Google自动驾驶车辆开发项目首席技术官Chris Urmson近日突然辞职,而且公司并没有确切的消息显示这只是单纯的人事异动,或是其自动驾驶车辆计划也因此生变。

Urmson是在美国时间8月5日在社群网站Medium留言,除了宣布离职,也描述了他这段时间在自动驾驶车辆开发上的心路历程:“如今,在180万英哩的自动驾驶旅程后,我决定这是离开并寻找下一个冒险的时候。” 20160809-Chris-Urmson 他写道:“今天会是我担任项目首席技术官的最后一天,在让我们的车子拥有相当于人类150年的驾驶经验,并协助让我们的项目从纯研究跃升为期望有一天人人都能使用的产品开发之后,我已经准备好迎接新的挑战。”

这个讯息让人马上想到两个问题:他为何选择现在辞职?到底原因是为什么?可惜这两个问题的答案在Urmson的社交网站po文中完全找不到线索;EE Times编辑也尝试与他本人联系,但迄今都没有回应。

当提到自动驾驶车辆,Urmson无疑是最具知名度、也是最有资格讨论Google自动驾驶车辆开发经验的专业权威;对我们这些负责跑自动驾驶车辆技术的记者来说,他的离职实在让人跌破眼镜,因为我们总是在相关技术研讨会听他发表看法、从他在美国参议院听证会上的发言以及博客文章中寻找线索。

针对Urmson的离职动机,《纽约时报(New York Times)》的一篇报导提出了两点猜测:首先,该报导认为,Google去年聘请了现代(Hyundai)汽车前任美国区总裁John Krafcik担任自动驾驶车辆项目主持人,可能是让Urmson萌生去意的导火线。

其次,根据该报导,Urmson在数月前与Google创办人、Alphabet首席执行官Larry Page在私底下针对Google自动驾驶车辆的发展方向有过争吵。

所以从种种迹象看来,整件事情意味着Google的自动驾驶车辆计划是将走下坡,还是将柳暗花明又一村?无论是哪种结局,我们都知道与新老板理念不合会有什么状况;无论如何,Google自动驾驶车辆是Urmson与他的团队在过去七年半的心血结晶,会与突然出现的“空降部队”发生龃龉是人的天性。

而更值得注意的是,Page与Urmson对于Google自动驾驶车辆项目的下一阶段发展,出现了看法分歧。众所周知,Google的X研究团队在是否能为母公司Alphabet带来丰润的财务报酬方面,面临了越来越大的压力;尽管Google自动驾驶车辆已经累积了180万英哩的行驶距离,大多数专家认为,要达到其定义的第五阶段,也就是完全自动化驾驶,还需要好几年的时间。

Urmson一直反对人类驾驶扮演中间角色的想法,而且有很充分的理由;是否Urmson在这一点上的坚持,未能得到Page的支持?还有,两个人对于自动驾驶车辆技术授权其他车厂的潜在可能性,是否出现了意见不合?甚至他们之中有人就是反对技术授权的想法?或者,他们两位对于自动驾驶车辆商用化时程的看法相持不下?

现在,一切都只是猜测;而可能性比较高的,是Urmson应该并不是因为不喜欢新老板才决定离开;如果Urmson是真的热爱开发自动驾驶技术,而且如他所言,对于成为Google自动驾驶车辆开发团队的一员感到荣幸,现在绝对不是离开的时机。

当整个世界都在关注Google自动驾驶车辆的一举一动,这个议题确实正在升温;如果Urmson可以,他会留下来…现在的状况这么有趣,怎么让人舍得放手?Urmson应该是面临了数个抉择,并需要花点时间整理思绪,以全新的观点来看待自动驾驶车辆。

当然,他也可以随心所欲选择一家想去的公司,开出自己想要的薪资水平与职位;或者是也可以把自动驾驶车辆完全抛诸脑后,投入一个完全不同的题目。

笔者的建议是,Urmson了解这项技术,对自动驾驶车辆拥有丰富经验,比任何其他汽车产业人士都具备相关专长;他可以继续扮演自动驾驶车辆领域的代表人物,但不再只是拉拉队,而是可以成为一个主导的力量,根据各种测试与评估情况,倡议自动驾驶车辆产业该放慢发展速度还是该继续加快发展。

透过这样的使命,Urmson能让自动驾驶车辆产业(包括各学术研究机构)朝着最适当、光明的方向前进,并为汽车厂商提供建议、让他们了解在让自动驾驶车辆上路之前需要有哪些准备。总之,就算他不再是Google的人,他也不一定需要一家公司做为后盾。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

EETC wechat barcode


关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”。