编按:本文作者为IBM Research旗下Almaden实验室的材料科学家

我从小就对各种东西的运作原理十分好奇,而且主要是因为诧异以及来自我爸妈的鼓励──他们分别是社工以及小学老师;我会把收音机、手表拆开,只为了想知道它们里面是怎么运作的。虽然我想过要当地质学家、天文学家或是音乐家,但后来主修化工,最后取得了美国马里兰大学(University of Maryland)化工学士学位,以及斯坦福大学(Stanford)化工硕士学位。

我坚信培育下一代研究人员的重要性;身为一个西班牙裔的女性工程师,我有机会成为一个独特的模范。在我身为一个科学家的生涯中,最有成就感的经验就是能与旧城区的孩子们一起工作,分享我对科学以及技术研发的热情。

我常常会拜访各个学校,跟孩子们一起做简单的实验,例如混合出常见的家用化合物像是硼砂(Borax)等等,赢得很多笑容;我也非常积极组织或是参与夏令营、教育性工作坊等活动,鼓励中学女孩们勇敢向科学与数学相关的职业生涯迈进。

每当我告诉人们我从事微影技术(lithography)研发工作,我脑海里第一个蹦出来的画面通常是复制精致艺术品的过程;除了适合用以制作艺术品的骨架,微影技术也是制造半导体芯片的关键,而后者也是我的专长所在。我们主要利用光学微影技术产生以化合物制作的细微线路,利用光来打造芯片上有助于处理数据的晶体管间链接。

透过研发以化合物印刷连结线的新方法,我们可以改善现今计算机芯片的速度与运算性能;我们的目标是打造越来越细微的线路,实现更高的链接密度,这基本上能让芯片以更快速度处理更多信息,同时又能缩小芯片占位面积。

微影技术是IBM Research的重要研发项目,我们也试图开发制作芯片的新材料;硅(silicon)是目前的应用主流,但随着巨量资料以及更高阶的运算处理成为常态,我们已经开始看到这种材料的局限。为了符合越来越高的硬件需求,以支持像是机器学习等强大的应用,我们必须积极行动追求新材料;IBM具备从软、硬件角度双管齐下寻找解决方案的能力。

而身为一位专业研究人员,我认为很重要的是,我们不能只是仰赖公司内部团队,也需要与更广泛的产业界连结,朝着共同的目标进行讨论与寻求最佳的解决之道;在我的职业生涯中,我就曾与其他同业共同著作了约80篇论文以及4项专利。

我个人也曾在2016与2017年的SPIE先进微影技术高峰会(SPIE Advanced Lithography Symposium)之微影度量、检测与制程控制研讨会(Metrology, Inspection, and Process Control for Microlithography Conference)担任主持人,还将主持在2018年SPIE先进为影技术高峰会之创新图形技术研讨会(Novel Patterning Technologies Conference)。

因为热爱这份工作,我非常乐意与年轻朋友们分享我的工作经验,看着他们的眼睛因为了解了科学背后的乐趣与艺术而闪闪发亮,是我最开心的事情!

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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