“你如何分辨中国人与日本人?”你可能不相信,我很常被问到这个问题…好像我是某种专家,我也一直在寻找答案。

而现在,我很高兴地宣布我终于找到最终解答,判断关键在于亚洲人拿手机的方法;这个结论来自于我一个常出差到中国的日本人前同事之敏锐观察。

他说,想象你自己在深圳机场等飞机,会发现周遭有不少亚洲商务人士或旅客会以水平的方式拿手机(与地面平行,像是吃披萨时那样),而且对着手机的麦克风说话;这些人几乎都是中国人,很少会有日本人这样。

听到我前同事这么说,我一下子全懂了。

就在去年,我到巴塞罗那采访世界移动通信大会(MWC)采访时,也注意到我的中国同事一直用那种吃披萨的方法拿手机,而且对着麦克风说话,不像我们其他人都是会把手机垂直放到耳朵旁边接听电话;那位中国同事并没有跟谁讲电话,而是在对着她的手机说话,查找地图或是查询下一个行程、找联络人数据等等。

而我后来才意识到,这是一个罕见的案例──消费者对高科技设备的使用方法,会暴露出世界各地人们明显的行为与文化差异。 20170208 voice NT03P1 我在青少年时期是住在美国康涅狄格州的外国交换学生,我的西方人朋友曾经分享他们如何分辨中国人与日本人的方法,但通常就是停留在看亚洲人的眼睛形状是飞斜的还是偏圆形。当然,这是那些周遭邻居很少有亚洲人的孩子们以偏概全之猜测,而其实就连亚洲人自己都很难分辨出他们之间的差别。

衣着通常是更可靠的民族标记,但是我们早已经丧失利用这种判断方法的机会,因为中国(还有韩国)越来越富裕、更注重国际化的时尚感,很难再从衣料或服装品味去判断谁是中国人。

而目前就我所知,智能手机能提供更清晰的线索。更重要的是,这种行为差异──如何使用智能手机──透露了用户界面技术的革新,是如何改变了中国消费者;在中国,智能手机使用者显然比其他国家的人们更快接受语音控制接口,并充分发挥其实际效益。

为何会有这种行为差异?

进一步分析其影响之前,在此需要先厘清几件事情:其一,为何比起世界其他地方的消费者,中国人能这么快就接受并利用语音输入接口?

最明显的答案是因为语言。中文是一种声调语言,分成四声还有一个轻声,每种声调都有独特的轮廓;为了区别不同的意义,同样的一个字可能会有不同的声调发音,如果不小心搞错了就可能会造成沟通上的误会。

中文的这种声调特性让语音控制成为电子设备理想接口;相较之下,其他语言例如英文采用26个字母,或是有46个基本符号的日文“平假名”,则是比较容易利用键盘输入文字。我的日本朋友就观察到,中国的小黄司机通常会对手机报出目的地名称来查找导航路线,但在日本就不是这样。

而加速语音接口在中国流行的最大因素是微信(WeChat),这个在当地最流行的实时通讯软件,能让用户录一段语音发送,中国消费者已经非常习惯使用。

当然,以上的日常观察并没有数据左证;市场研究机构Creative Strategies在去年针对美国、英国约1,300位Amazon的语音助理Alexa早期用户做了一份调查,另外还针对美国500位主流消费者的智能手机语音助理软件使用习惯做了另一份调查。

Creative Strategies分析师Carolina Milanesi在她的部落格上表示,调查发现欧美消费者对于接受数字语音助理以及将语音做为接口首选,还有很长一段路要走。

Milanesi指出,第二份调查的受访者中有21%从未使用过Siri,34%从未使用过OK Google,74%从未用过Cortana;不过只有2%的iPhone使用者没有使用过Siri,Android使用者则是只有4%没有使用过OK Google,而这些使用者有七成左右表示他们很少使用语音助理。

更有趣的调查结果是人们会在哪里使用语音助理;Milanesi表示,有39%的受访者表示会在家里使用语音助理,51%表示在车上,但在工作场合与公众场合使用的受访者比例分别只有1.3%与6%;有五分之一受访者表示从未使用过语音助理,原因是觉得跟科技产品不自在,特别是在公众场合。

Milanesi指出,就像是以前的对讲机(push-to-talk)在欧洲也一直不受欢迎,主要是因为消费者不能接受对话被附近的人听到;她认为,文化差异会影响语音助理装置市场将如何起飞,以及在不同地理区域的发展。

我非常同意,因为在日本也很少有人会用语音接口,特别是在公众场合,老一代的日本民众都习惯在公众场合保持安静低调。

Creative Strategies的首席分析师Ben Bajarin接受EE Times采访时表示,他们在去年秋天于欧洲与亚洲做过类似的调查,受访者规模也类似;调查结果发现,“便利性”是驱动语音接口的最重要因素:“举例来说,在中国、意大利与西班牙的受访者都表示,便利性是他们使用语音的主要原因,而中国受访者有48%选择此动机,是比例最高的。”表示便利性是他们使用

你会用语音做什么?

而Bajarin指出,在应用上,几乎每个国家的受访者都把语音助理主要用来搜寻互联网数据;调查并显示,中国是消费者在日常生活中最常使用Siri、Cortana以及当地开发语音助理应用程序的市场:“因此根据我们的研究,我们感觉语音在中国的智能手机/智能助理战场上是竞争关键。”

20170208 voice NT03P2 人们通常会叫Siri做什么?

改变文化习惯从来都不是件容易的事,但随着Amazon的Echo以及Google的Google Home在美国市场受到欢迎,非中国消费者也开始会在公众场合对着智能手机下命令的那一天应该不远;而我的日本朋友说:“大多数日本消费者还不知道Siri等语音助理已经变得多么好用,就因为他们从来不用。”

另一方面,语音接口在中国的快速普及也影响了当地的产品研发;现在,我终于了解为什么中国各大因特网技术业者争相把人工智能(AI)软件融入智能手机。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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