根据市场研究公司Dell'Oro Group的最新调查报告显示,尽管业界对于5G的热情不减,但投入蜂窝基站的支出将在未来三年内持续大幅萎缩,预计要到2021年以后才会开始成长。

虽然整体无线接取网络(RAN)市况看来仍极具挑战,但在市场积极导入LTE小型蜂窝基站(Small Cell)和5G大型基站技术的带动下,预计将有助于RAN市场恢复成长。预计在2021年以前,5G RAN的投资将萎缩达60亿美元。

该报告的统计资料大致上与基础架构巨擘爱立信(Ericsson)的前景预期一致:远低于预测的季业绩表现。在连续两年的低个位数下滑后,Dell’Oro预计,今年的基站销售将出现较高的个位数字下滑。爱立信表示希望市场能在2019年趋于平稳。

这项消息也突显出无线供应商们不安的处境。他们目前已在5G技术与服务方面挹注了大量投资,同时还必须尽快完成主要的4G网络部署。

Dell'Oro资深总监兼分析师Stefan Pongratz表示:“截至目前为止,华为(Huawei)的情况虽较爱立信和诺基亚(Nokia)好转,但这一段间歇期正冲击着所有的地区和厂商,并影响到这三大主要的供应商。我们看到北美地区存在一些具发展前景的迹象,但中国市场预计将在2017年紧缩,而欧洲整体看来近期将会下滑。”

据路透社(Reuters)报导,爱立信发布第二季亏损1.453亿美元,销售额和毛利率均低于普遍预期。该公司将削减约十亿美元费用。

LTE的迅速崛起,特别是在中国,带动了基站销售在2014年达到330亿美元颠峰。此后,销售额每年下滑近40亿美元,预计将在2021年下滑萎缩近60亿美元。而在2021年以后,Pongratz预计在5G大型基站和LTE Small Cell的销售带动下,市场可望开始成长。 20170719_5G_NT01P1 根据市场观察家,2014-2020年的基站收入下滑10亿美元,但成长来自LTE小型蜂窝基站。

他说:“2017年至2021年之间累积的RAN收入,预计将是我们自2000年开始追踪这一市场以来最疲弱的时期。我们将会看到部份升级至LTE Advanced和Advanced Pro,但在升级阶段通常无法带来成长,而且还会抵销掉大型基站的成长。”

在2021年以前,最初的5G部署将用于频段低于3GHz和6GHz的大型基站,而针对城市环境迅速导入毫米波(mmW)服务的Small Cell在营运商的5G支出还占不到5%。

该报告说,从2017年到2021年,尽管Small Cell 收入将成长4倍,但大部份的支出都用于LTE设备。Pongratz说,传统的大型系统仍占整体基站系统的95%。

最初推出的5G产品主要锁定于为智能手机用户扩大现有的手机宽带性能。“无疑地,这将驱动当今以及未来几年的市场成长。”

5G网络主要用于实现两大新用途——大量部署物联网(IoT)设备以及超低延迟服务。然而,Pongratz说:“这些新的驱动力影响如何还无法确定。”

编译:Susan Hong

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