工程师们通常都是默默地在幕后工作、进行设计,只有很少数的工程师被大众所知;我们常听到工程师的设计成果只获得一点点报偿,或是根本没有获得赞赏,而一旦他们的设计失败了、一定会被广为宣传…但有的时候,工程师真的会获得表扬。

在美国麻州首府波士顿(Boston)的帕克街(Park St.)地铁站,是在1897年9月1日启用的全美第一座地铁站,可说是波士顿击败纽约市(New York City)的一记重拳;在该地铁站启用之前,波士顿就像许多其他美国城市一样有地面上的电车,而事实上波士顿的MBTA地铁绿线在穿过帕克街站之后,还是会回到地面上。

20160707 EE NT03P1 波士顿帕克街地铁站有块纪念美国第一座地铁站的牌匾,你在那里下车的时候只要抬头就会看见

因为地铁列车是电气启动,当然需要电气工程师;可惜该地铁站的建造历史并未提及这一点,只说了人们如何挖掘隧道的经过。直到2004年,电气工程师在开发波士顿地下铁时扮演的角色重要性终于为人所知──电机电子工程师学会(IEEE)在地铁站外悬挂了一块牌匾,让人们知道电气工程师们的贡献。 20160707 EE NT03P2 这块挂在帕克街地铁站外墙的牌匾表扬了协助建造波士顿地铁的电气工程师

找不到那块牌匾在哪里吗?就在下图黄色箭头处: 20160707 EE NT03P3 IEEE的牌匾就在帕克街地铁站外墙,如图中的黄色箭头所指示

每天有数千人会经过帕克街地铁站外的那块牌匾,却完全没有注意到它;连笔者自己都经过它很多次,但一直到最近才终于看到它。

帕克街地铁站距离贝尔(Alexander Graham Bell)发明电话的所在地只有几个街廓远,可惜当时的贝尔实验室建筑物以及法院街(Court St.)的那个部分已经都不存在了,只有在原地有一块坐标石标注了位置,并有说明牌匾描述1875年发生的事情。

我会去仔细看看那个牌匾,而我确定我应该也走过它很多次…你是不是也曾经看过其他公开表扬工程师事迹的纪念物?如果有的话欢迎来分享!

编译:Judith Cheng

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