ARM是一家IP公司,它为其他芯片(处理器和MCU)提供CPU、GPU和MCU的核IP,以及无线、多媒体处理、逻辑、接口、内存IP等。它是目前全球最大的IP及工具供应商,同时更是业界最好的半导体生态系统伙伴。几乎没有一家数字与混合信号的半导体公司,不是它的客户(伙伴)。所有的带处理功能的电子产品,都有可能用到ARM的IP。

ARM公司2015年全年的利润达到4.148亿美元,增长高达31%,销售收入达到了9.68亿美元,增长了22%。“目前该公司45%的销售现在都来自于手机市场,”echMarketView的分析师Richard Holway表示。

ARM在今年初推出了Cortex-A32处理器,针对嵌入式与物联网产品市场。5月份ARM推出了Cortex-A73 CPU和Mali-G71 GPU。相比上一代A72,A73提升了30%的性能,最高频率可达2.8GHz,能率比也提升了30%。Mali-G71 GPU则是新一代高性能的GPU,针对游戏和VR作出更好的优化。相比 Mali-T880 ,能效提升了20%,性能密度比提供了40%。这是下一代旗舰级手机的标准配置。考虑到高通可能还会坚持用自己的GPU,苹果手机还会继续用Imagination的GPU,最高端的旗舰手机ARM的GPU市场占有率还会维持现状。 ARM explain why accept the offer from Softbank __ ARM CEO Simon Segars解释 SoftBank向ARM提出的报价__

受英国脱欧影响,上周ARM公司的股价大跌,目前市值只有220亿美元,而软银则开出了310亿美元的高价,溢价值高达43%。在不久前苹果收购Imagination的生意没有谈拢,ARM也没有将公司出售给任何一个客户的情况下,如此高额的溢价,对于ARM的大股东来说,绝对是一笔值得考虑的生意,尽管到笔者发文为止,ARM本身还没有作出任何表态。笔者咨询ARM中国的团队,也不能确定消息真实。

半导体公司被行业外的资本收购,这在历史上并不少见。但是在今年市场并不景气,消费电子的增长后劲不足的情况下,市场突然传出这样的大消息,笔者认为并不正常。收购方软件银行集团虽然投资不少IT产业,以及众多知名互联网公司,但在半导体产业中,软银并不专注。

对此,笔者只能这样分析:软件投资潮,即互联网公司大把烧钱的日子,可能不会维持太久了。相比而言,硬件公司即使现在市场并不景气,在利润上有保障的玩法,使得只在烧钱玩估值的互联网资本,将暂放到有前景的硬件企业上,完成资本的保值。在风险投资客的眼中,有利润保证的半导体公司,才是真正的硬通货。

另一种解释就是,这根本就是一个谣言。静候当事方出来澄清。

__补充: __ 在发文不到一个多小时后,笔者接收到了ARM中国区负责媒体的同事的通知,ARM CEO确认接受SoftBank软银的报价:ARM以每投17英磅的价格出售给SoftBank,溢价43%。SoftBank承诺在接下来五年内在英国的工作人员会翻倍,在全球也还会继续扩张;会继续维持ARM的业务模式、文化和品牌不变;ARM将来仍然会是一家伟大的英国科技公司。

ARM CEO Simon Segars在接受采访中表示,ARM被SoftBank收购后,管理层不会发生变化,他还会继续担任ARM的CEO,公司的日常管理也不会发生变化。“这个收购对于UK来说,是一件好事。因为接下来的五年中,ARM在英国的员工会翻倍。将来ARM的公司文化和业务模式一点也不会发生改变。”他说。

ARM被收购的消息被确认。接下来,多次传言被收购的Imagination会走向何方?拭目以待。