在美国国庆节(7月4日)假期前夕,我的iPhone收到一封电子邮件,叙述了关于底特律(Detroit)这个我出生的城市之转型进展故事;我对这个故事特别着迷,因为收到信的时候正在往圣荷西(San Jose)机场的路上,要飞去卡拉马祖(Kalamazoo,与底特律同在密执安州)看家人。

而近日我又从一个旨在推动密执安州西南转型的“新经济倡议(New Economy Initiative,NEI)”非营利计划主持人Pam Lewis那里得知了更多相关细节。Lewis表示,自2008年金融风暴之后,底特律的失业率飙升到近25%,低收入户的比例也达到40%的高峰;更令人忧心的是,在这个汽车城有六成的居民没有自用车。

我这几年很常听到亲戚朋友提到关于密执安州经济走下坡的情况,而最近两年我试着出售我姑妈在卡拉马祖的房子,终于亲眼见证它的萧条;当我走过旧时曾居住的区域,发现有好多栋房子门窗紧闭,有些看起来年久失修,有的以低于4万美元的价格被拍卖。

反观硅谷,企业家们认为一辆动辄数万美元的特斯拉(Tesla)电动车价格很合理,而圣荷西的平均房价可以买二十台特斯拉电动车。

好消息是底特律的就业率正逐渐回温,特别是在工业领域;而Lewis表示,这座城市的人口数终于出现十年来的第一次成长。底特律的进步无疑与美国政府积极扶植汽车产业东山再起有关,而另一部分原因则是来自于有像是Lewis这样的人们,致力在底特律培育企业家精神,借镜于我的第二个故乡圣荷西。

NEI还以统计数据展示了一些他们的项目推动成果,特别是在多元化发展方面,而这方面可说是硅谷的专长。近几年来NEI在底特律协助创立了1,600家公司,其中39%是由少数族群所拥有,高于美国全国的平均比例21%;在高科技领域,底特律有28%的新创公司是少数族群以及女性当家,而该比例在美国全国平均只有3~4%。

此外在最近9年,底特律的新创公司加速器以及育成中心从不到10个增加到50个,而当地风险资本投资案数量也在五年内增加三倍,反观美国全国的风险资本投资案则是呈现衰退。

Lewis还举了三个底特律新兴的科技新创公司案例:其一是汽车共乘手机应用程序开发商SPLT,由Anya Babbitt创立,“毕业”于底特律一个较新的创业加速器TechStars Mobility。其二是一个名为NextEnergy的非营利组织,在底特律市中心拥有实验室与办公室,以支持广泛的能源储存与电力电子技术为目标,自2002年成立以来已经吸引15亿美元的投资。

还有一家目标是建立全美房地产数字地图的公司Loveland Technologies,以底特律为起点,期望能藉由他们的努力降低房屋遭法拍的比例、挽救衰败的城市景象;而底特律辖下的韦恩郡(Wayne County)财政部长办公室已经采用了该公司的服务。

SPLT的创办人Babbitt最近也参与了在斯坦福大学(Stanford)举行的年度全球创业高峰会(Global Entrepreneurship Summit)。美国总统奥巴马(President Obama)在该场高峰会上发表专题演说并主持一场新创公司CEO座谈会时,推崇创业精神是提升人类生活水平以及推动多元化发展的幕后力量。

硅谷的创业精神显然已经散播到了底特律;而底特律的进步成果,也可以反过来激励硅谷更进一步朝多元化发展努力。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

EETC wechat barcode


关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”。