“螳螂捕蝉,黄雀在后”,正当Qi/PMA/Rezence这些无线充电标准为争夺行业老大地位打得不可开交之时,一家在美国加州注册,提供从1Watt到100Watts无线电力转换和无线充电技术和解决方案的公司—ChargEdge,开始悄悄的从幕后走上台前。

不信任,嗤之以鼻……可能会是很多人对这家初创公司最初的态度。几大行业联盟,上百家厂商,打拼这么多年都没能将无线充电市场完全搞定,一家初出茅庐的小公司,凭着喊几句口号就准备开始另起炉灶,然后搅动一池春水了?技术比Qi/PMA/Rezence强吗?生态系统比它们更完善吗?会不会哪天烧完钱就消失了?一连串的质疑,考验着ChargEdge创始人和首席技术官Sanjaya Maniktala的神经。 ChargEdge创始人和首席技术官Sanjaya Maniktala ChargEdge创始人和首席技术官Sanjaya Maniktala

“完全理解这些质疑,这非常正常。如果换作我是客户或者是投资人,估计也会这么想。” Sanjaya Maniktala在接受《电子工程专辑》独家专访时对记者说。“但如果对方愿意坐下来,花点时间听我介绍完ChargEdge技术,可能就不会带着有色眼镜来看待它了,也不会把这项革命性的无线充电技术等同于初创公司为搏眼球的自我宣传。”

为什么非要另辟蹊径?

根据IHS 2015年6月公布的报告,无线充电市场之所以发展滞后,市场行情远低于业界最初的期望,原因一句话就可以解释:因为客户没有看到和体验到更低价,更快捷,并且可同时充电多个接收器的技术与产品。

“Qi显然没有达到后两项要求,Rezence只是许愿,但至今没有产品,与其相关的成本因素可能是滞后原因。”Sanjaya Maniktala说。 20161021-charedge-1 F1:Sanjaya Maniktala认为当前几种无线充电标准不是停滞不前,就是在走下坡路

他同样不认为市场上所谓的双模/三模无线充电芯片未来会有生存空间。理由之一是支持PMA和Qi的双模芯片销量有限,主要智能手机运营商目前深陷标准之争。例如Verizon就要求提供“双模”手机的手机厂商关闭对PMA的支持,AT&T同样要求手机厂商关闭对Qi的支持。因此,市场上没有手机支持双模无线充电芯片,双模芯片是一种浪费。

理由之二,则是诸如IDT、博通和联发科等公司推出的“三模”芯片至今销售业绩为零,就是因为Rezence标准还未成熟。

“许多人并没意识到来自A4WP的Rezence标准尽管有多年的空洞保证,但至今还没有发布商业成功的产品,其技术原因不得而知。”Sanjaya Maniktala指出。

Intel在经历多年投资几百亿美元后,于今年6月公开放弃Rezenze的做法,似乎从一个侧面印证了创始人上述说法的正确性。而其它令人悲伤的消息还包括:与Qi极其相似,PMA也或将因为缺乏市场支持而濒临死亡;微波电力方式目前也完全失效。

Energous可能会推出产品,但也仅限于在3mm外最多达到300mW,比Qi更糟。另外,取得Qi许可的厂商最近一年也在苦苦挣扎,以推出在3-5mm间最高支持5W的产品,但也不支持WPC(Qi)多年推崇的同一发射器支持多部设备的保证。换句话讲,Qi基本上在进一步改进范围和性能上限制重重。 20161021-charedge-2 F2:ChargEdge与其它无线充电标准对比

ChargEdge,该你登场了!

在Sanjaya Maniktala看来,就算上述标准有一天会成功,它们也将因为电力范围的限制,只能支持智能手机和苹果手表之类的大型可穿戴设备。它们无法支持更大距离范围的高电力水准,或者让多部诸如健身手环等瘦细型可穿戴设备同时充电。甚至智能手机也只能平躺在大型板面上,让用户多有不便。

然而,ChargEdge的优势在于,几乎可以以各种角度支持所有设备(如手机可垂直充电),提供比Qi高达10倍以上的电量,接受线圈是同类Qi的1/10,性能提升10倍以上,而且费用降低10倍。还有,由于线圈紧凑,铜线长度也相应减少,导致接收器损耗更低,性能更高(因热量更低)。 20161021-charedge-3 F3:ChargEdge提供比Qi高达10倍以上的电量,接受线圈是同类Qi的1/10,性能提升10倍以上,而且费用降低10倍

ChargEdge与Qi和PMA完全反向兼容,所以并不会产生所谓的“标准之争”。从某种意义上来说,ChargEdge可以说是第一个真正意义上的三模解决方案,更何况ChargEdge还可以很方便的用在迄今所知的所有电子设备,这令其它方案望尘莫及。

ChargEdge可以在最安全且获得SAE认准的85KHz频率做到这些,该频率目前被公认是无线充电的最佳频率,高通Halo EV充电方案也采纳了该频率。

“客户很惊讶于ChargEdge技术,都迫不及待的想知道我们是如何实现这些优异特性的?”Sanjaya Maniktala对记者说,首先,他们重新设计了发射和接受电磁架构。众所周知,一个房屋的高度由其地基所定。所有其它标准的基础都基于传统且过时的磁场架构,这就阻碍了发展。ChargEdge基于目前15项待批或明确接受的专利,以及围绕着独特的磁场而开发的一个完整的技术生态系统。这些专利包括二次侧自我调节、校准指令、EMI抑制技法、探测运行最佳状态的算法、异物排斥等等,这些专利对一个崭新而且高度优越的标准提供了完整的技术支持系统,较大改进了人们的生活。

其次,ChargEdge支持反向兼容以加速现有市场采用其方案。不过,这还需要确信客户能从这一突破性技术中获益,公司正仔细评估机会,以便在不牺牲ChargEdge明显优势的情况下实现反向兼容。 20161021-charedge-4 F4:ChargEdge工作原理

出乎意料的是,ChargEdge目前获得了来自汽车、照明、智能服饰、医疗点护理等行业独特应用的极大兴趣。此外,该技术也特别针对瘦细型可穿戴设备和无人机。无人机的市场增长飞快市值几百亿美元,亟需无线充电(直至100W)技术的支持,目前市场没有任何可行解决方案。ChargEdge可以通过在无人机细腿上加置两个超小的dongle,轻松自如地提供高达100W充电,无需安置超大线圈以遮挡影像。 20161021-charedge-5 F5:能为几乎所有电子设备进行无线充电

小公司的大梦想

Sanjaya Maniktala说自己之所以开发ChargEdge技术,是希望能改变电流以及相当低的无线充电的采用成本,把人们目前不当一回事的无线充电在不远的未来成为标配。而且,要让所有电子设备都能从中获益,从而开创一个新的产品种类。

但没有生态系统的支持,任何一家公司都很难生存下去,更何况是一家初创企业。

“非常赞同您的看法。”他表示ChargEdged的发射和接受器可以与Qi发射和接收器反向兼容,这等于是利用了Qi现有的生态系统。但是有了ChargEdge发射和接受器,用户却可以比Qi预计未来所能达到的走得更远。“我们用一个发射器以更高的电量同时充电多种装置,如瘦细型可穿戴设备、照相机、虚拟现实(VR)眼镜等。”为帮助客户加快采纳ChargEdge技术,公司也在与关键的半导体公司和电磁厂商合作以建设ChargEdge的生态系统。

按照Sanjaya Maniktala给出的发展规划,公司未来将倾向于成为专利权税/经营许可和芯片销售业务的综合体。要成为一个方案提供者以加速采纳率,通过与优良的半导体和电磁供应商保持密切合作,帮助客户将ChargEdge容易的设计到他们的产品中。

目前,ChargEdge已同一些世界级大公司保持沟通,有些甚至是在看到其在YouTube和优酷上的技术展示介绍视频后主动与之联系的。“也有些出乎意料之外的公司在与我们联系,他们中有做汽车电子的,照明系统的和智能服饰的。”Sanjaya Maniktala表示公司正在扩展新的产品范畴,有了正确的战略投资者的支持,就无需卷入“现有生态系统”之争而征服新的市场,例如除手机和大型可穿戴设备之外的瘦细型可穿戴设备和无人机等。

附:ChargEdge技术演示视频

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