2017年款Mercedes-Benz S550e将成为市面上首款配备Qualcomm无线电动车充电技术(WEVC)的插电式混合动力车款。

这是官方消息:即将上市的2017年式奔驰(Mercedes-Benz) S550e将成为市面上首款配备高通(Qualcomm)无线电动车充电技术(wireless electric vehicle charging,WEVC)的插电式混合动力车款;高通表示,选配无线充电功能的这款新车车主:“只要轻松地把车子停在特制的充电板上,就能开始为车辆充电,不必插拔电线,一停车就能充电。” 20161013 WEVC NT01P1 高通表示已经与多家一线汽车零组件厂商签订了WEVC授权协议,在7月公布的最近一笔交易,签约对象是与一家美国的汽车座椅、电气系统全球供货商Lear Corporation;此外高通在一年前也与瑞士厂商Brusa Elektronik签订了类似合约,后者专为电动车开发高效率电力电子组件,也是促成生产奔驰车款的车厂戴姆勒(Daimler)能为Mercedes-Benz 500系列插电式混合动力车款提供无线充电选配功能的供货商。

除了以上签约厂商,高通业务暨营销开发副总裁Anthony Thomson表示,到目前为止已公开的WEVC技术授权客户还包括英国的电动车充电解决方案供货商Chargemaster、葡萄牙汽车电子供货商Efacec,以及英国工程技术业者Ricardo。

Thomson亦指出,高通的无线充电技术已经成功地整合到数个不同的车辆平台并完成测试;这些车款包括:雷诺(Renault) Fluence、日产(Nissan) Leaf、BMW的i3/i8、三菱(Mitsubishi) Imiev、本田(Honda) Accord,以及劳斯莱斯(Rolls Royce)的102 ex实验性电动车;他强调,高通能因应客户在封装、屏蔽、电磁兼容性(EMC)、RF、散热以及安全性等方面的技术需求。

那么,为2017年款Mercedes-Benz S5520e提供无线充电功能的这笔生意规模有多大?对整个WEVC市场是否带来重要影响?

针对以上问题,市场研究机构Strategy Analytic汽车市场资深分析师Kevin Mak表示:“我们怀疑影响不大,因为该选配功能的价格约在1,000~2,000美元范围(此外还有标准的导电式充电系统),而且那是该豪华车款最贵的车型才能支持的功能;”无论如何,该机构认为这具有象征性的意义,因为Mercedes-Benz S550e会是第一款配备无线充电功能的插电式混合动力车。

高通的Thomson则有不同看法,他强调,Mercedes-Benz S550e只是众多即将量产的可无线充电汽车的第一款,对该技术有需求的汽车厂商将会迅速增加:“我们将会在接下来几年,看到WEVC系统出现在其他车厂的量产车款中。”

其他竞争技术

而高通的WEVC并非市场上唯一的车用无线充电技术,其他竞争厂商包括WiTricity、KAIST、 Momentum Dynamics与Evatran都有开发类似技术;大多数厂商拥有自己的车用无线充电技术IP,而其中高通与Witricity据了解是目前在授权技术业务上已经有进展的供货商。

不过Strategy Analytic的Mak表示:“我们先前曾听说WiTricity将为丰田(Toyota)的Prius Prime插电式混合动力车款提供充电系统,但计划似乎延后了;”他并指出:“其他厂商正在寻求8 kW以上的高功率无线充电方案,还有一些业者如Evatran集团的Plugless Power,则是锁定汽车后装市场(aftermarket)。”

所以那些车用无线充电技术到底有什么不同?Mak解释,大多数该类解决方案是采用磁共振(magnetic resonance)线圈,各家供应商之间的解决方案除了在控制电路与例如线圈形状等硬件设计方面有些微变动,其实并没有太大不同。而除了技术之外,吸引汽车厂商采用无线充电技术的实际力量,是美国汽车工程师协会(SAE) J2954车用无线充电标准的崛起。

Mak指出,部分厂商锁定高功率方案,是因为对电动车来说,漫长的充电时间是一大缺点;而与磁共振竞争的感应式充电系统现在也朝着提升充电功率发展。由数家欧洲车厂订定的联合充电系统(Combined Charging System,CCS)标准现在能以150 kW充电,其下一个目标是350kW,虽然得搭配沉重的电缆以及主动式冷却系统,未来CCS的目标是在5分钟内快速充电,支持100公里的行驶距离。

另一个由日本车厂主导订定的电动车快充标准ChaDeMo则在最近也提升到了150 kW,同样打算开发350kW系统;不过Mak认为:“电池技术也得随着提升,强化电池芯在如此高功率之下频繁充电的耐受度。”

而高通的Thomson则表示,该公司的WEVC技术通常能在整个充电运作区域中达到90%的效率,这非常接近甚至优于许多有线充电系统;尽管有各种不同的车用无线充电技术,高通仍对未来表示乐观,因为SAE订定了国际性的车用充电标准。高通曾在一份声明中表示,该公司与其他厂商正在努力确保WEVC技术符合SAE国际标准,以符合短/长期的利益。

SAE在去年5月才发表了一份技术信息报告(Technical Information Report,TIR),提供J2954标准的初期成果;Mak表示,该报告指出最终版本的J2954标准将在2017年出炉,而高功率版本的车用无线充电标准J-2954-2,则最快在2018年,或是最迟到2020年才会问世。

高通的观点是:“短期看来,证明WEVC的商用性能有助于扩展该技术在纯电动车中的应用,因为这类车辆需要充电的电池比混合动力车辆更多;而3.6 kW版本的WEVC系统是插电式混得动力车款的理想充电选择,配备30~40 kWh电池的纯电动车则需要更高一倍甚至三倍的功率,才能在合理的时间内充饱电量。”

而高通更长期的目标是让自动驾驶车辆都配备无线充电系统:“因为如果自动驾驶车辆无法自己加油/充电,就不算是完全的自动驾驶车辆。”

Strategy Analytics预测,有鉴于技术成本与率先考虑采用无线充电技术的车款较稀少,车用无线充电市场初期成长速度将比较缓慢,估计到2023年市场上支持无线充电技术的汽车数量可达到130万辆;但因为无线充电技术能为插电式混合动力/电动车车主带来的便利性,该技术在长期(2020年之后)有加快成长的潜力,一旦有更多厂商投入车用无线充电市场、带来经济规模,也可望让相关系统成本进一步下降。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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