中国一直梦想能打造出“下一辆特斯拉(Tesla)电动车”,而且政府也对电动车提供了丰厚的补助金激励市场需求,让全球各地厂商争相前往中国生产电动车;这股热潮究竟有多少程度只是经过炒作的短暂现象,还有待观察。

而最近也投入这股热潮的是中国业者乐视(LeEco),该公司日前宣布将投资120亿元人民币(18亿美元),在中国东部建立一座电动车工厂。根据路透社(Reuters)的报导,乐视打算分两阶段在浙江省的德清县(邻近杭州市)建立第一座电动车工厂,目标年产10万辆电动车;不过该公司并未透露新工厂的完工时间表详情。

还有另一家中国电动车新创公司蔚来汽车(NextEV)不久前与南京市政府签署合作协议,在当地投资30亿元人民币(4.65亿美元)兴建工厂,预定最快今年下半年就开始运作,一年可生产28万个马达以及电力模块。

蔚来汽车共同创办人暨执行副总裁郑显聪(Jack Cheng)在一份声明中表示,该公司的第一个发展阶段将专注于独家知识产权技术,例如世界等级的马达与电力模块;蔚来汽车并在美国建立了一个阵容坚强的团队,在去年12月聘请曾任职思科(Cisco)与摩托罗拉(Motorola)首席技术官的Padmasree Warrior担任美国分公司执行长,主导软件与用户体验的开发。

而中国本土汽车业者比亚迪(BYD)则已经收获了一些投资电动车领域的果实──该公司在深圳设置了电动车生产线,去年在中国市场销售了6万2,000辆电动车,估计今年该数量至少增加一倍。还有少数几家在美国加州成立的电动车新创公司,据说实际上幕后的支持者也是来自中国的投资者;例如由来自Tesla以及甲骨文(Oracle)高层创立的一家新公司Atieva。

Atieva首席技术官Peter Rawlinson曾任Tesla副总裁以及开发Model S的总工程师;虽然产品量产至少还要等两年,Atieva最近透露将在2018年让公司的高价电动房车上路,而接下来则是于2020~2021年推出豪华跨界SUV车。其他电动车新创公司还有神秘的Faraday Future,准备在北拉斯韦加斯投资10亿美元兴建先进电动车工厂。

随着越来越多电动车新创公司崛起,显然中国对电动车产业的兴趣正浓;不过值得注意的是,前面提过的三家公司乐视、Atieva以及Faraday Future,幕后都有一个大金主贾跃亭(Jia Yueting);虽然这位金主对这三家公司的投资程度并不清楚,而更令人疑惑的是,他为何要个别投资这三家在市场上直接竞争的公司?

稍早之前《卫报(Guardian)》的报导猜测,贾跃亭的终极目标是要将Atieva电池专长──还有或许整间公司──并入Faraday Future。

中国电动车热潮为汽车产业带来的影响

撇开被抄作的大量电动车相关新闻,这股热潮对汽车产业带来的快速变化是无可否认;市场研究机构Strategy Analytics全球汽车产业分析师Roger Lanctot表示,电动车风潮是:“为了取得各种政府补助金,再加上需要扩展市场以回收大规模投资。”

此外,进军电动车领域的成本也比较低:“不需要开发内燃机引擎(ICE)动力传动系统,只需要负担电池成本;”他表示,抢进电动车产业的许多新厂商,所仰赖的新一代动力技术是他们自己不具备、也未掌控的,这种动力技术需要的服务很少、甚至根本不需要,因此也不必透过现有的销售通路。

而目前的自动驾驶技术开发,大多数与电动车技术连结在一起:“这是全球汽车产业界所面临的颠覆性改变之核心。”

在今年稍早举行的北京车展(Beijing Motor Show),明确显示了中国汽车市场对全球汽车业者与供应商的重要性。市场研究机构IHS Markit的报告显示,中国新能源车辆(NEV)市场强劲成长,包括纯电动车、插电式混合动力车辆;不过这类车辆的销售数字比起传统内燃机引擎车辆,仍然非常小。

IHS Markit统计显示,中国的挂牌NEV在2015年约19万5,000辆,其中包括13万5,000辆纯电动车,以及6,000辆插电式混合动力车辆(plug-in hybrid EVs,PHEVs);该机构并预估,挂牌NEV数量在今年可望有70%的成长。

目前在中国市场上,纯电动车品牌主要为本土厂商;PHEV也是由中国本土品牌主导。而对中国消费者来说,采购电动车的最大动机,是可取得至少8,500美元的政府补助。而IHS Markit表示,国际汽车品牌也将越来越多EV/PHEV车型引进中国市场,包括成长性看好的SUV车款。

虽然乐视以及其他中国新创公司都对于成为“下一个特斯拉”抱持高度期望,要能实际量产仍须克服不少障碍;美国的Tesla已经量产出货,但中国的电动车业者只是刚开始规划产品。未来究竟有多少中国厂商的电动车工厂、位于何处(在中国或美国?),以及何时才会真正开始量产,还需要陆续观察。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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