市场研究公司IHS Markit的研究报告表示,包括苹果、三星和华为在内的一线手机厂商将在2019年推出搭载eSIM技术的手机。Intel、微软以及一些OEM厂商日前在台北电脑展宣布,他们将在今年开始普及eSIM技术,华硕、惠普、华为、联想、VAIO、小米等都已参与到联盟中。英特尔早些时候已宣布,将为现有和未来的产品加入对 e-SIM 的支持。

全无线联网时代逼近,意味着未来手机用户可在无需实体SIM 卡的情况下直接享受高速网络。

eSIM技术今年开始普及

如今智能手机的设计准则之一是腾出足够的空间进行性能优化,而手机SIM卡卡槽是否也会在未来手机的研发中面临被“退役”,成为关注焦点之一。在日前举行的台北电脑展上,Intel、微软以及一众OEM厂商宣布,将从今年开始普及eSIM技术,避免在设备再开启上网卡的SIM卡槽,联想、VAIO、小米等国内手机厂商都参与到了联盟中。

尽管目前市场上尚无搭载支持电信功能的eSIM技术智能手机,大部分的eSIM卡技术应用仍集中于智能手表等可穿戴设备、平板电脑和笔记本电脑上,但来自市场研究公司Mücke,Sturm & Company的研究报告称,在全球范围内,eSIM卡的市场渗透率在2022年将达到50%。

实际上,按照IHS Markit的最新研究报告显示,eSIM卡在明年就将开始进入4G智能手机,但只局限于小范围的测试。而在台北电脑展上,微软宣布,全球多家主流运营商都会为 eSIM 卡做好准备,想来离这项技术的全面投用已不再遥远。

eSIM卡势不可挡?

虽然SIM卡本身的压缩空间很大,已能够实现腾出更多的空间让手机产品设计得更加轻便,但eSIM卡是将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,不作为独立体单独配备,各方面来说,都是在前者基础上实现的突破。

采用eSIM卡后,用户无需在购买设备后再插卡,而是直接采用以软件注册或直接购买等方式使用自己的运营商网络和套餐,不再受到网络制式的限制。SIM卡制作、分发、运输等成本被省去之余,用户更不必担心卡芯的损坏、没编号等问题。并且,eSIM技术也将会更加安全,卡内所包含的安全信息可帮助企业进行私有网络的身份验证,相关安全防护也更方便。

值得关注的是, 除手机厂商外,AT&T、德国电信、Orange、西班牙电信和沃达丰等大型运营商已参与了eSIM计划。而eSIM卡在国内的发展也同样开始受到关注。

或成苹果和安卓新标准

手机产品生命周期缩短,款式和功能不断推陈出新,用户更换手机时“换机不换号”成为核心需求之一——SIM卡应运而生。intel、微软与一众厂商支持eSIM标准,代表了PC业界已全面拥抱eSIM。手机领域,苹果、三星近日也“化敌为友”合推eSIM技术。这种新型的eSIM卡标准很可能成为未来iPhone与Android的新标准。据悉,苹果和三星已在积极劝说运营商配合研发并使用全新的SIM卡标准。

根据调查公司Smart In sights预测,未来10年内,传统的实体SIM卡将会减少至少16%的出货量,这昭示着未来eSIM的普及空间。IHS Markit则表示,包括苹果、三星和华为在内的一线手机厂商到2019年就会推出搭载eSIM技术的手机。还有分析师指出,相较之下,二、三线的手机厂商甚至会率先推出eSIM手机,进而进行市场反应的测试。

从物理层面来看,eSIM卡相较于实体SIM卡可以减少高达90%的空间,着实有助拓宽手机研发空间,提供厂商创收创新的机遇。而在国内手机市场中,目前并没有关于eSIM手机的大动静。但如果国外厂商能够实现这一设想,在内外因素的催化下,国内手机厂商或许能够后来者居上,率先普及eSIM卡的应用。且从长远来看,eSIM将成为智能手机的基础功能,运营商也必须为此早做筹划,提升数字化客户管理能力。

有评论指出,eSIM卡推行初期,实体卡仍然会存在,但当eSIM标准正式成立的时候,实体SIM卡必将随时间流逝而被人遗忘。eSIM卡是手机卡的未来?我们拭目以待。

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