越来越多的系统设计或整机制造企业意识到,要保证产品的创新或是独特性,必须要有自家独特的设计。如果是能够在核心的控制芯片或是处理芯片,采用自家专有的技术,同时还能降低对供应商的依赖或是材料成本,这将会是在市场上取得成功的重要,甚至是关键的因素。

在本文中,笔者很乐意来分享一个无人机市场上,一家方案公司自己设计开发MCU的故事,给大家一些启发。

在过去的一年中,玩具级无人机的出货增长逐渐放缓,在澄海众多玩具无人机厂商激烈的低成本竞争中,玩具无人机对于方案商的要求不断增加。玩具无人机不仅能手控各种飞行,还要增加越来越多的功能,包括拍摄高清视频、远距离无线视频传输、甚至还要配有简单的云台。最后价格还要定在1000元以下。这对于无人机的上游方案公司来说,要保持出货量,就必须不断地增加功能,同时还要降低成本。

“能够降一毛钱,对于我们的BOM成本来说都很重要。价格越低的方案,成本压力越大,因为低价格的方案往往出货量更大。”一位深圳的方案公司研发老总C先生对电子工程专辑表示。

业内人士估计,2016年玩具级无人机中国厂商的出货量在3千万至5千万台,现在主要由深圳的为数不多的方案公司在主打这个市场。由于技术不断升级更新,原本很多的方案公司,逐渐选择退出。原因一方面是研发与设计人才,不断地被无人机龙头企业挖走,培养新的人才根本很难适应。“我们来不及培养一个新人去做出有竞争力的方案,老的工程师现在根本留不住。”一家退出市场的方案公司老板苦笑着感叹说。

进入2017年以来,玩具级无人机的市场增长放缓也是很多方案公司选择退出的原因。客户少了,再增加投入的意义不大。

但在这个时候,有一家深圳的方案公司,却选择去开一颗ARM Cortex-M0的MCU。设计上,他们采用了设计外包,一个几个人的内地开发团队,几十万的流片费用,看起来是可以承受的范围内。毕竟,如果这颗芯片成功了,今后所有的方案都有机会采用自家的芯片了。“一方面可以解决市场缺货的问题,另一方面以后自己的方案要增长新的功能,就可以用自己定制化的MCU,成本降下来的同时,用起来还更省心。”C先生解释说。

也许在很多个成熟的应用市场,都已经被中国本土公司设计的芯片渗透进来。这得益于中国本土IC设计人才在过去十几年中,在与客户接触的过程中,了解到了客户的需求。同时,还在参与到外资芯片公司IC设计的项目中,积累了很多的经验。

现在很多公司的老板常说的一句就是:“不行咱们就自己开一颗。”也许在深圳的电子企业,或者是更广泛的消费类电子产品制造企业里,越来越多的公司会选择采用ARM授权的IP,来自主开发MCU,甚至更高端的芯片。

ARM公司特别推出了一个基于Cortex-M0的在线设计平台“Design Start”。除了有易用的设计工具、丰富的IP与专家社群资源,也提供低成本的原型制作与低门坎授权条件,能在使用者将创意化为实际量产成品的过程中提供充分的协助。

很多中国企业已经参与了“Design Start”这个项目,您还在等什么呢?

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