外界早已盛传苹果正在开发无人车相关的产品,内部之称为“泰坦计划”(Project Titan),不过苹果一直守口如瓶,让人摸不清究竟是在研发汽车,还是自动驾驶系统。最近越来越多消息曝光,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)更首度亲自开口向媒体证实。 wwdc_sj_keynote_tim-cook-624x361 库克:苹果主要着眼于研发无人车的“大脑”

据报导,库克 6 月 5 日接受彭博社电视采访,简短透露了无人车计划相关消息。彭博的采访也证实了先前的传闻,苹果现在主要着眼于研发无人车的“大脑”,而不是打造完整的汽车。

据库克描述,当前汽车业的三个新趋势即是自驾车、电动车及共享乘车,而苹果汽车计划目前侧重于自驾系统。自驾系统的一个用途显然是无人车,但不仅如此,苹果公司更将之视为重要的核心技术,是各项人工智能(AI)计划之母,库克同时也表示自驾系统“大概是最困难的人工智能计划之一”。

历经好一阵子的研发竞赛,目前为止在自动驾驶汽车领域,早出现跨产业结盟以期壮大声势的策略。今年年初,法国政府旗下的公共交通服务公司Transdev Group与雷诺(Renault)、日产(NISSAN)达成合作,来针对公共交通领域研发自动驾驶系统(近日Transdev Group也宣布与龙头德尔福汽车合作)。五月底,欧洲最大汽车配件公司德国大陆集团(Continental AG)也宣布跟百度签署战略合作协议,来共同研发自驾车。BMW也宣布,汽车零组件龙头德尔福汽车(Delphi Automotive)加入了他们的联盟,将跟英特尔(Intel)与Mobileye一同研发自动驾驶平台。此外,丰田(Toyota)也与英伟达(NVIDIA),还有Lyft以及Alphabat旗下的Waymo组成合作联盟。

由此可见,如果想要单靠一己之力,想要研发自动驾驶系统或者自动驾驶车,都是极度困难的任务。

很可能只做系统,不造车

不过,被问到苹果最终会否生产自家智能车,库克却未肯透露苹果的相关研究将发展出什么产品,仅表示会评估苹果在这部分的业务的发展成效,目前还无法判断未来会怎么做。彭博社曾报导,苹果最初计划自行建造汽车,但内部历经许多混乱之后,去年计划大重整,改以自驾基础技术开发为优先。

苹果“泰坦计划”于 2014 年启动后,已雇用 1 千多名工程师,并已有6辆自动驾驶汽车进行路面测试。成本及员额不断扩张下,2016 年苹果找来原本已退休的前硬件工程资深副总、技术资深副总 Bob Mansfield 带领团队。苹果 CEO 库克先前从未公开说明苹果的计划,不过近几个月来有越来越多相关消息曝光。

去年 12 月,苹果产品整合经理 Steve Kenner 致信美国国家公路交通安全管理局,透露苹果对汽车技术的兴趣,消息在联邦网站上公开后传开。今年 4 月,苹果公司获得无人车测试许可,在美国加州上路实测,不久后就有苹果自驾车在硅谷街头被目击。

EETC wechat barcode


关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”。