作为发展最快同时也最具前景的行业,物联网近几年来受到了最多人的关注。物联网的连接技术,也在不断地演进。从近距离的蓝牙,到中远距离的Mesh、ZigBee、WiFi、LoRa,以及更广泛的蜂窝通信NB IoT,都有不同的厂商提供技术与芯片支持,不同的技术,也有不同的应用侧重点。而WiFi作为最多家庭和消费者常用的无线通信技术,在消费者用户中最为普及,也最为熟悉。可惜的是,它的功耗、频段通信干扰和安全性的问题,使得WiFi在物联网上的应用,并不如消费类产品上受欢迎。电子工程专辑记者日前在硅谷与Cypress IoT事业部产品市场副总裁Brian Bedrosian 的一次采访中,获悉802.11ac WiFi连接,在作了优化之后,非常适合嵌入式的物联网应用。

20170615-cypress-5 图:Cypress IoT事业部产品市场副总裁Brian Bedrosian指出,Cypress产品中包括MCU、无线芯片、电源管理和内存,可以为业界强大的物联网解决方案。

“物联网市场在3年内市场规模会翻倍,到2020年将会有300亿个物联网设备连接到因特网,Cypress的MCU、WICED平台、生态系统、社群和IP,可以加速客户的产品量产上市时间,让设备的连接更快速、更容易,” Brian面对电子工程专辑记者兴奋地指出。

20170615-cypress-6 图为 ABI Research对各种WiFi规格的出货数量预测

为什么802.11ac WiFi会成为IoT设备出货的主要无线标准?Brian作了这样的解释:技术上来讲,802.11ac处于5GHz频段,可以有更多的频段同时更少的干扰,拥有80 MHz带宽256 QAM,上网连接更快。通过动态频道管理,可以有效地提升网络的通畅率和容量,采用标准化的波束赋形(beam-forming),实现更好的性能和更广的覆盖。因此,802.11ac 相比有着更快地下载速度,对于手机、平板或数字电视来说,用户可以观看更高质量的视频节目。它有更高的容易,用户可以在家庭网络中可以连接更多的设备,在家庭中网络覆盖更少的盲点,电子设备的电池使用寿命也更长了。

为此,Cypress特别推出了高性能嵌入式无线Combo芯片CYW4373,它可以支持802.11ac,双频Wi-Fi、BT 4.2,同时还支持USB和SDIO 3.0。 20170615-cypress-7 上图为CYW4373的规格介绍,双模的BT其实也是一个大的亮点。

20170615-cypress-8 CYW4373的封装是128 WLBGA封装,尺寸只有4.55x5.47x0.5mm。从芯片命名可以看出,这款芯片是Cypress收购博通IoT无线事业部之后开发的。从物联网变到嵌入式物联网,Cypress在收购博通无线物联网产品线,内部的深度整合看起来越来越深入了。

回答文章最早提出的问题,802.11ac WiFi确实会在物联网应用中有更多的市场潜力,但是WiFi+蓝牙的组合,可能更受嵌入式物联网市场的欢迎。不是吗?

本文为《电子工程专辑》原创,版权所有,转载请注明出处并附链接

EETC wechat barcode


关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”。