英国卫报曾做过关于美国硅谷房租问题的长篇报道,一位苹果员工居住在Santa Cruz市的车库里,用一个水桶来当做马桶;还有一位不愿具名的科技工作者称,他和另外12位工程师通过Airbnb租住在仅有两间卧室的公寓里,每个床位的租金是1100美元。

值得提出的是,受到高房价影响的,除了那些收入还算是“相对”不错的科技公司员工,还有大量的中等收入居民,包括老师、工人、消防员,更不必提那些维系城市机能所不可或缺的“低收入”人群。 20170616-silicon-valley-2 房产公司Estately在4月发布的一份报告显示,美国加州距离Google总部两英里的山景城(Mountain View),其房价中位数,已经超过了130万美元。

Google在美国全国一共分布有21处办公地点。Estately报告指出,如果一个Google员工在山景城买了房子,同样的钱,可以在别的办公室所在城市买上好几套房。

为了解决持续的住房危机,Google 母公司 Alphabet 打算砸近 3,000 万美元为员工提供临时住所。Facebook 创办人马克扎克伯格(Mark Zuckerberg) 也与其妻子 Priscilla Chan 慈善基金会为湾区附近社区公立学校的 60 名教育工作者提供房屋头期款补助。

谷歌母公司用模块化建筑打造员工宿舍

为了解决住房问题,Alphabet 向新创公司 Factory OS 购买 300 间预制屋,用来当 Google 员工的临时住所。Factory OS 将透过模块化建筑(modular building)技术来打造房屋,让建筑成本较原先下降 20%~50%,这次的交易预计将花费 2,500~3,000 万美元。 20170616-silicon-valley-1 模块化房屋(Modular Homes)。

由于模块化建筑技术目前仍在发展,因此批准过程经常受到阻碍,这么多年来,加州和纽约地区一些模块化建筑公司都面临许多失败,成本节省效果也不如开发商原先预期。尽管专家预测随着行业发展,成本将会大幅下降,但其中仍蕴含着许多未知。

对此 Google 的设计施工总监 John Igoe 表示,任何能更有效建造房屋的技术或知识,都是 Google 关心的事情,相信模块化建筑能够成功,只希望最后不要变成虚张声势就好。

其实不仅 Google,硅谷住房短缺的问题也让其他科技大厂头痛,Facebook 就承诺在门洛公园(Menlo Park)建造 1,500 个住房单位,其中 15% 将列为经济适用房。至于模组化建筑,Facebook 的发言人表示也在考虑中,对于能加速硅谷周遭房屋建造速度的任何技术都表示欢迎。

扎克伯格和妻子为当地教师支付买房首付

相比起来,小扎做的事更加公益一些。由于硅谷房租高涨,教师生存处境困难,流动率太高,学校必须不断重新雇用员工而影响教育品质的问题。在旧金山湾西区的圣马刁郡房价中位数要 110 万美元,年涨幅 5.3%,且住房供给远远不足,过去 7 年圣马刁郡增加 5.4 万个新工作,但新增住房只有 2,148 户。 Chan-Zuckerberg Chan Zuckerberg 基金会手握 450 亿美元资金,计划投入 500 万美元给一家新创贷款公司 Landed。Landed 的营运模式是帮申请人支付自备头期款 2 成的一半,不需任何利息,申请人也不需要支付中介费,当可能 30 年过去房屋要卖出,或是买家自己要买回其他所有权,Landed 对支付的部分承担最多 25% 的涨跌空间,假设长期房屋看涨,对交易双方是双赢局面。

Landed 收到申请案件之后,会找一家当地的贷款方确认是否符合贷款资格,然后透过房地产代理商替他们找到房子,买方必须承担至少 50% 的头期款,而 Landed 支付其余费用以换取房产份额。

Landed 投资获得的任何报酬将放在 CZI 基金,让模式永续并为更多教育者提供资金。Landed CEO表示,“帮人实现买房梦想必须透过多种途径,Landed 提供的头期款模式支持优秀教育工作者留在该地区,并让他们更容易在该地区建立成功的职业生涯。”

CZI 主要将其捐赠和投资重点放在卫生科学和教育领域,如 30 亿美元的 BioHub 计划旨在对抗疾病,同时金援弱势群体,譬如为弱势租屋者提供法律服务的公司提供 310 万美元,CZI 还向加州大学柏克莱来分校的 Terner 住房创新中心提供 50 万美元,旨在为湾区住房短缺提供长期解决方案。

Landed CEO Jonathan Asmis 称 Landed 是一道“走向所有权的阶梯”。她表示,“教师的生存处境越来越困难,上班时间比一般人早,还需要整天管理孩子,而不是像一般人可以在电脑前工作,所以他们的住处愈接近学校,就有更多的时间和精力激励孩子。”

这项投资证明为什么 Zuckerberg 决定让 CZI 成为 LLC,而不是一个传统的慈善机构,因为这种准贷款模式可以赚取更多资金,维持模式永续性,而不只是撒钱而已。

先前旧金山一名公立高中数学老师刊文抱怨自己一年 6.5 万美元收入仍流离失所之后,媒体揭露许多湾区教师承租寄宿家庭的狭窄房间,在 Uber 开车兼差,可怕的通勤距离等等恶劣生存环境,逼得旧金山市长承诺会解决住房短缺问题,准备花 4,400 万美元兴建旧金山市第一栋教室住宅,提供 100 间低于市价的出租套房,维护当地教师的居住权。

什么叫模组化建筑?

模组化建筑的别称叫预制(prefab),顾名思义就是由建筑工人在工厂建造整个住宅、公寓单位或房间,然后运送至建设位址将组件拼装起来,类似拼图或堆叠积木的方式,这样的过程比起旧有的现场施工更快、更便宜,在恶劣天气下建商也能持续工作,因此也带来更多订单。

Factory OS CEO Rick Holliday 表示,如果模组化建筑不可行,不会有这么多住房市场持续进入。在先前用模组化建筑建造的其他项目中,由于建筑成本降低,房屋的每月租金也随之下滑了 700 美元。

同时身为硅谷 Holliday 地产开发的老板,Holliday 表示他在多年的建筑工作间,面对包含劳动力短缺、施工现场混乱的情况下,对原有的建设方式感到困惑。后来在参访一家公司 Zeta 时,Holliday 认识了模组化建筑的工作方式,也认同这更好、效率更高。

Zeta 在 2008 年住房危机时建立,4 层楼建筑在采用模组化建筑的情况下,在现场花了仅 4 天就组装完成,整体建筑计划约花了 5 个月时间。Zeta CEO Naomi Porat 表示,在正常的施工情况下,最少需要 9 个月才能施工完成。

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