为了促进不同语音助理之间的有效沟通,业界需要统一的标准。毕竟,你可不希望为了使用这些设备而学习不同的数字语言;而终极的愿景是AI发展到足以了解各种不同设备类型的指令…

“新兴的语音服务需要标准!”这是Synaptics首席执行官Rick Bergman在致力于整合科胜迅讯(Conexant)与美满电子(Marvell)多媒体业务单位时特别强调的一句话。同时,该公司预计将成为首家采用40nm闪存(flash)工艺打造显示驱动器的公司之一。

Synaptics在今年六月间收购科胜讯后,预计将在亚马逊(Amazon)的Alexa、百度(Baidu)的DuerOS等语音服务以及韩国营运商提供的服务上,迅速扮演重要的芯片供应角色。该公司正将这些语音服务定位于其触控接口与显示器芯片业务的自然延伸过程。

Bergman说:“语音在个人计算机(PC)、打印机上将变得更重要——并在你可以想到触控、语音或显示的任何系统上发挥作用。” Rick-Bergman 他在日前接受《EE Times》的采访中呼吁让用户更轻松地使用基础的自然语言处理技术。

他解释说:“你不会想看到15种家用语音助理各自以不同的方式沟通。为此,我们需要统一的标准,例如标准化的指令。毕竟,你可不希望为了使用这些设备而学习不同的数字语言。虽然现在说来有点太早,但或许终极愿景是人工智能(AI)发展到十分聪明,足以了解各种不同设备类型的指令。”

The Linley Group的资深分析师Mike Demler基本上同意这样的看法,他并指出,消费性物联网(IoT)市场的发展速度较缓慢,部份原因就在于其易用性差。

不过,Demler还说:“语音接口将有所帮助,但是,自然语言处理的说法可能是一种误解。毕竟,对着今天的设备说话,可是一点儿也不自然。”

Demler举了一个例子说明当今的语音设备有时连一个简单的要求都无法响应。他的妻子从一些在线研究发现,在你喊设备的名称之前,必须搭配使用一个‘to’字。

Demler举例,“像我必须要说‘Play jazz to bedroom, Alexa.’因此,现在是这些设备在教我们说他们的语言,而不只是我们在对他们下指令。”

好消息是市场正在迅速进展中。科胜讯声称其远场语音芯片组已取得多达60款设计订单了,包括来自HP PC、Harmon Kardon扬声器和LG冰箱等。

Bergman说:“目前存在多种潜在应用——汽车扬声器、照明、恒温器、电视、机顶盒(STB)...最棒的是我们可以参与各种生态系统”,如亚马逊、百度、三星(Samsung)和SK Telecom所提供的不同服务。

不过,在这个英特尔(Intel)、联发科(Mediatek)、Nvidia、恩智浦(NXP)、高通(Qualcomm)、锐迪科(RDA)、瑞昱(Realtek)和德州仪器(TI)都已经跨足的领域,目前看来已十分的拥挤。

Bergman说:“我们认为科胜讯的远场技术以及其他音频算法都是同类技术中最佳的。这并不是十分容易实现的技术,而科胜讯已在这方面投入十年了。” 20170802-synaptic-1 预计今年有将近2,500万个智慧扬声器以及其他个人语音助理出货 (来源:Synaptics)

牙签型的触控显示驱动器

Synaptics在今年7月26日完成其以3.33亿美元现金和726,700股股票收购科胜讯。该公司期望在9月时能完成部份授权的转移,以便尽快接手以9,500万美元现金收购Marvell多媒体芯片部门。

这笔收购交易增加了大约600到1,800人,成为半导体产业历经两年来历史性整并潮下少数几笔较适度的整并案之一。在这个由于芯片制造成本攀升、市场逐渐趋缓至中个位数成长的环境下,几家一线业者之间的结合,为其带来了更多的生存空间。但Bergman说,所有的公司都需要发展才能成长。

Bergman曾经任职AMD,当他在2011年成为Synaptics首席执行官时,该公司还是一家市值5亿美元的公司。

Bergman说:“接着,各方压力让我们很快就达到了每年10亿美元的营收。如今,我们已经达到了20亿美元年营收,或许接下来的目标该设在50亿美元了。”

Bergman至今已收购了至少四家公司或业务部门。最大宗的要算是两年多前达成的一项协议——以4.75亿美元收购由夏普(Sharp)、瑞萨(Renesas)和力晶(Powerchip)合资的一家显示驱动器制造公司,这项业务如今占了Synaptics将近一半的营收。

当他加入Synaptics时,该公司开始将笔记本电脑的触控垫应用,扩展至智能手机的触控屏幕。

“现在,笔记本电脑市场已经发展好几年了,年成长率萎缩了一点,所幸在二合一笔电的带动下稍微缓和些。智能手机市场并未下滑,但预计在接下来几年将会从曾经极其壮观的市况缩小到个位数的成长。”

就像大多数的芯片业主管一样,Bergman认为物联网(IoT)正是新的成长引擎。如同嵌入式市场,IoT更加分化,但“在某些方面来说是好事。笔记本电脑和智能手机起伏波动大,因而多样化对我们来说非常重要。” 20170802-synaptic-2 收购科胜讯和Marvell的多媒体事业,扩展了Synaptics的潜在市场范围

Marvell的多媒体业务单位带来了用于机顶盒与虚拟现实(VR)头戴式耳机的视讯处理器。该机顶盒芯片用于Google Chromecast,以及支持Android机顶盒领域的一个版本。

Bergman指出,机顶盒“正从管理内容转型成为家庭中心。或许它还称不上是蓬勃发展,但这是一个很大的市场,其中有许多部份正快速成长中。”他并强调,在年约2亿美元的Android机顶盒业务,Marvell拥有超过一半以上的占有率。

Synaptics通常使用来自力晶、台积电(TSMC)和联电(UMC)的成熟工艺技术,甚至未特别对先进的FD-SOI感兴趣。而新收购的Marvell部门则将带来一些采用28nm工艺节点的SoC。

Bergman说:“不过,我们确实需要高电压和flash,所以我们将率先采用来自先进代工厂的40nm高压flash工艺打造触控显示器。”

这款“牙签型”的芯片尺寸约为1×30mm,着实是一种不寻常的配置。因此,他解释说:“它基本上是一款搭载大量模拟和少量数字组件的I/O芯片。”

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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