电信设备大厂诺基亚(Nokia)日前发布新一代路由器,采用号称性能可达到2.4 Tb/s的网络处理器,志在掀起下一阶段的因特网革命。

Nokia的最新网络处理器FP4是以16纳米FinFET工艺生产,比前一代的FP3前进了两个节点;该公司称FP4为“世界首款数Terabit速率的芯片组”,并表示其性能是其他竞争处理器的六倍,而且功耗还相对较低。

在一场于美国旧金山举行的发表会上,Nokia IP/光纤网络业务部门总经理Basil Alwan对FP4将在持续中的因特网革命发挥之影响力信心满满,并宣示“云端规模路由”(cloud-scale routing)正要展开。

他指出,FP4提供的性能与强化安全性,将实现因特网与云端的进一步转型,包括沉浸式通讯(immersive communications)、物联网(IoT)以及利用人工智能(AI)的各种应用之成长:“这是云端规模路由的基础性创新;FP4符合因特网迈向下一阶段成长的所有需求。” 20170614_Nokia_NT01P1 Nokia IP/光纤网络业务部门硬件工程/硬件产品管理副总Ken Kutlzer 在发表会上展示该公司新产品 (来源:EE Times)

FP4是Nokia正积极将其优势推向边缘路由、企图在长期由Cisco Systems与Juniper Networks主导的核心路由器市场占有一席之地;FP4内建于Nokia为核心路由打造的Pb (petabit)等级7950可扩展路由系统(Extensible Routing System),该款路由器号称业界容量最大。

市场研究机构ACG Research的首席执行官暨首席分析师Ray Mata表示,Nokia已经藉由边缘路由的成功赢得网络营运商的信赖──目前该公司在边缘路由设备市场排名第二大供应商──并在关键核心路由设备市场引发一些讨论;在核心路由设备市场,性能与可靠度至关重要:“这为Nokia进军该领域带来机会,也有可能提升其整体市场规模。”

变化迅速的网通市场

目前是IoT与AI的早期发展阶段,因特网领域面貌变化迅速;现隶属于Nokia旗下的贝尔实验室(Bell Labs)预测,因特网IP流量将在接下来五年成长两倍以上,到2022年达到每月330EB (exabytes,为PB的1,000倍)的规模。

Nokia将网络流量的激增归因于各种服务“永不满足”的需求,包括高分辨率视频串流以及虚拟现实(VR);该公司预测,到2025年全球将有1,000亿台连网装置。Nokia没有透露太多FP4的技术细节,计划在第四季将新产品提供给现有客户,而更广泛的供应时程预计在2018年第一季。

Linley Group网通市场首席分析师Bob Wheeler接受EE Times访问时表示,他还未去了解FP4的信息,但表示尽管该芯片的吞吐量数字超越现今商业市场上的所有产品,这并不让人感到意外,因为Nokia在去年收购的Alcatel-Lucent一直致力于将网络处理器ASIC设计推至极限。

“核心路由器采用ASIC已经有好一段时间,而且应该会继续采用;”Wheeler表示:“这是个规模小但价值非常高的市场,我不认为有什么出乎意料之外的消息。”

Nokia打造FP4不仅前进了两个工艺节点,还自己设计了搭配该处理器的内存以及MAC地址芯片,并采用了2.5D封装技术。Nokia IP/光纤网络部门首席技术官Steve Vogelsang表示,FP4不只是性能比上一代组件提升,这款芯片的整个设计都是全新的。

Vogelsang在接受EE Times访问时表示:“我们决定我们真的需要重新架构这个系统──也就是芯片组──从一种端对端基础进行云端规模路由的优化;”他并补充指出,在开发过程中,Nokia考虑了每个方面,以达到性能、功耗与功能的优化。 20170614_Nokia_NT01P2 量产技术的聚合

此外Vogelsang表示,Nokia试图利用主流量产技术来降低解决方案的成本,新产品的16纳米节点工艺以及2.5D封装技术都是基于此考虑:“所以现在你会看到那些技术聚合在一起而且变得高度整合,还因为利用量产技术而使得成本降低。”

他指出,Nokia前一代芯片FP3的成功,让该公司能在下一代芯片上花费更长时间,因为FP3的性能仍然让大多数客户满意;Nokia花了大约六年时间开发FP4,比该公司一般为5~6年的产品升级周期还要长。

“我们也可以选择28纳米或22纳米工艺,但我们并未看到这些技术足以达成下一个阶段的功能提升;”Vogelsang表示:“我们的前一代芯片仍然能满足大多数客户需求,因此我们有充裕的时间可以说:好,让我们来做些真正达成下一个阶段功能提升的事情。我们一直在寻求能为下一件大事带来更高等级的影响。”

Nokia也没有提供为FP4芯片组设计的“智能内存”细节,Vogelsang指出,该公司在认定系统速度完全取决于内存速度之后,就决定自行开发内存技术:“我们发现,如果你想达到Tb等级的速率,终究还是要看内存。”

他表示,市场上很少有内存供货商能提供足够的速度,后来他们决定如此重要的技术应该要自己开发,因为将会决定性能:“现在我可以告诉你,该技术让我们拥有非常大的竞争优势。”

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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