子展(Consumer Electronics Show, CES),被 Wired 杂志评为当届 CES 全球十大热门创新产品之一,且获得多家媒体报导。近期团队参加由英特尔(Intel)和王牌监制 Mark Burnett 合作的电视竞赛节目──美国终极创客(America’s Greatest Maker),赢得 2016 年度大奖,并抱回 100 万美元。 Grush-The-Gaming-Toothbrush-for-Kids-e1466739838714 (Source:Grush)

Grush 杰出的表现也吸引科技巨头国际 IBM 的关注。IBM 过去投注不少精力在发展医疗讯息分析领域,比如超级电脑──Dr .Watson,藉由内建数百万笔医学文献及患者数据,凭藉强大的运算分析能在几分钟之内提供鉴别诊断和建议;或是运用深度学习及图像处理演算法的影像判读系统 Avicenna,能自主判别电脑断层影像为正常或病变,并将病灶位置以及诊断详列。现在,IBM 和 Grush 合作,等同将健康大数据扩展至口腔部分,也许未来加入更强大的人工智能,即使不看牙医,也能藉由手机得到初级的牙齿状况诊断。

然而,有了科技大厂 IBM 的加持,Grush 还称不上完美,最主要的困境是要达到“完全防水”,尤其使用对象为儿童,安全性当然要求最高等级,因此材质上的选择势必局限。

一般来说,普通电动牙刷采金属钢制转头驱动,但防水性能大打折扣,Grush 为了防护,因此选择塑料转头,电池密封罩也可达到 7 级防水,短时间浸泡不会漏电,但缺点是操作时,机体震动较强烈,因此刷牙时间稍长就会导致轻微手掌发麻。关于这一点,Grush 团队目前致力于优化产品。

Grush 产品已商品化,并登上国外众筹平台 Indiegogo,产品预售价为 49 美元,包含一个电动牙刷、两个替换刷头、两款游戏及云端服务系统。众筹结束后,将调整零售价为 69 美元,美国境外消费者若有兴趣订购,再加 25 美元就能收到产品。

当然这样的花费,和传统牙刷价位差了 30 倍以上,但如果你是每天要追着小鬼,好说歹说哄刷牙、还不时要带小孩去看牙医的父母,也许会认同 Grush 真是本世纪最好的发明呢!

Embedded content: http://v.youku.com/v_show/id_XMTYyMzQ5NjI5Ng==.html (Source:YouTube)

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