芯片大厂英特尔(Intel)近来适逢多事之秋,除了需面对微软联合高通要推出ARM笔电、试图模拟他们的x86指令集;以及在苹果与高通的专利战之间,英特尔研发的基带芯片效能表现一再被放大检视等挑战之外。

近日,他们还遭到巴西手机经销商起诉,宣称英特尔所研发的手机芯片疑有缺陷,并索赔高达1亿美金。

根据《Fortune》网路版报导,本周一,巴西电子产品销售商Qbex Computadores在美国加州向英特尔提起诉讼,控告他们所销售的数千款包含英特尔SoFIA芯片的手机,因为芯片设计缺陷,容易过热甚至引发起火。

Qbex公司已经成立14年,专门销售打折的电子产品,主力销售个人电脑。2012年该公司开始涉足平板电脑和英特尔认证的Ultrabook笔记本电脑的销售。他们在2015年与英特尔达成了一项协议,出售在中国生产的、配备英特尔低端手机芯片SoFIA的通用智能手机。新手机带有Qbex的标识和“英特尔”的贴纸。

Qbex指出,有3万5千名顾客向他们投诉,当中有4千名在巴西提起控诉。这起官司中,Qbex宣称英特尔涉嫌诈欺,扭曲了SoFIA芯片的品质,并提出至少1亿美元的赔偿。从2016年Q3开始,Qbex收到的投诉案数量开始飙升,在当年12月Qbex决定销售该款手机。

英特尔则回应表示手机问题不是他们的错。 “我们正在对申诉中的指控进行审查,我们将对此展开彻底调查,”该公司在一份声明中说,“然而,没有证据表明Qbex所说的过热问题是由我们的产品造成的。”

Qbex方面表示,根据他们的测试,跟其他的手机相比,搭载英特尔芯片的部份手机在运行的时候会比较热。但是第三方制造商向Qbex指出,这种情况是可以被接受的。对此,英特尔英特尔官方对Qbex承诺,“英特尔对其(原始设计制造商)和系统集成商产品的设计和质量负有责任,英特尔直接向工厂派驻了几位监督技术人员,以确保后者的产品质量符合英特尔的标准和设计。” 20170614-intel-sofia-2 一年多前,英特尔就停止生产SoFIA以及Atom芯片。这些芯片当初就是英特尔为了在平板、手机中与ARM芯片竞争而推出的产品。虽然英特尔当初花费了数十亿美元投入移动Atom芯片的设计和生产,后来又再次向软件制造商投资数十亿美元,不过成效都不彰,被业界称为英特尔的一大败笔。

英特尔当初在智能手机正要兴起之际,误判情势导致错失了智能手机普及潮流,以及手机芯片的爆量需求,连带成为造就ARM兴起的推手。虽然后期英特尔有意在手机芯片研发领域急起直追,然而至今仍旧是还有很大努力空间。

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