步入智能时代,语音扮演日趋重要的角色。同时,作为沉浸式体验的重要组成,音频体验也备受业界关注。至此,Qualcomm(高通)语音和音乐开发者大会2017即将拉开帷幕,为抢占语音入口,高通在此次大会上将会给观众展示哪些新门道或是在音频方面有哪些新动作呢?

高通技术语音与音乐业务高级副总裁兼总经理Anthony Murray带着最新的音频技术于6月14日下午在深圳华侨城洲际大酒店与业内媒体记者们进行交流与探讨。首先Anthony Murray先生就整体市场趋势向大家阐释了高通为何选择在这样一个特定领域进行投入和研发产品。

Qualcomm17061601 高通技术语音与音乐业务高级副总裁兼总经理Anthony Murray

高通为何选择音频特定领域进行投入研发产品?

作为手机基带和处理器行业的老大,高通为什么选择在音频这样一个特定领域进行投入和研发产品呢?“其实,高通在语音和音乐领域已耕耘超过十年,是无线音频市场的领导者,不仅体现在通过蓝牙连接,也体现在通过Wi-Fi连接实现的无线音频产品。它的音频组件出货量已超过30亿,通过采用Qualcomm AptX音频技术而实现性能提升的设备数量达到了15亿。”Anthony Murray先生向在场的媒体记者们介绍道。

目前音频行业正发生巨大变化,消费者迅速接受无线音频设备、使用流媒体作为听音乐的首选方式,并要求音频设备具有更小的外形和更佳的便携性。另外一个非常关键的趋势是对高解析度音频的需求在日益增长。在过去很多年,大家对解析度的关注主要集中在电视面板,从1080P到4K,甚至从4K到8K,而音频解析度却没有像电视分辨率一样地提升和发展。然而现在,我们可以看到很多OEM厂商都在推广高解析度音频,它就相当于视频里的高清视频。向高解析度音频的演进对整个行业来说具有十分积极的意义。高通拥有其他任何公司都不具备的独特优势,以推动音频技术的演进和发展。

Qualcomm17061602 整体趋势:音频领域正发生重要变革

目前高通的音频平台已在与全球诸多领先音频品牌长达15年以上的合作中得到广泛验证。三星、索尼、摩托罗拉、夏普、小米和华为都是高通的客户,没错,但这里明显不是指大家熟知的手机处理器或是基带方面的业务,而是它们跟罗技、铁三角、森海塞耳、安桥、缤特力、Beat等厂商一样,是高通的在无线音频方面的客户,目前高通在全球的无线音频客户达到数百家。

从五大全新平台来窥见关键差异化技术

为了向客户提供差异化的解决方案,一直密切关注上述市场发展趋势,同时针对不同的市场类型,如智能音箱、联网音箱、蓝牙音箱、条形音箱及耳机和耳麦,Qualcomm此次提供了五大全新平台,分别是CSRA68100蓝牙音频可编程平台、QCC3xxx入门级可编程音频SoC平台、WHS94xx USB-C音频SoC、下一代Qualcomm DDFA放大器技术、以及智能扬声器平台。

Qualcomm17061603 高通的关键差异化技术

第一个产品CSRA68100,这是高通顶级的解决方案,与上一代产品相比,它的处理能力提升了4倍。CSRA68100拥有两个CPU核心、两个DSP核心,而上一代产品是一个CPU和一个DSP。这提供了更强大的性能和处理能力,可以满足我们刚才提到的市场趋势中所需的新功能。举个例子来说明为什么我们的客户和产品制造商需要这样的处理能力。比如你想要打造一款支持关键词检测功能的蓝牙扬声器。通常情况下,如果在说到这个关键词的同时在听音乐,这就变得很难实现,因为麦克风会把所说的话和音乐直接收录进来。如果没有DSP所提供的强大性能,我们就需要通过复杂的算法来消除环境中的噪音,才能甄别出所说的词语。

Qualcomm17061604 面向顶级无线扬声器与耳机设计的下一代高性能单芯片蓝牙音频可编程平台CSRA68100

而QCC3xxx是一款面向低成本市场的平台。此前版本中的很多软件是固定的,它的主要的区别是相较于此前的产品,它可以为客户提供更多的定制化特性。对于消费者而言,他们在购买相对较低端的产品时,也能体验更具差异化的特性。

关于这两款新产品:WHS9410和WHS9420,它们都是通过USB-C有线接口进行连接的产品。为什么Qualcomm要推出这样的产品?现在很多手机制造商去掉了3.5mm耳机插孔,这也为USB-C接口创造了新的机会。现在虽然有一些用户更加倾向无线音频产品,但同时高通也拥有了面向有线USB-C产品的更广阔市场。这两款产品都可实现极高品质的音频,通过USB-C有线连接的数模转换(DAC),从而使有线耳塞能够听到高质量的音频。

接下来登场的是APQ8009和APQ8017智能扬声器平台,该平台结合了顶级音频解决方案、先进的远场语音采集、唤醒词探测、Qualcomm AllPlay多房间音频技术,以及对语音助理的支持,从而帮助实现创新语音交互。高通在智能音频领域面对的挑战之一是,市场上有许多供应商带来了诸多云服务的选择,如Google、亚马逊、微软、苹果、腾讯以及百度等,都在提供相应的云服务。为了更好地为我们的客户提供平台,高通需要了解并应对所有这些不同的生态系统,减少客户在工程方面投入的工作,缩短产品上市时间。

最后一款产品是最新发布的DDFA。什么是DDFA?DDFA其实就是直接数字反馈放大器(Direct Digital Feedback Audio Amplifier),基于目前世界上性能最好的D类放大器。高通新一代DDFA音频放大器技术能为广泛的音频设备带来顶级音质。CSRA6620就集成了高通最新一代的DDFA技术,该平台集成了过去产品中所需的两块独立芯片,从而为客户显著降低了产品设计的复杂性,并缩减了EBOM(工程物料清单)。目前这一代最新技术应用于非常高端的高品质音频产品中,比如NAD和Denon Marantz公司的产品。利用这一代最新技术,能在降低复杂性的同时保证高性能,从而开始在相对更低层级的产品类型中,支持同样的高品质性能表现。这对客户和终端消费者来说,都将是非常好的消息。

Qualcomm17061605 高通DDFA数字放大器技术

从Qualcomm(高通)语音和音乐开发者大会2017上即将推出的这五大全新平台中,我们可以发现,Qualcomm拥有非常广泛的产品组合,包括从覆盖高、中、低端的蓝牙技术,到支持多房间联网音频的高性能智能扬声器平台,以及有线音频产品和放大器等,从而提供最佳的音频表现。

是否会有一款产品可以在本地支持识别全球不同的方言吗?

高通的智能音频平台里有一个功能是关键词检测,如果你的语音中被识别到了关键词,就会激活语音助理,触发关键词,把相关的语音数据传输到云端,在云端进行独立于扬声器(speaker-independent)的语音识别。这也是这款产品很受欢迎的原因之一,借助云端的力量可以实现精准的语音识别。可是,这些语音识别都是在云端做的,亚马逊的Alexa和Echo也都是在云端做的,高通今后是否有相应的产品或解决方案能在本地支持识别全球各地不同的方言呢?

Anthony Murray回答到:“基于有限的特征集(limited feature set),我们可以在设备端做一些智能处理,比如机器学习,设备可以自己学习并适应不同方言,但还是需要依靠云端来进一步丰富数据库。我认为语音识别技术已经出现、测试了这么多年,到现在一直没有发展起来的主要原因就是云端可以提供的支持还没有得到充分发挥。我们的确可以做一些本地处理,但是最终为了实现人们所期待和要求的顶级体验,我们还是需要依靠云端。当然,我们也可以在通过机器学习在本地实现方言识别等功能。”

然而,高通最新的五大音频平台并没有支持机器学习的部分,但对于音频领域来讲,机器学习是非常重要的一部分。高通未来的产品路线图有展示这一大技术。

什么技术可以使无线耳机的用户体验媲美头戴式耳机?

在过去几年,Qualcomm在研发方面一直不断投入,希望消费者在使用无线耳机产品时,即便不能超越有线产品,也能得到与有线产品相接近的体验。其中有一个非常重要的技术组成部分就是Aptx,Aptx是Qualcomm的一种编解码技术,它既可以应用在手机上,也可以应用在耳麦上。相较于目前传统的蓝牙解码器,它能够提供更高质量的音质。在最开始的PPT上我也介绍到了,目前有15亿产品采用了我们的Aptx音频技术。这也说明我们的确在市场上起到了非常重要的作用。去年,我们在Aptx的基础上推出了高解析度编解码技术Aptx HD。因为消费者对音频内容的要求标准逐渐提升,这一技术能确保我们的编解码技术可以跟随内容标准而演进。此外,我们还做过盲听测试,即分别测试无线产品和有线产品的收听效果如何。测试结果是,消费者在听的时候,几乎分辨不出两者的差别。所以说,如果想获得媲美有线耳机的无线产品用户体验,大家只需选择Qualcomm Aptx技术所支持的相关产品就好。

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