工业物联网(Industrial Internet of Things;IIoT)在制造厂房的万物互连发展将远超过人们的想象。事实上,工厂中有些机器、轴承或输送带等根本不需要进行监控。接下来,我们可能会看到强烈反对连接一切的声音开始出现。

根据一家协助工厂打造状态监控系统的Advanced Technology Services认为,目前有些工厂已经过度强调连接能力了。 20160630 IIoT NT01P1

  • 工业生产的四个发展阶段 (来源:allaboutlean.com)*

当消费电子厂商开始将制造业转移到亚洲,一切似乎就开始失控了。几年后,电子产业的首席执行官们开始怀疑制造业外移的决定是否明智。毕竟,并不是所有的公司都着眼于低成本,也并不是所有的公司都有能力维持原有的产品质量。

同样地,我们近来开始在厂房设备连网的问题上看到类似的重新思考。“只因为你有能力进行监控,并不一定表示就得这么做才合理。更重要的是必须先仔细观察工厂中的每条线路、每一台机器以及每一种功能后,才开始这么问:‘如果我对此进行监控,能够改善流程吗?’”Advanced Technology Services全球IT总监Chris LeBeau表示。答案并不一定都是肯定的。

众所周知,在2020或2030年以前,预计将有庞大的花费用于难以计数的连网设备上。这些连网设备的数量可能是真的,但LeBeau指出,这一预测却有些言过其实了。“针对这一领域的话题炒作从来不曾间断,人们可能列出一长串必须进监控的清单,但监控这一切的结果得到了什么?”他说:“我们必须回归到厂房,和每天身处其中人们进行更基本的对话。在此IIoT发展下,他们需要知道什么?如果必须进行存取,什么数据才有帮助?”

LeBeau举例说,您可以连接无数的设备,但有些设备其实并没必要连网。“假设工厂中有一条输送带。如果连接了输送带上的每一个轴承,就能让工作更有效率吗?当然,你可以因此监控每一个轴承,或只是简单地监测输送带的移动速度。它可以给你有用的信息,但我们正在思考如何结合情境数据,使其更具实用性。”

LeBeau的策略之一是了解驻厂人员的看法,而不是只凭自己的直觉臆测。“我们进行了重要的测量,以寻找可用的方式。作为一个IT人员,我并不定能掌握每一项测量作业的意义,”他说:“而在工厂中工作的专家们将会告诉你哪些故障情况令人担心。这一切取决于在工厂中操作机器的人员,他们会告诉你需求在哪里。”

工厂的专家们还知道出现哪些故障情形可能导致最严重的损坏。“我们曾经看过一座工厂中的一个马达故障后,导致其他五个组件损坏。这是最需要监控的部份,”LeBeau。“如果针对马达的温度进行监控,就能在它故障前侦测出来,并可尽快进行更换。”

他还指出,每一座厂房必须采取不同的措施,因为同样的设备也可能用于不同领域。“每一座厂房都都是用生产某种产品的,因此可能会采用一些相同的设备。然而,他们使用这些相同设备的方式可能不尽相同,”LeBeau说:“而今大家都积极地为工厂提供联机能力,我们与工厂人员的对话结果则是针对有意义的部份进行监控、如何分析数据,以及利用量测取得的结果采取策略行动。”

编译:Susan Hong

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