今日,赛灵思(Xilinx)宣布收购Auviz Systems,震惊人工智能界。因为Auviz Systems和Altera长期保持着友好合作关系,这笔收购很可能使得Altera和Xilinx放弃此前的敌对关系,转而成为战略盟友。目前,双方均代表人工智能FPGA芯片阵营,而英特尔属于GPU芯片阵营。 20160908-xilinx Auviz Systems专注于数据中心和嵌入式系统的加速应用,在卷积神经网络方向有着一定的技术积累。其技术专长是FPGA实现、机器学习、视觉算法等,为行业提供基于FPGA的中间件IP,以减少应用程序的功耗。

FPGA 可作为类似GPU一样的加速技术被整合在处理器产品当中,与传统的芯片不同,FPGA芯片出厂后,客户可根据不同场景(如数据加密)对其进行重新编程,使得运行速度远超Intel Xeon等常规微处理器。FPGA芯片在支持Siri,Cortana等人工智能技术方面有着非常大的优势。此外,FPGA芯片近年来被广泛用在物联网中,尤其是支持物联网的核心技术——通信基站。

Xilinx成立于1984年,总部设在加利福尼亚圣何塞市(SanJose),是全球最大的FPGA厂商,业界第一家全可编程器件供应商,其产品在通信市场占据近50%的市场份额,是无线市场半导体器件和有线市场里的霸主。收购Auviz Systems后,Xilinx可利用后者在数据中心和卷积神经网络领域的技术优势,让FPGA在人工智能领域中大显身手。

Xilinx的最大竞争对手Altera在去年6月份被英特尔以167亿美元收购,这是英特尔有史以来涉及金额最大的一笔收购案。收购FPGA巨头Altera后,英特尔便开始考虑GPU之外的新技术应用,与Xilinx成为间接竞争关系,并扬言要让Altera的FPGA采用更先进的工艺以对抗劲敌组合“台积电(工艺)+Xilinx”。

眼看FPGA和GPU的大战即将来临,而此时英特尔在其中扮演着非常重要的角色,天 平随时会因为英特尔而发生变化。

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