在一场上周于美国加州硅谷地区的计算机历史博物馆(Computer History Museum)举行的“老计算机嘉年华”(Vintage Computer Festival West)上,吸引了不少1970与80年代个人计算机(PC)诞生初期系统的粉丝们,前去回顾“古时候”的迷你计算机与工作站。

活动中的座谈会还邀请了几位参与开发Commodore系列家庭计算机的工程师聊聊他们当年的丰功伟业;Commodore International这家公司原本是计算器开发商,后来收购了生产被应用于Apple II计算机之代表性处理器芯片6502 的MOS Technologies,因此跨足家庭计算机市场。可惜被认为是“6502之父”的知名工程师Chuck Peddle并未现身,他也是说服Commodore首席执行官Jack Tramiel将公司产品由计算器转向计算机的关键人物。

此外还有两场座谈探讨了Xerox PARC的Alto工作站,这款产品催生了现代Apple与Microsoft平台PC;而Alto虽是在1970年代诞生,在博物馆展示的该系统中双极晶体管逻辑(bipolar TTL)芯片几乎都还能运作,工程师们只需要更换逆变器芯片。动手复原那些系统的工程师们表示,最大的挑战是从多个报废Altos系统寻找可用零件来修补一个可运作系统,因为那些报废系统使用的磁盘、磁盘控制器都不相同,其他周边也无法匹配。

有不少社团以及私人收藏家拿出他们珍藏的老计算机与接口设备,还有一个摊位专门展示各种软盘驱动器;参观者也可以在活动中的迷你跳蚤市场,买到自己想要的老计算机与接口设备,甚至是芯片、使用手册以及相关小东西。以下请欣赏图集,来看看这些Commodore与Alto系统,还有Apple、Tandy等厂牌在1970与80年代推出的系统,也许能勾你年轻/小时候的回忆?

20170811-old-computer-2 Digital Engineering Corp (DEC) PDP 11是一款曾经超级热门的迷你计算机(minicomputer),但该产品后来很快被微电脑(microcomputer)取代。 20170811-old-computer-3 Osborne 1号称是市场上第一款便携计算机,但后来因为Osborne的老板太快透露下一代产品的消息,导致客户纷纷取消第一代订单,最后让公司倒闭;“Osborne效应”这个名词就是这么来的。 20170811-old-computer-4 在Maker以及Raspberry Pi出现的很久以前,就有Heathkits这款让工程师能以面包板开发微电脑的工具组了! 20170811-old-computer-5 Xerox Alto在1970年代中期曾经是最先进的科技,并激励了Apple与Microsoft朝向开发以点击图标为人机界面的现代PC。 20170811-old-computer-6 Xerox Alto的构造说明。 20170811-old-computer-7 Apple Lisa是Apple以Alto为典范尝试开发的第一款现代PC,但该产品实在太贵所以卖不好。 20170811-old-computer-8 用Apple IIe系统玩古早计算机游戏。 20170811-old-computer-9 Tandy的经典PC代表作TRS-80。 20170811-old-computer-1 三款Commordores系列PC:Commodore Business Computer、Commodore 64以及Commodore Pet。 20170811-old-computer-11 1970年代问世的IMSAI 8080微电脑。 20170811-old-computer-12 你还记得很久以前所有的PC主机都是米白色吗?

编译:Judith Cheng

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