被认为是未来全球电子业发展引擎的物联网(IoT),其发展正在面临瓶颈。

目前,IoT的应用范围极广,而一个更准确的描述就是:大量的碎片化的应用场景。

而这正是造成目前IoT发展瓶颈的主要原因。

与此特性相吻合,扮演着传递感知物理世界(传感器)信息的无线连接技术,在不断演进的同时,新老技术都在试图吞噬市场份额,并主导未来的IoT应用。

从近距离的蓝牙,到中远距离的ZigBee、WiFi、更广泛的蜂窝通信5G,以及不同的组网架构,如NB-IoT、Mesh、LoRa等,都有不同的厂商提供技术与芯片支持。

那么,哪种或几种无线技术会在未来IoT应用中扮演主角?

本文将分析目前几个主流无线连接技术的现状、未来可能的发展路径,并最后给出作者的判断和建议。

1. 802.11ac: WiFi向IoT的妥协?

WiFi是现在最多家庭和消费者常用的无线通信技术,在消费者用户中最为普及,也最为熟悉。然而,其功耗、频段通信干扰和安全性的问题,使得WiFi在物联网上的应用,并没有拷贝在消费类产品上的受欢迎程度。

现在,新推出的802.11ac作了相应的优化,力图适合嵌入式的物联网应用。 20170619-IOT 图:ABI Research对各种WiFi规格的出货数量预测(March 2017)

首先,802.11ac 做了哪些优化?

技术上来讲,802.11ac处于5GHz频段,可以有更多的频段同时更少的干扰,拥有80 MHz带宽256 QAM,连接速度更快。通过动态频道管理,可以有效地提升网络的通畅率和容量,采用标准化的波束赋形(beam-forming),实现更好的性能和更广的覆盖。

To be continue…