据有关媒体报道,前谷歌工程师安东尼-莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)曾与谷歌母公司Alphabet首席执行官拉里-佩奇(Larry Page)合作过,帮助佩奇测试过飞行汽车原型。 Anthony-Levandowski 前谷歌明星工程师安东尼·莱万多夫斯基(source:Santiago Mejia,The Chronicle)

一个工程师引发的诉讼

莱万多夫斯基是谷歌高级工程师之一,曾参与过谷歌自动驾驶汽车的技术研发工作,后来被谷歌以窃取机密信息的罪名告上法庭。莱万多夫斯基离开谷歌后创办了一家名为Ottomotto的初创公司,后来这家公司被Uber以6.8亿美元收购,并聘请莱万多斯基领导其自动驾驶项目。

今年2月,谷歌指控莱万多夫斯基将他窃取的机密信息带到了Uber,引发了Uber与谷歌母公司Alphabet之间的专利诉讼大战,Uber表示没有参与任何所谓的专利盗窃行为,而是利用自己的技术开发了自己的自动驾驶汽车。

Alphabet还提起两起针对莱万多夫斯基的仲裁申请,目前该案尚未完结。莱万多斯基已经离开Uber,援引第五修正案,他有权在整个案件中不发表评论。

帮佩奇测试过飞行汽车

据报道,在莱万多夫斯基离开谷歌之前的几个月里,就加入了佩奇的私人初创公司小鹰(Kitty Hawk)工作,还帮助这家初创公司测试过飞行汽车的原型。莱万多夫斯基当时显然并非Kitty Hawk的正式员工,但是据说他曾经帮助佩奇在一处农场中测试过飞行汽车原型,当时佩奇也在场。

20170807-flying-car Kitty Hawk研发的一款个人电动飞行器,外型像是大型民用无人机。照片摄于4月份。(source:Ferrari/Zuma Press)

在谷歌与Uber尚未完结的诉案中,佩奇声称公司开创新业务时他曾试图避开莱万多夫斯基,因为这与莱万多夫斯基在谷歌的工作有些冲突。

所以,用公司资源做自己的研发合适吗?

莱万多夫斯基在谷歌高管中的口碑不错,获得很多高管的很高评价,他在公司以外还搞了一些副业。但是当他宣布自己对自动驾驶卡车很感兴趣的时候,佩奇感到非常不舒服。从技术上来说,研发自动驾驶卡车并不是莱万多夫斯基在谷歌的工作的一部分。

佩奇上周三在法庭作证时表示:“我非常清楚地告诉他,我认为这里的竞争太大,这不是个好主意。我当时的原话可能是,‘不,这不太好。就像你现在在这里所做的事情一样。我的意思是,你可以这样做,但是你这样做我们并不会开心’。”

莱万多夫斯基并未听从佩奇意见,2016年1月注册了自动驾驶卡车公司Ottomotto,并于数天后从谷歌离职。去年8月,Ottomotto被Uber以价值6.8亿美元的股票收购,莱万多夫斯基也加盟Uber,领导自动驾驶汽车项目。

不过,能够参与Kitty Hawk的项目表明Alphabet高层对莱万多夫斯基的认可,也表明他成立自己的自动驾驶技术公司在Alphabet并非完全“罪不可赦”。

目前,Alphabet研究实验室正在研究多个航空项目,其中包括无人机和飞艇。此外,佩奇还独自创办了两家飞行汽车创业公司。谷歌另外一名创始人塞吉·布林(Sergey Brin)也在研发飞艇。

Alphabet、Uber和“小鹰”都没有回应记者的置评请求。莱万多斯基也没有通过律师回应记者的置评请求。

本文综合自BI 中文站、中关村在线、IT之家报道

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