苹果的汽车计划,被特斯拉创始人马斯克称为“硅谷公开的秘密”,尽管苹果的CEO库克从未公开承认汽车项目的存在。

然而近日,据英国《金融时报》、美国《纽约时报》称,苹果正在与超跑制造商迈凯伦(McLaren Technology)洽谈收购事宜,收购估值大约在 15 亿美金左右。彭博社称,相比全盘收购,苹果更愿意对迈凯轮进行大手笔投资。双方的谈判据称已经进行了数月时间。

英国迈凯伦科技集团拥有一批超级跑车工程师和一级方程式车队,苹果有意收购迈凯伦,此消息可以进一步证明苹果试图改变汽车产业的现有格局。据悉,该谈判已进行数月。业内人分析称,迈凯伦拥有众多一流技术,包括汽车工程、车载计算机系统、底盘材料等方面的技术。

目前迈凯伦的市值正在逐年下降,在13亿美元至20亿美元之间,正是一个抛售的好时机。去年,迈凯伦汽车生产了 1654 辆汽车,营收 4.5 亿英磅,迈凯伦曾对外宣称未来 6 年将会投资 10 亿英磅用于研发,而进入苹果体系,如果原有品牌仍旧能够保持独立运营,背靠苹果后无疑可以加速其研发进程。

迈凯伦此前已宣布他们将打造电动版的 P1 和 P1 GTR。虽然早就有苹果造电动车的传闻,但从苹果一系列动作来看,苹果当下很有可能只研发汽车软件系统,并不参与整车制造。今年7月,苹果据称召回了资深硬件高管鲍勃·曼斯菲尔德(BobMansfield)负责汽车项目,曼斯菲尔德考虑调整汽车项目的重点,该部门正在裁员。

9月22日,《纽约时报》报道援引两名匿名人士消息称,苹果还在与美国旧金山的一家初创企业Lit Motors接洽,并商讨收购事宜。这家公司已经开发出可自动平衡的电动摩托车。目前,苹果已经雇佣了数名前Lit Motors工程师。

报道称,在苹果内部,员工将公司的造车计划形容为“缺少远见”和“完全杂乱无章”。接近此次裁员的人士向《纽约时报》表示,此次裁员和大量在公司外部寻求人才及技术支持,是苹果重启造车计划努力的一部分。

苹果不予置评。迈凯伦在一份声明中称,“我们可以确认,迈凯伦并未与苹果就任何潜在的投资交易进行磋商(We can confirm that McLaren is not in discussion with Apple in respect of any potential investment)。” 在今年6月,迈凯伦董事长罗恩·丹尼斯(Ron Dennis)接受访问时表示,并不认为进入汽车领域的互联网企业是竞争对手, 而将它们视作科技变革的一部分。

如果苹果收购迈凯伦公司这一消息属实,那么这起收购意向则让人们对苹果汽车项目的认知变得更加扑朔迷离,还是那个老问题,苹果到底是造车还是只做软件?

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