陆续有不少可靠消息证实iPhone 7将取消传统的3.5mm耳机插孔,取消结果就是手机Lighitng接口要同时承担起音频输出、充电、以及数据连接等功能。尽管,国外公益网站sunofus.org 上30万果粉联名情愿,要求苹果公司不要取消3.5mm接口。但是,记者从国内产业链供应商处得到消息,业内从去年就开始了Lightning 的“更新换代”工作。

最近,国外媒体再次爆出消息,长期以来为苹果手机提供音频芯片的Cirrus Logic公司,最近发布了新的开发者工具包,用于帮助第三方公司开发苹果认证的Lightning接口耳机。那么,从3.5mm接口到Lightning,真的只是从圆口变到方口这么简单吗?

Lightning 接口不支持模拟信号的音频输出,它是一款”纯数字”接口,只支持数字音频信号输出。而以往3.5mm 耳机插口输出的是模拟信号。模拟信号是连续变化的电信号,呈圆滑、连贯的波形,而数字音频信号则只有 0 和 1 的二进制状态。拾音设备的原始输出都是模拟信号,存储介质里面的模拟信号有磁带,黑胶,D/A模块等。而任何能被计算机直接读取的文件、CD都是数字信号,A/D模块的输出信号是数字信号。

通俗讲,人能听到的都是模拟信号,数字信号只有机器能懂。因此无论是耳机还是音响系统,都只能处理模拟信号,处理数字信号必须要通过数模转换器(Digital to Analog Converter,即 DAC)转换成模拟信号后才能被耳机和音响系统所使用。 数模转换器包括一个数模转换器、一个运算放大器以及一个数字信号处理器,它们协同作用,负责把二进制的音频信号转换成模拟信号,并滤除噪声,放大输出。

模块传统的做法是把DAC做在手机里,让它成为手机的一部分,然后接上3.5mm耳机即可模拟输出。现在苹果要取消该模拟信号的耳机接口,使用只能输出数字信号的Lightning接口,那么自然而然的就产生了两种解决方案:一是额外使用数模转换接头,一端连接Lightning,一端连接3.5mm耳机,在接头中实现数模转换。二是直接把数模转换的功能嵌入耳机里,实现Lightning接口的数字音频信号输出耳机。

关于第2种解决方案,目前已经有多家耳机厂商都做了相关尝试。例如Audeze公司的EL-8,其利用耳机配套的App还可对耳机内置的数模转换模块进行调节,实现不同效果的模拟音频信号输出,具有很高的灵活性。

除了灵活性,在手机之外实现数模信号的转换,将对普通消费者带来怎样的影响呢?

一方面是价格因素。首先,iPhone取消了3.5mm耳机接口也不会降价,这是前提,然而耳机的使用又是刚需,因此要么用户不换耳机,另外买一个转换接头,要么重新买一个Lightning接口的耳机,这两者都将增加一些额外的开销。

此外,如果是对音质有追求的消费者,或许还要付出更多的成本。同等价位的3.5mm耳机和Lightning耳机,一定是前者的音质更好,因为后者在同样的价格下还有一套数模转换的模块要做,这一点在蓝牙耳机上同样适用。

另一方面, Lightning接口耳机很可能会增加耗电量。目前集成在手机里的DAC数模转换器都经过了手机厂商几代产品的不断优化,与相应的手机操作系统配合,功耗水平几乎达到了最优。可是一旦选择在手机外部实现数模转换的功能,功耗和性能将很大程度上取决于Lightning耳机或者转换接头厂商,再加上各个厂商很可能会加入类似EL-8的数模转换调节功能,这势必会增加功耗,削减手机的待机时间。

此次iPhone决定抛弃使用了32年的3.5mm耳机接口必定是经过深思熟虑的,并着眼于未来的布局。Cirrus Logic市场营销副总裁Carl Alberty提到,Lightning 耳机未来将有机会在虚拟现实和增强现实领域投入使用,加入加速计等传感器,能够从方向和速度两个方面去追踪用户的头部运动。所以,采用Lightning 接口并非只是替换掉耳机接口而已,在具体应用上将会有巨大的探索空间。

原文链接:http://www.leiphone.com/news/201607/OdOSmzfiJOIvtHpB.html

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