几乎没有人能准确预言即将来临的技术演进将如何改变我们的日常生活,但总有数不清的意见指出,此时各种产品正要完全改变我们的世界,而我们应该要在落伍之前准备好接受它们。

包括电动车(EV)、自动驾驶车辆等,就是获得这种待遇的当红技术;虽然自动驾驶车辆到底是很快实现还是仍然遥远,端看你询问的对象是谁。“Uber”共乘服务能让使用者以智能手机叫车,并衍生更多其他的服务,这正在改变大众的日常生活;还有被大肆炒作的物联网(IoT),承诺了机器对机器(M2M)数据收集与执行的不可思议成长。

光是以上这些技术演进你若是跟不上,更遑论其他;如果你是在公司负责替未来的产品做投资决策,有什么是你认为可行的项目?又愿意投入多大程度的资源(支出)?这会是每一个企业经理人与工程部门主管在分配资源时会优先参考的观点。

这些问题有好答案吗?有,但令人遗憾的是,只有在事后才能证明。我们每一个人都能列出很多为何某个变化即将来临、以及它是如何不可避免的理由;但实际上是否真的有可能抢先预言“下一件大事”(the next "big thing")?

正常的技术演进绝对是来自于几乎每日进行的规划活动,例如半导体线宽缩减、处理器性能跃升、芯片尺寸变得更小,还有数据通讯速度成长;这些技术演进是可规划的,是因为它们通常是现有的方法,尽管有时候需要新技术才能让它们发生(像是5G)。人们假设更好的技术将会逐渐改善性能,这类规划很多都会成功,也是拟定产品计划的主要方式。

应该要抛弃这种规划方法吗?并不尽然,正常的业务规划会使现有业务延续;当然,他们也会设想技术进展,或是有新方法能改善性能,甚至有必须要抵挡的竞争者,这个工作不是为了要探索全新的领域,除非他们看到现有市场被侵蚀。

寻找“下一件大事”的任务,通常是由投资团队来负责,可能是在企业内的部门,或是独立于外、专门负责投资的关系企业;他们可以自由利用具备技术、商业与财经等领域丰富背景的投资技能。无论是只有拟定投资计划或有实际进行投资,这些团队会寻找能在早期阶段进行收购的特殊事物,或者是至少能投过对某个新事物的投资,洞察新市场。

这种工作是耗费资源的,但也会替企业带来比内部思维更多的不同观点,并让企业管理团队与董事会成员满意;它是有必要的,但还不够充分。是不是有更好的方法?目前还没有人能回答这个问题。

而坦白说,“下一件大事”到底在哪里,当我们看到它的时候就会知道…你是不是有看到其他除了我前面提到的、正改变日常生活的技术呢?

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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