20170801-big-screen-game-ARC 献给曾经在街机厅挥洒过青春的你……

若你走一趟日本的游乐场,就会看到琳琅满目的新款式街机,这些主机清一色使用液晶屏幕,备受玩家欢迎。反观使用 CRT 屏幕的传统街机被放在角落,机台上积了一层灰,等待某个老玩家抱着怀念的心情玩上几场。没有意外的话,传统街机很快就会在市场上彻底消失,成为老玩家的回忆。 crt-screen-production-leads-to-traditional-hosts-fall-1 ▲ 德国柏林的电脑游戏博物馆,里面有许多古早的游戏机台与周边。

根据科技网站 Venturebeat 的报导,市面上的 29 寸 CRT 屏幕库存即将告罄。街机制造商 Dream Arcades 指出,销售 CRT 关键零件给中国的最后一个制造商,已经将库存零件全数售出,他们今后将不再销售 CRT 相关零件。一旦他们停产,CRT 屏幕势必无以为继。

Dream Arcades 还表示,他们的 CRT 屏幕库存不到 30 台,只要这些屏幕消耗殆尽,他们就无法制造任何传统游戏机台,如《大金刚》与《小精灵》。 crt-screen-production-leads-to-traditional-hosts-fall-2 ▲ 传统街机是70、80后玩家的美好回忆。

“要将阴极射线管组装在屏幕机壳内,需要相当精密的技术。”Venturebeat 的报导指出,“技工先将塑模成型的玻璃容器清洗干净,然后注入磷光体,这种化学溶剂受到电子束撞击就会发光。把容器放在离心机上旋转,使磷光体均匀分布在容器表面,用类似量油尺的刷子伸入容器内涂抹导电物质。将容器抽成真空后放入华氏 400 度(约摄氏 204 度)的烤箱,把多余的水分烘干。最后把阴极射线管与容器组合起来,配上塑料机壳,就成为一台 CRT 屏幕。若制作过程中出现干扰,或是有沙尘跑进容器内,就会缩短屏幕的寿命。”

对 Dream Arcades 来说,失去 CRT 屏幕货源已经够糟糕了,无法维修 CRT 屏幕同样让他们头大。某些客人抱着 Dream Arcades 机台回来,说要维修屏幕,Dream Arcades 却爱莫能助。他们知道怎么组装机台,却不知道怎么维修 CRT 屏幕。 crt-screen-production-leads-to-traditional-hosts-fall-3 ▲ 《模拟市民 2》一名市民正在玩《街头霸王 2》(Street Fighter 2)。

“我想,或许某些人能帮我们修 CRT 屏幕,可是代价一定很高。”Dream Arcades 的创始人麦可·威尔说,“CRT 屏幕很重,运送过程旷日费时。目前为止,我还找不到有谁可以帮我们维修 CRT 屏幕。”

CRT 屏幕的殒落是无可避免的事实,未来的街机势必会全面改用成本低廉的 LCD 屏幕。追求极致的玩家并不喜欢 LCD,因为 LCD 的画面更新率较低,比 CRT 更容易出现画面动作延迟,玩起来就是看不顺眼。

某些财力雄厚的收藏家展开行动,积极收购市面上的传统街机,然后将主机移往博物馆之类的地方存放,希望后世玩家可以在此缅怀这些机台的昔日荣光。从保存状况尚可的《特种部队(G.I. Joe)》到近乎全新的《大蜜蜂》,都是收藏家的收购目标。 crt-screen-production-leads-to-traditional-hosts-fall-4 ▲ 《快打Virtua Fighter 2》机台的宣传广告。

“传统街机的复原过程并不是很顺利。”美国动态影像博物馆的馆长,杰森·艾比克表示。“我们能够重建传统街机的每一个环节,包含重建屏幕或是替换损耗的零件。可是我们发现,过去收藏家收藏机台的状况经常不尽理想,我们得自行修补受损的部分,才能让机台重新展现过去的风貌。”

艾比克努力修复游戏机台,尽可能将机台还原成原本的模样。然而艾比克也坦承,他们在复原过程中经常碰到某些无法克服的障碍,最后不得不妥协。 crt-screen-production-leads-to-traditional-hosts-fall-5 ▲ 美国的《飞鬼游乐场》拥有超过 400 台的传统街机。

“如果我们身上所有的细胞都被置换,我们与之前的我们会是相同的人吗?我想,这是让无数哲学家辗转难眠的尖锐问题。从某些观点来看,你必须讲求实际。”艾比克说。

时代的巨轮不停地向前滚动,CRT 屏幕与传统街机即将消失在世界的舞台。我们或许对此感到遗憾,不过也无须难过。正因为 CRT 屏幕与传统街机的成功,才造就当今 LCD 与家用主机的盛世。肯定它们的功劳,怀着敬意目送它们离去,让它们安心交棒给新世代的数码产品,这才是我们能替它们做的最后一件事。

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