内存大厂美光(Micron)在汽车市场的前景看好已经不是什么秘密,经常更新的相关消息可说是该公司稀少正面新闻中的亮点;因此美光最新发表的嵌入式SLC NAND闪存锁定汽车与热门的物联网(IoT)应用,并不令人惊讶。

美光的第二代SPI与第五代平行SLC NAND闪存,旨在满足连网家庭、可穿戴设备、连网汽车等应用之嵌入式系统设计工程师的需求,包括安全性以及易于整合的特性;很多这类设备的内存容量密度相对较低,但仍需要能安全、可靠地储存程序代码的功能。

“自动驾驶技术对程序代码储存的需求越来越高,”美光嵌入式业务部门NAND闪存产品线总监Aravind Ramamoorthy接受EE Times电话采访时表示,SLC NAND正逐渐成为取代NOR闪存的方案,部分原因就来自于其安全性功能。

美光新一代的SLC NAND支持永久区块锁定(permanent block locking)以及一次性可编程(OTP)数据等,被认为是工业、消费性、家庭与汽车应用连网装置的理想选择;同时Ramamoorthy 认为,SPI NAND正由小众型市场往更主流应用迈进。

Ramamoorthy表示,美光将SPI NAND做为提供客户较小外观尺寸的选项,其低脚数接口降低了成本,并让设计工程师能以较小尺寸的方案储存程序代码与数据;其SPI与平行NAND产品都提供1/2/4Gb容量密度的选择,支持对旧版产品与应用的向后兼容。两款内存的接口都包括芯片上的纠错码(error correction code,ECC)。

新款美光SLC NAND的可靠性部分来自于其可在85℃保存数据长达10年的功能,超越Jedec标准;Ramamoorthy指出,这种特性特别适合在连网家庭与汽车应用领域常见的无风扇、小型机壳设计。

20160712 Micron NT02P1 美光最新推出的SPI NAND提供各种小型封装选择

最近产业界有不少关于内存在汽车应用领域发展机会的讨论,包括SRAM与NAND闪存;对此市场研究机构IHS的NAND闪存技术研究总监Walter Coon表示:“内存有数不清的各种应用。”

特别是SLC NAND,除了具备取代NOR闪存的机会,并可望被应用于汽车的关键任务系统,例如动力传动(power train);“汽车的安全相关功能需要SLC或NOR的周密的安全性以及性能,”Coon指出:“SLC NAND正准备进驻许多过去是采用NOR的应用。”

不过Coon也表示,上述应用机会可能期限相对较短:“随着3D NAND性能提升,我认为3D MLC将可满足大多数的汽车应用严苛要求;”他指出,一般来说3D MLC可满足传统采用SLC之应用的特殊需求。长期看来,SLC则将继续在强调安全与可靠性的汽车应用中找到一席之地。

至于美光,Coon认为该公司在汽车应用商机占据了良好位置:“他们的独特性在于虽然是大型供应商,却有一些较小型的晶圆厂;因为美光透过收购而壮大,也因此有分布式的晶圆厂网络,这对于经营那些小规模特殊应用市场是有利的。”

Coon表示,包括资通讯娱乐系统、自动驾驶车辆等各种新兴汽车应用对内存的需求,仍算是相对较属于小众型的市场,这对于其他大型内存供应商如SK海力士(Hynix)或三星(Samsung)来说就不是那么适合进入的领域,因为没有大量需求。

不过Coon强调,汽车应用领域会继续成长,目前仅占整体内存市场的5%左右,可望将进一步扩展到10%;美光的DRAM技术也已准备好进入汽车领域的特殊应用。而他预言,未来汽车内使用的芯片会越来越多:“未来的汽车基本上就会像一台服务器,需要大量的内存。”

尽管汽车应用领域对安全性的严苛要求,要进入得克服许多挑战,Coon表示该市场仍然颇具吸引力,也将持续获得关注:“美光一直在谈汽车应用市场,不过目前该市场的利润还是略逊于网通应用市场。”

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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