Google正紧锣密鼓地建立一支为平板电脑和智能手机打造移动SoC的研发团队,目前在其硬件部门已经开出近200个职缺,其中至少有6个是专门针对移动SoC设计人员的工作机会。此外,Google还从Apple挖角资深芯片设计人才,协助打造自家移动SoC。

Google在2016年10月发布其Pixel智能手机,采用高通(Qualcomm)的Snapdragon SoC。当时,Google还延揽了曾在亚马逊(Amazon)负责Lab126团队并打造 Kindle 平板电脑与其他装置的David Foster。Foster参与了Google的Pixel手机、Google Home以及其他消费系统的开发。

Google还列出了多个移动SoC架构师需求清单,一般条件是具备至少十年工作经验的工程师。该公司并招聘移动SoC实体、封装与内存设计工程师,工作地点都在美国加州总部。

其他还有许多硬件相关职缺则分散在全球各地的团队,包括位于芝加哥、孟买、上海、斯德哥尔摩和台北等地,但其中有许多工作可能不一定和智能手机或SoC有直接的关系。

Google计划开发移动SoC的消息,一开始是美国《Variety》周刊记者在LinkedIn上看到前Apple资深SoC开发人员Manu Gulati在转战Google后的贴文而传开来的。Gulati在贴文上说自己将在Google担任首席SoC架构师。

《Variety》的文章中指出,Gulati“在协助该公司为iPad、iPhone和Apple TV打造客制芯片方面功不可?”。他还被列为“15项芯片相关专利”的共同发明人,其中包括一项为Apple Pay描述基于硬件的安全性。

一位曾经在2009年协助Gulati加入Apple的前同事向《EE Times》证实,他已经在今年5月加入Google。Gulati一开始先负责诸如总线与快取设计等领域。

这位要求匿名的工程师说:“我有点惊讶(Google)会让他成为首席架构师,但是我已经有七年的时间没机会跟他说话了。”

他说,目前设计和制造移动SoC的成本可能超过5亿美元。“我不确定Google是否能从手机业务取得足够的营收…但从另一方面来看,如果你搭载的是Snapdragon,那就和其他人的手机没什么两样了。”

根据该消息来源指出,Apple拥有深厚的工程基础,所以,Gulati离开并转战Google,应该不至于对Apple造成显著的影响。到目前为止,估计Google大约只卖出大约1百万支Pixel手机,所以就算少了一家使用Snapodragon客户,对高通来说也不是什么太大的损失。

另一位也在Apple工作的消息来源说,他先前在博通(Broadcom)担任SoC设计师时,也曾经与Gulati共事。当他看到Gulati在LinkedIn的贴文时表示:“我相信这是真的,但也很久没和他说上话了。”

Google多年来一直在加强其硬件团队。同时,该公司也持续积极地参与Open Power联盟,致力于推动IBM的Power CPU普及于更广泛的市场。 此外Google已经部署了第二代机器学习加速器——TPU。该芯片最初是由Norm Jouppi领导的团队设计。Norm Jouppi是一名资深的微处理器架构师,具有跨MIPS、数字设备和Hewlett Packard的背景。

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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