在 2016 年底,高通宣布与中国品牌手机厂魅族签订授权协议之后,这等于全中国品牌手机厂都臣服高通的授权协议下。在如此站稳行动市场之后,高通又将眼光放在了个人电脑的市场上,在日前的 Computex Taipei 的会场中,高通与微软携手共同宣布将在 2017 年底前推出 ARM 架构处理器的 Windows 10 个人电脑。虽然,高通强调 ARM 架构处理器的 Windows 10 个人电脑有着低耗能、全时联网、体积小、且更为便宜的优点,因此备受期待。不过,向来是个人电脑处理器市场龙头的英特尔,旗下的法律总顾问日前表示,有些公司在没有获得 X86 授权的情况下试图模拟英特尔的 X86 指令集,恐将违法。 20170601-qualcomm-win10-1 事实上,相类似于这次高通与微软的合作,过去微软就曾经为 ARM 处理器开发了 Windows RT 系统,无奈并没有获得成功。其失败的主要原因,是在于开发者不愿意为 X86 以外的生态系再单独开发软件。

所以,在 Windows 10 这一代,微软改变了做法,他们设计了一个 X86 模拟器,可以在 ARM 处理器上运行 X86 系统。虽然只能执行 32 位程序,不过根据高通与微软在 Computex Taipei 2017 的会场中展示的,显示高通骁龙 835 处理器也可以流畅的运行 Office 旗下的 PPT 软件,也能观赏高画质的影片,这对 ARM 架构的个人电脑来说,就已经是个巨大进步了。 20170601-qualcomm-win10-9 微软透过 X86 模拟器的方式让 ARM 执行 Windows 10 系统,这可以带来的好处很多。包括了开发者不需要改动软件就能直接执行,消费者也不需要下载新的程序,就能直接上手,避免了 Windows RT 那样的学习、开发成本。这样的方式对 ARM 阵营来说,微软等于为他们进军个人电脑市场打开了大门。

虽然,目前微软合作的厂商只是高通,而且只有高端的骁龙 835 处理器。但是,可以想像未来会有更多 ARM 处理器厂商杀向个人电脑市场,其中包括了刚发布 MateBook X 超薄笔记本电脑,而且旗下还有海思半导体的华为。尽管些公司的产品,短期内威胁不了高端市场,但在 All in One 设备,或是平板电脑等市场上却会影响到老大哥英特尔的市占率。

而面对这情况,英特尔势必不甘心白白奉送上市场。尤其是在这个 X86 模拟器会涉及到 X86 指令集这个英特尔的独家专利时,英特尔的执行副总暨法律总顾问 Steven Rodgers 日前就不点名的指出,有些公司在没有获得授权的情况下,就试图模拟英特尔的 X86 指令集,这恐怕将侵犯到英特尔的专利。

Steven Rodgers 进一步表示,英特尔欢迎合法的竞争。但是,并不欢迎侵犯到英特尔专利权的非法竞争,希望其他公司能继续尊重英特尔公司的专利权。Steven Rodgers 还意有所指地指出,只有时间才能证明试图模拟 X86 指令能不能带来不同的改变。外界推测 Steven Rodgers 对高通与微软合作的说法并不算特别严厉,原因可能是顾及到与微软的长期合作伙伴关系。不过,英特尔也谈到,高通与微软的合作,最终能不能成功的关键就在 X86 指令集的授权项目上。

而面对英特尔提出的警告,就微软与英特尔长时间的合作关系来看,绝对不会没有顾虑到这一点。不过,如今要如何透过技术或谈判来解决这样的问题,恐怕就有待高通与微软的努力了。

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