2017年的夏天,我在美国待了两周。一周在德州奥斯汀(Austin, TX)参加了美国国家仪器(NI)举办的NI Week 2017。NI Week的三天半时间里,主办方邀请了来自美国、亚洲(韩、中、日、台湾地区等)的主要硬件技术创新公司以及学术、研究单位,共同分享他们的最新研发成果与创新思想。很多平时媒体记者很难采访到的研发精英,都可以看到真人,听到他们的分享。 20170718_SiliconValley_NT31 科技不仅是为了军事国防,更多时候是为了让人类生活得更好。产品更加智能化、更安全可靠;生产力如何借助科技提升;如何在知识大爆炸背景下,让未来的年轻人踩着上辈科技人的肩膀更进一步创新……这些话题成为NI Week 2017上众多演讲分享的主题。而平时在国内常听到的削减成本、如何在价格战中赚钱等类似话题在这里从未出现。这里的每个人眼里看到的都是真正的创新和最先进的科技与发明。

奥斯汀位于美国中南部,土地广阔,阳光充足。当地的大学研究实力同样强大,NI的三位创办人James Truchard、Bill Nowlin和Jeff Kodosky均为德州大学奥斯汀分校(UT-Austin)研究人员。从研发接口连接线到软件,再到测试测量仪器,四十多年过去了,NI成为强大的测试测量供应商。如今每年一次在奥斯汀举办的NI Week活动,将全球最先进和最新生代的研发力量汇集在一起交流,让业界看到了很多未来技术的真实面目。

拥有NI和TI等最强大的半导体公司,德州首府奥斯汀在科技上的影响力不断增强。由于这里有着更大的土地资源、更低的人力和生活成本,奥斯汀吸引着越来越多的人才与公司在这里创业。美国的另一个硅谷,也许正在产生中。

第二周,我与同事在加州硅谷拜访了近十家公司,其中包括很多家“被收购与合并”的公司。事实上,过去几年来,硅谷的众多半导体公司都经历了收购或是被收购。今年人人见面都会问对方,“你们现在合并的事情完成了吗?你还好吗?”留下来见着面的老朋友也不免感叹能再次见面真是幸运,下次再见都不知道是什么情形了。

我不是说硅谷在没落(或许说没落也会有很多人认同)。中国很多科技业者在硅谷都设有研发团队,这里依然是最强科技研发人才的聚集地,即使很多公司被收购、裁员或是调整某些产品线。中国公司趁机在美国建立据点,成立当地研发团队。同时,已有很多的研发成果转化为在市场上具竞争力的先进产品。当然,也有失败的,例如乐视TV在美国的分公司,几乎已成为当地的笑柄。

当我们深入谈下去,最后的话题将会归结到,美国半导体市场重点开始转移到亚洲,尤其是中国大陆、印度、越南等地。很多公司的产品在亚洲市场推广变得比在美国本土更重要。例如,Intersil被瑞萨收购后,其汽车模拟芯片与混合信号芯片将有机会被更多的亚洲汽车制造商采用。而在过去两年间,亚洲汽车制造商的市占率成长更大于美国和欧洲。当然,美国市值最大的汽车企业特斯拉(Tesla),承载着最新的汽车技术,也肩负着美国汽车产业的希望。但从出货量来看,特斯拉还比不上传统汽车厂商。

凌力尔特科技(Linear Technology)与亚德诺(ADI)的合并,也是因为ADI在亚洲(特别是中国市场)的成功。合并后,他们有希望在亚洲市场上节省营运成本,实现更好的产品互补组合(Linear的电源+ADI的模拟)。“以前,Linear研发团队主要做一些几个人或者十几个人的项目;而与ADI合并后,我们可以做几十人甚至上百人的开发项目。这在合并前是没有过的。”Linear工程副总裁兼技术长Bob Dobkin表示,“而且,两个公司合并后,可以提升研发效率,为客户提供从芯片到模块化,甚至更加整合的解决方案。” 20170718_SiliconValley_NT31P1 加州硅谷凌力尔特科技门前的Logo,不久前换成了ADI的商标

人工智能(AI)正快速改变世界。机器人在美国的采用,进一步引起美国人对于失业问题的担心。过去十几年,美国一直处于制造业外流、产业工人失业的过程。像底特律这样一座世界最大的汽车制造城,由于产业外迁而成为一座荒废之城。IC设计产业向亚洲的转移,让这里的人非常担心,曾经作为美国骄傲的科技产业,会不会让硅谷变成下一个底特律。

人工智能技术的兴起,机器人的大规模采用,即使这些可以让制造业回到美国,但就业问题并不能因此得到改善。“政府不能对24小时加班的机器人收税,也无法约束企业24小时使用机器人。生产力会大幅提升,人们却要面临更多的失业。”美国版《EETimes》的一位同事对我说,她在硅谷已经工作了近二十年了。

我们也拜访了一些新兴的公司,他们位于硅谷更远的边缘。硅谷多年不变的是Cisco城,但在这周边,很多半导体公司的建筑物门前却在慢慢地更换Logo…

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