Megaprocessor-21-624x350-624x350 这位叫做 James Newman 的热血英国老兄,从 2012 年开始手工打造一台名为 Megaprocessor 的电脑,就位于他剑桥家中的客厅,如今终于宣告竣工。这座宽 10 米、高 2 米,重达 0.5 吨的大型电脑包含了 4 万个电晶体以及 1 万颗 LED 灯泡,可是足足花了他 40,000 英镑才完成的。James Newman 用它来打《俄罗斯方块》游戏。不过老实说,看起来还蛮难玩的。 Megaprocessor-6 (Source:Megaprocessor FB)

关于为何要建造这座庞然大物,身为电子工程师的 James Newman 有自己的一套想法。由于人不能透视电脑,或让自己缩小到一块硅芯片里面去瞧瞧到底怎么一回事,于是他一心想将微处理器如何运作的方式视觉化。透过打造一台大到能“让人身历其中”的电脑,再加上 LED 灯泡的依序明灭,就可以“看”到信息的串流与逻辑的生成。 megaprocessor-1 ▲Megaprocessor 全景图。(Source:Megaprocessor)

整座 Megaprocessor 的组件几乎全靠手工焊接而成,上面安装的 4 万个电晶体,每个电晶体就如同一个数码开关,可以链接在一起构成大型决策电路,根据一个接一个指令执行软件;在作用时各组件的 LED 灯光都会亮起来,藉以演示 CPU 核心的数据是如何运行的,例如用《俄罗斯方块》游戏来呈现。不过,它其实只有 16 位微处理器的运算能力。“或许在你书桌上的那台笔电效能比我这台好 100 万倍,不过我这台漂亮多了,而且我还有 1 万颗 LED 灯泡你没有。”他对 BBC 的记者如此说道。 Megaprocessor-4 ▲Megaprocessor 的其中一块组件。(Source:Megaprocessor)

至于这台电脑将来能不能找到识货的买家,其实他自己也相当怀疑。但他当初建造 Megaprocessor 的最终目的,本来就不是为了卖钱,而是希望作为教育学习用的工具,若能放在博物馆或学校更好。不过在这些想法成真前,他早已相当热情地开放报名让人到他家中参观这台电脑。 Megaprocessor-5 ▲不只《俄罗斯方块》,还可以玩《圈圈叉叉》。(Source:Megaprocessor)

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