在我看来,苹果(Apple)和高通(Qualcomm)之间针对LTE调制解调器的争议,可以追溯到Apple不愿依赖任何一家供应商。这让Apple决定在iPhone 7智能手机中同时采用英特尔(Intel)和高通(Qualcomm)的调制解调器芯片。

再者,Apple在整支智能机的成本/价格考虑下,希望减少付给高通的IP授权费用。Apple进一步影响了美国联邦贸易委员会(FTC)向高通提出诉讼——因为高通垄断了调制解调器芯片业务。

接着,双方之间的诉讼与反诉讼接踵而来,引发了整体产品策略的变化,潜在地打击了两家公司,也同样地伤害到两家公司的客户。

首先从Apple谈起。

由于Apple为其iPhone 7的LTE调制解调器芯片采用双供应商策略,使其必须调降高通的调制解调器性能,才能与英特尔的产品展现相当的性能水平。但这导致Apple iPhone存在两种版本,并根据电信公司而提供,例如,Verizon与AT&T分别提供不同的产品版本。这个消息虽然未公开,但预计这种作法将会被沿用在即将在今年九月发布的下一代iPhone 8上。

接着是高通。高通毕竟是目前唯一一家有能力支持高达1-Gbps峰值下载速度的LTE调制解调器芯片供应商。英特尔虽然正努力复制这样的能力,但预计在新的Apple iPhone出现时,该公司仍无法提供达到这个速度的调制解调器芯片。

Apple的粉丝指出,能为使用者提供1-Gbps服务的电信业者并不多。即使这是事实,电信营运商也希望尽可能展现最高的下载速度。

随着双方的专利诉讼战愈演愈烈,高通的股价已受重挫——自2017年1月以来下滑了大约25%。而高通也反过来透过直接告代工厂的方式,向Apple提出反诉讼。目前,高通的股价十分重要,这是该公司用于收购恩智浦(NXP)的基础。美国虽然已经批准了这一收购案,但还必须有待欧洲监管机构裁决这项合并是否符合其竞争目标,预计要到下个月才会作出最后的决议。然而,加剧这一混沌状况的是,股市激进业者Elliott Management认为市场严重低估了NXP的价值,因而正积极促使高通提高这项收购的金额。

最后,我想试着总结这两家公司目前面对的两难困境:

• 苹果的下一支iPhone可能必须调降无线调制解调器的速度,而这将令人质疑它是否具有足以与最新发布的三星(Samsung)智能手机Galaxy S8竞争的能力。

• 高通正力挽其重挫的股价,因为这涉及该公司是否有能力完成目前仍悬而未决的NXP收购案。

而如果迟迟无法解决客户以及供应商的种种争议,最终将会全盘皆输:包括Apple、高通以及使用者。

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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