日本企业集团软银(SoftBank)以320亿美元收购ARM的消息震撼科技产业界,不过虽然英国政府原本盛赞此交易代表英国在公投决定“脱欧”之后仍充分展现其科技领域的力量,有部分英国政府官员现在则开始担心这可能是英国最具价值企业被“廉价”收购的开始。

事实上,英国新首相Theresa May在上任前曾表示,英国政府应该会对外资买主保持密切关注,并认为外资买主不应该拥有不受约束收购英国策略产业领域企业的权利,特别是因为英镑贬值,以及英国与欧盟之间的关系在公投决定脱欧之后仍充满不确定性,有可能影响英国众多获利产业的价值评估。

不过英国新任财政大臣(财政部长) Philip Hammond也表示,软银对ARM的收购案,意味着英国在脱欧之后对于海外投资者来说仍然深具吸引力。

ARM是英国科技领域之光,这家25岁的公司从目前已经解散的母公司Acorn Computers独立出来,从一家只有20个人的小企业变身为全球员工数超过4,000人的移动设备处理器领导供应商;该公司没有制造工厂、也没有库存,而是将技术授权给遍布世界数以百计的客户,包括家喻户晓的Apple、Samsung与Qualcomm等。

根据英国《金融时报(Financial Time)》报导:“英镑自6月23日公投结束以来,兑日圆汇率与过去一年相较已经贬值了近30%;这让ARM成为具吸引力的收购目标。”不过因为ARM大多数的营收来自于英国以外的授权费,该公司的国际市场价值自英国脱欧以来还成长了16.7%;ARM的股价在7月18日收购案宣布之后还上扬了45%。

值得注意的是,据了解软银与ARM之间的协商其实在收购案宣布前两个星期才展开,是由软银CEO孙正义(Masayoshi Son)直接与ARM接洽讨论收购事宜;而虽然孙正义声明,英国脱欧对于他的收购决策并没有影响,但该洽谈时间点显示并非如此。不过也有可能是,英国公投结果让ARM高层更迫切寻求买主。

在宣布收购ARM的前一个月,孙正义从他的前任副手暨内定接班人Nikesh Arora手上重掌公司权力,并对股东表示,他将:“提出几个更疯狂的想法。”英国公投结果决定脱欧,可能促使孙正义在英国科技领域寻找机会。 20160726 ARM NT03P1 不过这桩收购案可能还得面临欧盟委员会(European Commission,EC)的严苛审查;EC目前在科技领域的整并案中,扮演日益关键的角色。虽然软银与ARM并非竞争对手,但事实上,在在智能手机与平板设备应用领域囊括95%市占率的ARM,其公司未来发展方向以及将如何影响半导体产业的竞争,都会是问题。

英特尔(Intel)最近决定淡出手机市场,专注于物联网(IoT)与通讯领域,这让ARM (在手机市场)成为一家独大,也是会让欧盟官员感到忧虑的主因。

ARM一直多角化经营市场,跨足包括车用通信、传感器、物联网与云端服务器/数据中心等领域,其技术能在省电效能以及较小占板面积等方面都可提供显著优势,使其适合许多与Intel、AMD等其他处理器供应商直接竞争的应用市场。

软银对ARM的收购案可能会面临竞争,特别是苹果(Apple)与三星(Samsung)等智能手机供应商,有可能会掀起一场价格战;而对于已经是ARM客户的厂商来说,则是都可能面临更严苛的反垄断主管机关审查程序。

编译:Judith Cheng

编按:本文作者Pablo Valerio为跨国企业与IT领域顾问

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