随着一波波创新企业的涌现,中国制造正在走向中国创造。在前不久刚结束的“2016年全国大众创业万众创新活动周”上,参展企业的各种应用创新和产品创新就令人目不暇接。事实上,近年来大量中国创新力量正在令世界刮目相看——小米手环短时间成就了全球最畅销可穿戴设备第二位;大疆成为无人机全球领头羊……在很多领域,中国也逐渐走到了领先行列,包括智能电网;光网络与无线通信;等等。

值得一提的是,在这些众多的创新企业和领先产业中,ADI都不同程度地提供了关键技术的支持。“中国电子技术创新中,ADI在里面发挥了应有的价值,而且ADI在中国本土的研发团队的力量在里面发挥了积极作用。”在近期的一场媒体活动中,ADI中国发展中心负责人赵轶苗特别指出,“ADI中国发展中心的定位是——研发世界领先的模拟及混合信号技术、产品及解决方案;与ADI中国客户建立牢固的技术纽带并提供深入的技术支持。这些年,我们一直在这样做。” 20170103-ADI 图1:ADI中国发展中心技术总监赵轶苗。

“超越一切可能”的ADI中国研发“战队”

  •  拥有53项专利和16项审核中专利;
  •  超过50个产品由ADI中国研发中心主导设计并发布,并获得六次ADI优秀产品开发奖;
  •  2篇ISSCC论文,1篇IEEE CICC论文,2篇DVCON论文; ……

作为一家已经成立51年的国际顶尖的半导体技术企业,ADI的技术能力在工程师心中的地位极高,就如其Slogan一样“霸气”——“超越一切可能”。但处于幕后默默低调的ADI中国发展中心来说,很多中国工程师依然觉得神秘、一无所知。“其实ADI中国发展中心已经成立十六年,我们已经做了大量卓有成效的工作。”赵轶苗表示,并一口气给出了上述一串令人印象深刻的数字和成就。 20170103-ADI-1 图2:ADI中国发展中心的发展历程。

作为全球研发力量的重要布局,ADI中国发展中心成立十多年来在业界一直处于幕后,实际上中国工程师熟悉的不少产品都是ADI中国发展中心独立打造。“比如业界最低功耗的数字隔离器ADuM144x就是由中国ISO团队主导研发,它为低功耗及便携式应用提供优越的数字隔离接口方案;业界尺寸最小的DC-DC转换器ADuM5000同样由中国ISO团队主导研发,针对高速小尺寸光模块的集成高精度产品系列,采用ADI专有的isoPower 技术,极大地缩短了客户的开发周期……”对于ADI中国发展中心的那些作品,赵轶苗如数家珍。

十六年的时间,ADI中国研发团队从最初二十几人发展到175人的大团队,已经成功完成50多个产品的研发,并全部由中国团队定义和设计,并且广泛应用到全球市场上。“ADI内部每年都有优秀产品奖的评选,而我们中国发展中心已经有六个产品获得了年度的ADI产品设计奖。”赵轶苗指出。从另外一组数据也能见证ADI中国发展中心快速的成长过程,从08年开始有第一篇论文在ADI内部的全球技术峰会上发表,到现在每年大概有十几篇论文。“这说明了中国团队在整个ADI的技术与产品开发过程中,扮演越来越重要的角色。”赵轶苗表示。

20170103-ADI-1 图3:ADI IHC中国研发中心的技术和产品研发领域。

中国创新背后的ADI中国力量

在重量级的芯片设计论文发表方面,ADI中国发展中心还有特别值得一提的一项成绩——在半导体界顶级会议IEEE ISSCC上,ADI中国发展中心的两篇关于能量采集和高精度低功耗放大器的论文分别在2015年和2016年被采纳。据悉,过去连续两年中国大陆地区在IEEE ISSCC每年发表的论文仅有两篇,而ADI中国发展中心就占据了其中半壁江山。“这也是ADI公司在中国研发投入的一个很好的证明。不仅是在市场上获得众多成功业绩,而且对于整个中国芯片设计发展也能贡献一份力量。”赵轶苗认为。

事实上,中国创新这几年的迅猛发展逐渐让中国制造走向中国创造,这其中离不开众多像ADI这样的企业在背后的技术支持力量。如前文提及,短时间内在全球可穿戴市场占据一席之地的小米手环一代和二代产品就采用了ADI创新的传感器解决方案;在占据全球大半壁江山的中国无人机领域,ADI的MEMS 陀螺仪、MEMS 加速度计以及可编程宽带无线电收发器等多款关键解决方案也获得大量的应用。

显然,赵轶苗可以与业界分享的ADI支持中国客户创新的案例还很多,特别是ADI中国研发中心对很多中国企业创新需求提供了更多的支持。光通讯的模块体积越来越小,需要模拟的功能越来越多,在光通讯领域ADI已经开发了好几代的光通讯控制器芯片。据悉,中国光通信模块产品占据全球市场遥遥领先的巨大份额,而其中的ADI光模块控制器几乎是这些企业的通用方案。ADI的光模块控制器产品从2005年第一代光模块控制器ADuC7020正式发布至今,基于ADuC7023的SD/HD/3G SDI视频光模块传输系统,目前广泛应用的ADuCM320/310,以及到ADuC7121等光模块控制器在整个光模块市场占据着重要的地位,而这些对性能要求极其苛刻的产品基本上全部在ADI中国研发中心独立完成。

20170103-ADI-2 图4:ADI COM研发中心的技术和产品开发领域。

按照赵轶苗的解释,对本土客户的系统支持一直是ADI中国研发中心的战略目标之一。“以COM研发中心为例,从芯片级的支持到新技术和产品领域的支持,我们与中国通讯设备供应商客户有很多非常紧密、卓有成效的合作。”赵轶苗表示,“这种支持包括与他们一起完成产品定义、产品应用开发等大量工作。我们在持续跟中国客户开展这些很深的合作和伙伴关系上,开发出了一系列非常成功的产品。”

关注ADI的工程师一定还有印象,就在不久前ADI专门针对中国市场推出了“定制化的”数据采集系统AD7616,用于增强智能电网设备监控功能,保护这些设备免受有害系统故障的损坏并改善居民及商用的电力输送,这些特性设计非常好地满足了当前中国电网应用的特殊需求。事实上,ADI在中国电网应用中还有很多知名的产品案例,例如电表计量芯片就获得全球超过2.5亿电表的采用,而其中很大部分来自中国企业。“中国电网的电表里面,最近这些年我们又带来了一些新的技术,我们称之为‘mSure技术’,它是将芯片内部产生的高精度信号送入传感器,通过测量传感器对该信号的响应来分析传感器的特性,从而实现电表计量误差监测、窃电事件报警等功能,提高电表运行可靠性,帮助电网降低运维成本。”赵轶苗透露。

在这个最活跃市场中ADI中国发展中心的使命

在ADI中国发展中心的官方资料中,给出了该中心的明确使命——研发世界领先的模拟及混合信号技术、产品及解决方案;与ADI中国客户建立牢固的技术纽带并提供深入的技术支持。“是的,对于一个半导体技术中心来讲,技术永远是第一位的,研发本身并没有国界的限制,所以做世界上最好的技术是我们这个研发中心最重要的一个使命。”赵轶苗指出。

“同时,我们觉得还有很重要的一点就是,在中国这个最活跃的市场上,我们要跟中国客户建立起一个非常紧密的纽带关系,特别是一种技术对技术、工程师对工程师的纽带关系,来帮助我们的客户在中国成长,同时也帮助我们自己把这个研发中心做得更好。”赵轶苗补充道。

赵轶苗认为,现在越来越多的技术开发、产品开发,甚至服务类的开发已经进入到了一个更复杂的系统中,ADI中国发展中心必须参与到整个生态链的建立中去。这样的明确认识让ADI近年来更活跃在中国电子产业的方方面面,包括ADI密切地与国内大学的合作,跟一些初创公司开展合作,以及与一些成熟企业的合作。用赵轶苗的观点来总结,就是“把这些合作整合在一起,从而使ADI能够在和中国客户一起去做一些更复杂、有更高价值的产品和系统开发中,实现ADI中国发展中心的使命”。

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