《华尔街日报》援引知情人士的消息称,中国建造先进存储芯片工厂的两大主要项目已进行了合并。此举旨在打造实力更强的大型企业,从而缩小与西方国家之间的技术差距。

据四位知情人士称,紫光集团(Tsinghua Unigroup)已收购武汉新芯集成电路制造有限公司(XMC,以下简称“武汉新芯”)多数股权。之前,武汉新芯曾打造规模为240亿美元的存储芯片制造中心。

今年3月28日,总投资240亿美元(约1600亿元人民币)的存储器基地项目在武汉东湖高新区正式启动。为保证该项目顺利实施,国家集成电路产业投资基金股份有限公司、湖北省集成电路产业投资基金股份有限公司、国开发展基金有限公司、湖北省科技投资集团有限公司共同出资作为股东,在武汉新芯的基础上组建一家存储器公司作为存储器基地项目实施主体公司。

与此同时,紫光集团也计划投资120多亿美元用于建造一家新的存储芯片厂:“武汉长江存储科技有限公司”(Yangtze River Storage Technology),未来武汉新芯将并入此公司,由紫光集团赵伟国先生担任新公司的董事长暨总裁,未来也将由长江存储科技统筹一切储存器发展的项目,将能够有效整合紫光集团与武汉新芯的资源发挥更大的综效,目前整体规划将朝向NAND Flash产业发展。

据紫光集团去年11月向深交所提交的公告显示,集团将通过同方国芯建造一家存储芯片厂,并进行更多并购交易。之前,紫光集团曾试图收购美国存储芯片制造商美光科技,但该交易未获成功。

紫光集团和武汉新芯这笔交易将整合中国在存储芯片领域的顶级资源。知情人士称,这笔交易由中国国家集成电路产业投资基金牵线搭桥。紫光集团是中国最大的芯片设计公司。而武汉新芯规模略小一些,但其存储芯片项目得到了集成电路产业投资基金和中国科学院的支持。

知情人士称,紫光集团将持有武汉长江存储科技有限公司超过50%的股份,而其他股份由国家集成电路产业投资基金(National Integrated Circuit Industry Investment Fund)以及武汉市政府支持的一家基金所持有。 此次收购将合并中国芯片制造业的顶尖资源。作为中国规模最大的芯片设计公司,清华紫光与政府部门有着密切联系。武汉新芯的规模较小,但其存储芯片项目得到了集成电路产业投资基金和科学院的支持。

据两名知情人士称,中国政府认为,与仅获得政府扶持的项目相比,由清华紫光运营的存储芯片项目将更具竞争力,因为清华紫光类似武汉新芯,既是国有企业,又兼具私营成分,并接受私营投资方的资助。

中国希望通过盈利能力更强的高科技企业进一步促进经济发展。半导体是中国这一目标的焦点之一。中国制造了全球的大多数智能手机,但其中的先进元件却主要靠进口。巴克莱银行的数据显示,芯片占据了智能手机制造成本三分之一至一半的比例。而组装成本仅占2%至4%。

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