新一代的汽车──高度连网以及可能支持自动驾驶──被取了很多新名字,例如前一阵子的“有四个轮子的智能手机”,接着Nvidia又将之发扬光大,表示:“就像把一台超级计算机装上轮子,你的下一辆车就会是你的第一部个人超级计算机。”

先别翻白眼...最近来自车厂奥迪(Audi)的最新说法是,未来的汽车是“有四个轮子的数据中心”──或是“移动数据中心”,而且该车厂将他们新一代的汽车看作是由数台刀锋服务器组成的数据中心!Audi电子开发部门主管Berthold Hellenthal表示:“只透过软件更新汽车是不够的,我们需要能让车子里的硬件也能升级。”

刀锋服务器的模块化设计催生了以上概念,Hellenthal解释:“我们应该能像数据中心那样,让车子里的刀锋服务器可以很轻易被抽出来或推进去;”他是在近日于美国旧金山举行的年度Semicon West上一场探讨汽车设计(Design for Auto)的座谈会中发表上述看法。

Hellenthal在讲台上坚持以数据中心的比喻来描述未来汽车面临的困难,以及Audi克服那些困难的计划;他表示,在未来:“汽车故障会是一个常见的使用情境,车厂需要能预测故障并让车辆得到升级,就像数据中心那样;我们需要取得工具(应用于车子内部的),利用防火墙技术以及导入虚拟化。”

20160718 Audi NT02P1 图片来源:Audi

就像一架现代飞机内部有四套备援系统(redundant systems),因此就算遇到其中一套系统故障,飞机还是能继续航行;Hellenthal表示:“我们也需要将车子内部的刀锋服务器数量加倍。”他解释:“这也是为什么我们将新一代的汽车称作移动数据中心,然后我们会给它一个大脑。”

20160718 Audi NT02P2 图片来源:Audi

等等…现在几乎每一家车用芯片供应商都准备推出具备机器学习、传感器融合甚至决策能力的超级芯片,像是Mobileye的EyeQ5、Nvidia的Tegra X1;为此我在讲台下询问Hellenthal:“那些芯片不会成为你们未来汽车的大脑吗?”

他的回答是:“不,这是不会发生的,车子里不会有超级芯片;”以他的观点,Audi会有一个专属的芯片架构──也就是让刀锋服务器内的每颗芯片负责它们最擅长的任务。

Hellenthal进一步指出,如Mobileye的EyeQ──甚至EyeQ5──将会继续专精于视觉处理;而Nvidia擅长绘图处理器(GPU),将会继续做GPU。无论是EyeQ5或是Tegra X1处理器,都不会取代未来Audi各车款中的中央运算角色。

Audi对其未来车用中央计算机平台──命名为zFAS──的愿景早已众所周知;不过Hellenthal解释,该平台概念的中心,并不是一颗超级芯片,而是数个独立的功能域(个别负责驾驶舱、能源、舒适性、传动系统…等等),以车用Gigabit以太网络链接。

此外如他所言,Audi认为车内的各个功能会由传感器转移至功能域层级,有时候则会从传感器移至云端:“我们在车子内部、而非云端做的事情,有可能会改变。” 20160718 Audi NT02P3 车内的功能将会转移 (来源:Audi)

在被问到Audi的第五阶段(全自动驾驶)车辆所需的大脑,在处理性能方面需要有多大程度的增强时,Hellenthal的回答是:“10到100倍;”属于第三阶段的Audi A8车款,是配备了先进驾驶辅助系统(ADAS)。

而Hellenthal也表示,其实这种采用模块化刀锋服务器架构的未来车辆概念并非Audi独有:“这是我们打造自动驾驶车辆的方法;”他描述了2019、2020或2021年时的自动驾驶车辆会是什么模样:“Bosch与BMW也是朝着几乎相同的方向迈进。”

Hellenthal是在2008年加入Audi的管理团队,负责电子技术部门;他专长于电子硬件评测、应用分析以及半导体技术;他指出,电子零组件在汽车生产成本所占据的比例越来越高,根据市场研究机构PricewaterhouseCoopers 预测,该比例将会由2015年的30%,在2030年成长至50%。

20160718 Audi NT02P4 图片来源:PwC

不过他也强调,汽车厂商需要担心的事情还不只这些:“我们正在处理不断增加的软件程序代码行数,以及持续汽车内部产生以及接收到的、不断增加的数据流量。”

对于高度连网的自动驾驶车辆之未来,他以一段描述未来尖峰时刻十字路口交通路况的影片(如下方YouTube视频)做为总结;开玩笑地说:“从影片里可以看到,在未来世界,交通号志只有那些没有连网的人才会需要。”

Embedded content: https://www.youtube.com/watch?v=ufK2XRGUjuc (看不到的同学请自己搬梯子了:https://www.youtube.com/watch?v=ufK2XRGUjuc)

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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