在高阶图形处理器(GPU)市场,长期以来一直是AMD与NVIDIA两家公司的天下,逐渐占据上风的NVIDIA如今已取得77%的市 场份额,不过AMD仍有伺机反扑的可能性,随着虚拟现实(VR)的风潮兴起,GPU的两雄相争即将进入新的阶段,拥有技术与资金优势的NVIDIA,与拥有较佳产品CP值的AMD,目前看来鹿死谁手犹未可知。

Motley Fool网站分析,对于想要推广VR设备的业者来说,目前遇到的最大困难就是消费者的入场门槛依旧过高,目前光是一台能够让VR设备顺利运作的PC要价大 约1,000美元,这还没计算Facebook旗下Oculus的VR设备Rift要价600美元,或着宏达电与Valve合作的Vive要价800美 元,这无疑让VR设备难以打入一般主流消费大众市场。

不过随着AMD与NVIDIA相继推出专为VR设计的入门级GPU产品,这样的问题 也可望获得一定程度的改善。由AMD开发的RX 480拥有1.3Ghz时脉速度,配备4GB内存,而NVIDIA GTX 1060则拥有1.5Ghz时脉速度,搭配6GB内存,两者的售价分别订在200美元与250美元,估计可以让VR设备适用的PC降价至700美元左 右。

然而,RX 480与GTX 1060何者又能够在VR市场争夺战中胜出?根据硬体效能测试网站PCEVA稍早前进行的评测,在3DMark的“Time Spy”DirectX 12指标测试中,GTX 1060的表现分数比RX 480要高出6~7%,但这样的测试结果不见得对NVIDIA有利,因为许多消费者可能并不会愿意多付出25%的费用,只为了能让显示卡增加7%的效能。

尽 管如此,AMD并不能够就此高枕无忧,因为NVIDIA仍旧在其他面向占有一定的优势。首先,NVIDIA在过去10年的成长,有很大一部分凭藉的是消费 者对该公司旗下GeForce品牌忠诚度,这就表示消费者本来就愿意接受NVIDIA产品相对较高的售价,这一点从两家公司的财务比率也能够看出其中的差别。

NVIDIA在最近一季的毛利率高达57.5%,相对AMD则只有32%,因此NVIDIA比AMD更有本钱可以发动价格战来抢占市场份额。

其次,NVIDIA长久以来都能够领先AMD开发出技术更为先进,且功耗相对较低的芯片架构,至于AMD则一向习于追求更快的时脉速度,但往往也让产品容易出现过热的问题。

之所以会产生这样的差异,那是因为NVIDIA是一家专注于发展GPU的IC设计公司,因此可以将所有研发资源加以集中,不像AMD除了开发GPU以外,仍需投入相当多的人力与资金来与英特尔(Intel)在CPU市场竞争。

综合以上分析,在VR市场的GPU双雄竞争,NVIDIA很明显在品牌、技术与资金上拥有绝对的领先优势,但AMD借由提供价格较低,在性能上却不会相差太多的产品,应该还是可以争取到那些追求CP值的消费者青睐,不至于在市场中完全落居下风。

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