我每周会收到许多由新蛋科技(Newegg)寄来的产品推荐信息,大多数我都成功地(虽然经常不情愿)舍弃掉。但有一个最近在我的RSS阅读器里出现、令我无法抗拒的产品——讯舟(EDIMAX)EW-7438RPn。这是一台支持2.4GHz传输的Wi-Fi N300无线设备,支持无线信号扩展与接取,也可做为以太网络网桥。原本在新蛋的标价为21.99美元,建议售价为34.99美元,此次的促销价为14.99美元(含运费),加上5美元的退款折扣,所以最终售价为9.99美元。我订购后很快地就收到了,真是太感谢讯舟了!

如果你认为我将拆解这台机器,没错,我等一下就开始拆解并分享心得给你们。

这边先看到的是外包装的照片,盒子上有个缺角,是我撕掉统一商品条形码(UPC barcode)时弄破的,这是为了折扣退款用的。 20170714NT01P1 图1 产品外包装(正面)。 20170714NT01P2 图2 产品外包装(侧面)。 20170714NT01P3 图3 产品外包装(背面)。 20170714NT01P4 图4 产品外包装(侧面)。

有发现吗?这一台机器可销售到全球不同国家,也许是产品设计本身可支持各种操作电压、电流、频率与插座接头。等一下我会逐一检视,再告诉你们原因。

在包装内,你会发现使用说明的纸本与光盘两种版本。 20170714NT01P5 图5 使用说明的纸本与光盘。

这张名片尺寸大小的说明背面下方可以发现QR code,使用者能透过Android或iOS手机直接下载应用程序。 20170714NT01P6 图6 Android和iOS QR code。

在盒子内,当然就是这台EW-7438RPn机器。 20170714NT01P7 图7 EW-7438RPn机器。

讯舟称这台机器为“迷你”设备,这不是开玩笑的。 20170714NT01P8 图8 机器外型果然很迷你。

接下来,我们看看机器的各个部位,包含上下侧(我原本以为上下方都有透气孔)、背部与左右侧。我们可以见到这台机器支持10/100Mbps以太网络接口,可作为网络基地台(AP)或网桥(bridge)。 20170714NT01P9 图9 机器各部位(侧边)。 20170714NT01P10 图10 机器各部位(下方插头)。 20170714NT01P11 图11 机器各部位(侧边)。 20170714NT01P12 图12 机器各部位(侧边网络线插孔)。

这是标签说明的近拍照,在上面机器的背后与底部照都可以看到。 20170714NT01P13 图13 标签说明的近拍照(背面)。 20170714NT01P14 图14 近拍照(底部)。

打开外壳并不难,我用一般尺寸的螺丝起子从机器底部排风孔的位置撬开外壳。 20170714NT01P15 图15 撬开外壳。

我无法松动机器的顶部,后来我发现那边被标签下方的一根螺丝(Philips screw)锁住了。 20170714NT01P16 图16 标签下方有颗螺丝。

将螺丝拆下来后,前方的塑料外壳终于顺利拆解。注意一下Wi-Fi保护设定(WPS)按钮的柱塞(plunger),可以执行WPS功能,也可以重置到原厂设定(reset to factory default)的双重功能,只要长按,就变成回到出厂模式,还有五颗LED灯: 20170714NT01P17 图17 内部5颗LED灯。

图18是电路板前侧的照片,可以看到成对的按钮与LED灯。 20170714NT01P18 图18 电路板前侧。

Wi-Fi 保护设定/重置开关在底部,旁边是位于右上方的LED灯。中间明显可见的两大块是瑞昱(Realtek)的RTL8196网络处理器芯片与RTL8192E WLAN控制器芯片。在无线控制芯片上方是一个内嵌在电路板的弯曲铜线(PCB-embedded copper “squiggle”),一般来说像这样在PCB板上露铜部分你会以为是内建的印刷式天线。但请记住,这是一台支持300Mbps传输速度的无线网络设备,所以本身配备的两根天线必须用来操作。我认为这线路(trace)其实是在最初设备配置时,用来自我广播(self-broadcasting)EdimaxEXT.Setup的无线网络标识符(SSID)。

我不懂为什么讯舟不用“一般”的天线来处理就好了?读者们,你的看法呢?

从正面概观图上可以看到两根主要的天线,在LED的右侧和沿着电路板的左侧。下面从各个不同的角度来看,可以看得更清楚。 20170714NT01P19 图19 正面概观。 20170714NT01P20 图20 正面概观(另一侧)。

好,现在来看电路板的其他地方。图21是拆掉底部的螺丝后(位于概观图的下方)的照片。你必须先把电路板拆开。 20170714NT01P21 图21 拆掉底部螺丝。

那块塑料板下面是甚么?同样地,等一下再告诉你们。现在,我们先仔细研究一下被拆下来的那块电路板。 20170714NT01P22 图22 被拆下的电路板。

如同一般的低价消费性电子产品(亦即低毛利、低成本,因此设计上必须高度整合),里面除了分散的焊接点与被动组件,没有太多零件。在卷标下方、接近有线以太网络接口的旁边,你会看到一个微型的Macronix 25L1606E 16Mbit序列式闪存。 20170714NT01P23 图23 可看到序列式闪存。

而在标签下方,是一个标示FUN-JIN PC161S 1445芯片,我找不到任何与这个芯片相关的数据,即使在《manufacturer's website》也找不到。我猜测这是一个网络变压器(LAN transformer),我之前在任何小型设备中都没看过这个零件。大家认为是甚么? 20170714NT01P24 图24 无法辨认的零件。

最后,我们来研究一下塑料板底部的神秘区域。 20170714NT01P25 图25 塑料板底部区域。

将这块塑料板移开后,会看到交流-直流电源转换器(AC/DC power conversion): 20170714NT01P26 图26 移开塑料板露出来的交流-直流电源转换器。

当然,记得我之前说过的,这台机器销售到全世界各地,将电源与其他零件分开配置,并将其连接在一起,这样的设计方式让这块电路板变成能在世界各地共享,只要依照不同国家需要,更换所需的变压器即可。

讯舟的这个设计真的很聪明。

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