印象中要成为苹果的工程师本来就是一件困难重重的事情,你必须要有结实的基础和过人的实力才能胜任这样一份充满技术性的工作,不过有时候上天是公平的,即使你出生的时候双目失明,但是另外一扇窗户,依然会为你所敞开着。

在经历一段时间的实习期之后,22 岁的盲人姑娘 Jordyn Castor 正式加入苹果,成为一名工程师。 20160714-apple-engineer (图自:apple)

去试一下吧!

Castor 从出生的那一刻起就看不见这个世界。她是一个早产儿,比预定的诞生时间早了整整 15 周。她刚来到这个世界的时候,还不到一公斤重,她的爷爷甚至可以将她捧在手掌中。医生说,她活下来的希望非常渺茫。

然而,她还是活下来了。

童年岁月里,Castor 的父母告诉她,不要活在人们对一个残疾人的期望中;要敢于尝试,善于动手,保持好奇心。为此,他们给二年级的 Caster 买了一台电脑。从此,她开始与科技结缘。

在 Castor 的成长历程中,也有很多大人给她一些有趣的电子玩意儿,让她自己去把玩,并学会如何使用。这刚好符合了她的爱好。

对她的人生产生重大影响的一款电子产品,是她在 17 岁那年收到的一个 iPad。她非常喜欢它,尤其是 iPad 上的信息无障碍功能(accessibility)。虽然看不到,但是 iPad 里发出的声音让她觉得无比兴奋,有一种接入感。这是她生来黑暗的人生中从未有过的体验。 20160714-apple-1 (图自:hubpages)

在掌握了一些电脑技术之后,Castor 逐渐意识到:其实她可以通过电脑编程来完成自己想做的事情,同时也可以帮助其他一些眼睛看不见的人。

后来,Castor 考上了密歇根州立大学。2015 年,她参加了苹果在 Minneapolis 召开的招聘会。虽然很紧张,但是她告诉自己:

除非你去尝试,否则你永远不会知道自己行不行。所以,去试一下吧。 20160714-apple-2 (图自:msu)

幸运的是,她被苹果录用了。作为一名实习生,她的主要工作内容是基于语音的信息无障碍功能(VoiceOver assessibility)。VoiceOver 是苹果在 2012 年推出、针对盲人等身障人士设计的辅助功能,能够藉由语音朗读与转盘操作 App 并阅读文字。最早在 Mac OS X(现更名为 macOS)出现后,目前已经整合到苹果所有的操作系统与原生 App。

实习期结束之后,Caster 成功地留在了苹果,成为信息无障碍功能设计和质量检测团队的一员。也许正是由于她自身对于信息无障碍功能的切身体验和热爱,才让她在实习结束之后变得不可或缺。

盲文和科技矛盾吗?

Castor 说她的成功其实来源于两种东西:科技与盲文。这种说法听起来似乎比较奇怪,因为科技与盲文是八竿子打不着的两种东西,甚至二者从根本上就是矛盾的。毕竟,使用盲文的人越来越少,使用科技的人却越来越多。 20160714-apple-3 (盲文。图自:phys)

但实际上,盲文是视障人员步入职场和人生的关键。在美国,70% 的视障人员没有工作;而在参加工作的盲人中,有 80% 都在使用盲文。

在 Costor 看来:

科技只能作为盲文的补充,而不能取代她。

实际上,Castor 就是使用盲文来写代码的。在编程过程中,她使用两种盲文的混合体:数字盲文和字母盲文。不仅如此,她也喜欢通过盲文来阅读会议记录。按照她的说法:

我觉得我能看到语法,看到标点符号。我甚至能够看到它们是如何被拼写出来的。

为了支持 Castor,苹果公司为她配备了一种经过改造的设备 Braille display(盲文显示器)。这种设备可以帮助 Caster 将盲文直接传输到设备中去,让她的编程和沟通更加方便。当然,Castor 在很多情况下也会抛开 Braille display,直接通过 VoiceOver 来阅读屏幕。 20160714-apple-4 (图自:mashable)

上周,Castor 参加了一个由美国国家盲人联盟召开的会议;会议中,她分享了自己的故事。当她走进会议大厅的时候,许多人都在使用 VoiceOver 功能;她忽然意识到了苹果对视障群体的巨大影响。

目前 Castor 在苹果公司具体参与的项目是即将发布的 Swift Playgrounds,这是一款专门教会孩子们学会编程的 app。Castor 的任务是:让期待许久的盲人儿童也能很好地使用这款 app。 20160714-apple-5 (图自:absolutegeeks)

Castor 负责在 Swift Playgrounds 中加入 VoiceOver 功能。她希望视障孩子们从拿到 Swift Playgrounds 的那一刻,就能够立即打开 VoiceOver 并开始学习编程。

苹果因此获Robert S. Bray奖

2016 年 7 月 4 日,美国盲人委员会向苹果公司颁发了 Robert S. Bray 奖,以表彰其在为视障用户提供信息无障碍功能方面的贡献。 20160714-apple-6 (图自:mashable)

在当下许多科技公司的产品规划中,“用户多样性”经常会成为一个避而不谈的词汇,尤其那些针对残疾人的功能,常常被有意无意忽略。然而在苹果这里,针对残疾人需求的信息无障碍功能却是一个非常关键的产品元素。Caster 就是苹果在功能上关怀视障用户的一个绝佳案例。

正如苹果全球信息无障碍计划的高级经理 Sarah Herrlinger 所说:

苹果公司在信息无障碍功能上一个值得关注的部分在于,它把许多不太常用的功能标准化,而非特殊化。具体地说,不仅将将科技带给更多用户,还大幅度降低它们的价格。

实际上,不管用户是否需要,苹果都在设备中默认内置了信息无障碍功能,而且是完全免费的。而在过去,视力障碍群体往往需要付费购买一定的服务或工具才能够使用一些科技设备。

通过 VoiceOver 功能,视力障碍用户能够使用 iPhone 或 iPad 上的触摸屏幕。 Siri 也将出现在 Mac 电脑上,这对想使用 Mac 的视力障碍用户而言,也是一个福音。

还有 Apple Watch。在目前的 Apple Watch 上,视障人员并不能像正常用户那样直接可以用眼看到时间。为了解决这个问题,苹果将在 Apple Watch 中添加一个新功能:通过手表的震动来提示时间。这项功能将在今年秋天出现在 Watch OS 3 上。

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