我个人认为,所谓的虚拟现实是任何一种能让我们透过感官体验到一个完全不同之现实的东西…

虚拟现实(VR)/扩增实境(AR)技术当红,笔者现在对于它们的潜在应用、发展可能性以及优缺点,有一大堆想法──这都是因为我最近买了一套包括Oculus Rift头戴显示器以及处理器-显卡组合,让人看到会忍不住尖叫流口水的VR系统。

在 追逐这股技术热潮之前,让我们先来好好思考所谓“虚拟现实”的意义。实际上,“实境”这个概念是有点模糊的;举例来说,科学上的“全像原理 (Holographic principle)”认为,整个宇宙可以被视为一个呈现在宇宙视界(cosmological horizon)的2D信息(而我亲爱的老妈认为什么全像原理都是在胡扯)。

但我个人认为,所谓的虚拟现实是任何一种能让我们透过感官体验到一个完全不同之现实的东西;以此为基础,古时候的人围坐在火堆边听传奇故事,其实也是某种形式的虚拟现实。相同的,那些让我们能想象替代现实之各种场景的科幻小说、或是2D/3D电影也是。

今日的计算机仿真身历其境多媒体VR系统,则是把以上的概念更进一步发扬光大、而且跨出的是很大一步。VR设备的使用感受真的很难用文字表达,你一定要亲自体验! 20160715 VR NT03P1 我的办公室跑来一堆来玩我刚买的VR系统的人──我都不知道原来我有这么多朋友! (来源:Max Maxfield)

一旦戴上内建耳机的Oculus头罩,就好像被传送到一个能听得到周遭声音的不同世界,而且不只是能看到上下左右场景,只要你的头部倾斜到某一边、或是蹲下、往前/后/左右移动,你的视角马上就会跟着改变。

我 觉得最能形容这种体验的,是《Star Trek》系列影集里星舰上的生物甲板(Holodeck),而我们正朝向那样的科技刚刚起步。目前我仍在用Xbox one游戏机的游戏杆搭配Oculus,苦等Oculus Touch手把到货;Oculus Touch可以让你的手也“看”到你所在的虚拟世界,并精确地操作那个虚拟环境中的物体。 20160715 VR NT03P2 Oculus Touch手把能让你的VR体验更真实! (来源:oculus.com)

在未来,我们还可以预期有种类更广泛的触觉技术与设备现身,这些小东西可望透过实体零件,大幅扩增用户的视觉与听觉体验。 Embedded content: http://v.youku.com/v_show/id_XMTUzNjYxNDkyNA==.html 以下举一个触觉体验的简单例子:请点击上面的影片,快转到大约9:20的地方,那是一个在 博物馆的场景,有一只大恐龙出现在长廊角落到处走动…然后在10:10的地方,那只恐龙开始咆哮又喷口水;在此同时,我就把茶杯里的水洒在一起看影片的旁边的人脸上。

是的,这是穷人版的触觉界面…但我对我的办公室房东这么做时,他的感想是体验了一个“完全WTF”的时刻(这个时候当然要来装清纯…不要问我WTF是什么意思,我也不懂:p)。

至于AR,则是以计算机产生的声音、视频、文字、图片或GPS数据,让现实世界的场景被扩增;那些与现实世界场景重迭的信息,可以是虚拟的、也可以是自然界有的实物,还可以包含不可能以普通方法感知到的数据。

AR 的实现仰赖在过去几年快速发展,以卷积神经网络(CNN)与深度学习为基础的机器视觉、人工智能等技术,让用户周遭的现实世界环境变成可以互动、数字操 控。举例来说,如果你身在旧金山市中心,透过AR系统来看现实世界,你甚至可以让不想看到的东西从眼前移除,例如地上的垃圾、涂鸦…等等,这种应用被称为 “削减实境(diminished reality)”。

除 了VR与AR,我发现Oculus Rift还有一个虚拟电影院应用程序,能让用户透过该设备观赏电影或是网络视频,并可以选择不同的剧院模式;用户戴着VR设备就感觉好像真 的坐在电影院里,可以看到前面的几排座位、还有手边的爆米花…这或许可以称之为“混合实境(hybrid reality)”,或是“超现实(hyper reality)”?

扯 了一堆…我只是想与读者们分享这把年纪初次体验VR设备的种种感想,未来我还会在专栏文章中探讨相关技术以及想法,也可以聊聊它们在娱乐、教育、工商业领 域的应用。当然,我们也很想听听读者们对VR/AR技术的观点,或是亲身经历的分享…

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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