不久前市场上传出多起关于仿冒AMD芯片在市场上流通的事件,包括在PC Gamer网站上有一篇报导指出,有两个消费者分别从Amazon网站订购Ryzen 7 1700处理器,但收到的是上面错误标识为Intel的芯片。

EE Times美国版主编Dylan McGrath为此联系了Amazon,EE Times Asia也试图询问AMD与Intel的看法;可惜Amazon与AMD至截稿前都没有响应,Intel的发言人则回复了很官方的声明,写道:“我们偶尔会发现仿冒或是刻意错误标识的Intel产品;在这种情况发生时,我们会与有关当局合作,以厘清状况。”

根据我们与来自世界各国产业界高层的交流,发现仿冒半导体组件的问题广泛存在,却不见纾缓的迹象,这对于全球市场以及整个产业界都会有不良影响;举例来说,印度的中央调查局(Central Bureau of Investigation,CBI)指控一个印度中介商与中国仿冒组件供应商勾结,在为军用火炮采购的滚子轴承(roller bearing)使用仿冒品。

而根据科技媒体The Verge在7月底的报导,在Amazon上搜寻太阳眼镜产品,也有疑似仿冒品出现;虽然太阳眼镜跟微处理器、火炮用滚子轴承比起来是相对简单的产品,但若是仿冒太阳能眼镜不能有效阻挡强光,也可能让使用者的视力因此受损。针对此报导,Amazon也没有做任何回应。

无论是Amazon或是中国的阿里巴巴/淘宝等在线商店,都有关于禁止销售仿冒品的政策,但问题是这能有多大的帮助?中文媒体财新(Caixin)在3月曾报导过,尽管母公司阿里巴巴声称它们已经在12个月的时间内,关闭了贩卖仿冒品的18万家商店,并下架了3.8亿仿冒产品,但是在淘宝在线商店仍找得到数款廉价Rolex手表。

在EE Times美国版的报导中,在美国半导体产业协会(SIA)负责打击仿冒品任务的Lisa Maestas表示,像是微处理器这类组件最好要透过官方授权的通路管道采购,而这个建议同样适用于任何一种奢侈品──像Rolex手表如此价格不菲的商品,你真的会放心在淘宝商店买?

EE Times Asia编辑也联系了Infineon Technologies的亚太区企业安全总监Jason Teo,试图了解仿冒组件问题的严重性以及影响;他表示,要讨论“仿冒品”这个问题,很重要的是要先了解这对于零组件原始制造商意味着什么,而目前市场上所谓的仿冒品主要有两大类:

一是零组件本身的仿冒,有“完全仿冒品”(Complete fakes)与“部分仿冒品”(Partial fakes)两种。前者是那些组件并非由原厂生产,但上面贴了原厂的雷射卷标,让不知情的买方以为那就是真货;后者是那些零组件确实为原厂制造,但是却被标识为比原本的组件更高等级或是有不同功能的产品。

另外一种是在产品包装上作假,这种仿冒品并没有在组件上以假标志伪装原厂产品,而是在出货外包装上贴了假的标签,只要买方打开盒子之后马上就可以发现是买到假货。

根据国际刑警组织(INTERPOL)的统计,全球市场上每年有价值高达1,690亿美元的仿冒电子与半导体零组件流通;而不同于那些仿冒的名牌包包或名牌鞋,仿冒的电子组件可能会有害终端消费者的健康或是国家城市的基础设施,组件供应商的企业形象也会受到冲击,蒙受财务方面的损失。

如Teo表示,仿冒芯片的影响小至电竞PC运作不顺,大致让使用者生命安全受到威胁:“如果U盘坏了,顶多就是里面储存的数据不见;但如果是汽车的剎车系统或安全气囊控制系统的IC出问题,甚至是医疗设备如心律调整器的芯片故障,那就可能威胁生命。”

而且Teo强调,不同于仿冒药品可能只让一个用户受影响,仿冒芯片的危害是会扩及周遭所有人;例如家电设备内的仿冒芯片如果引发火灾,住家所在的整栋建筑物都可能受损;而侦测核子反应炉安全或是启动警报系统的芯片要是故障,影响更是难以估计。

产业界如何反击仿冒?

Teo表示,目前世界半导体理事会(World Semiconductor Council)邀集了各大半导体厂商,成立一个名为“反仿冒特遣队”(Anti-Counterfeit Task Force,ACTF)的工作小组,与各国主管机关合作,帮助指认犯罪以及强化相关法令与执行。ACTF也分享了一些最佳实践方法,包括恰当的组件报废方式,以截断拥有注册商标的原厂淘汰组件流出;还有对政府有关当局进行游说,推动更密切的公、私部门合作。

而Teo指出,以上工作已经有一些成果,例如欧盟反诈欺局(European Anti-Fraud Office,OLAF)锁定了透过邮递方式从中国与香港进口仿冒半导体组件至欧盟国家的案件。不过他也指出,仿冒芯片猖獗的原因,来自于买家的高需求以及缺乏安全意识:“因特网让销售仿冒芯片变得非常容易,也增加了阻断仿冒芯片流通全球的困难度。”

此外因为在许多国家,从报废PCB上回收IC并非违法行为,使得在全球各地贩卖仿冒组件的犯罪集团都能轻易获得稳定的二手芯片供应来源,然后再把这些二手芯片重新打上仿冒原厂的标签;目前世界各国并没有严格执行电子产品废弃物处理的法令,犯罪集团也能在很多国家找到廉价人力来处理二手芯片以满足其需求。

早在2012年5月,就有大幅报导指出美国政府发现国防部供应链有超过100万美元价值的仿冒组件,而那些仿冒组件有七成以上源头都是中国;从那时候起,政府有关单位以及产业界应该就有一些像是上述与OLAF那样的合作,但根据市场研究机构IHS Markit电子零件部门总监Greg Wood今年稍早发布的报告,在亚洲、非洲与中东等国家查获的瑕疵或仿冒电子零组件,仍有超过53%来自中国。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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